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Filmus apre QUBIC: “La passione fa nascere un progetto che funziona da 15 anni”

Nella regione dell’Alto Chorrels, situata a un’altitudine di 4980 metri sul livello del mare e vicino alla città di San Antonio de los Cobres, nella provincia di Salta, è stato inaugurato oggi l’osservatorio cosmico del progetto Quebec. Lo strumento astronomico di livello mondiale cerca di tracciare l’inizio dell’universo. La cerimonia è stata presieduta dal Ministro della Scienza, Tecnologia e Innovazione Daniel Filmos. Presidente del Consiglio Nazionale della Ricerca Scientifica e Tecnica (CONICET), Anna Franchi; il presidente della Commissione Nazionale per l’Energia Atomica, Adriana Cerques; Portavoce del progetto QUBIC, direttore dell’Istituto per la rivelazione e le tecnologie astroparticellari (ITeDA) e direttore del CNEA Alberto Echiguin; e il Ministro dell’Istruzione, della Cultura, della Scienza e della Tecnologia di Salta, Matías Canepa, tra le altre autorità nazionali, esperti stranieri e scienziati argentini.

Filmos ha espresso durante la cerimonia di inaugurazione che “se si dovesse esprimere a parole, userebbero passione e orgoglio. L’emozione della nascita di un progetto che è in funzione da 15 anni, chi di noi ha responsabilità può ringraziare le persone e le istituzioni” e ha citato il CNEA come “l’orgoglio dell’Argentina” e CONICET E la provincia di Salta de Cánepa lavora “per ripristinare il progetto in questi anni” e gli scienziati che hanno collaborato.

Il ministro ha ringraziato i Paesi partecipanti e soprattutto “i nostri amici di Italia e Francia che l’hanno percorsa e hanno creduto in noi, per la location perfetta per farlo e la qualità delle persone” e ha proseguito: “È anche una lezione in termini di politica dello Stato e che i tempi non siano quelli dei calendari elettorali. I progetti scientifici richiedono prospettive a medio e lungo termine. Dobbiamo scommettere sulla scienza e sulla tecnologia per migliorare le condizioni di vita dell’umanità”.

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Cooperazione scientifica e tecnologica
QUBIC (Q&U Bolometric Interferometer for Cosmology) è un progetto di cosmologia sperimentale per misurare le proprietà di polarizzazione della radiazione cosmica di fondo, che può rivelare la presenza di onde gravitazionali prodotte nelle prime fasi del Big Bang. Il progetto è nato da una collaborazione di 130 ricercatori e ingegneri in Francia, Italia, Argentina, Regno Unito e Irlanda. Lo strumento è stato sviluppato in Francia tra il 2008 e il 2018 e testato nello stesso laboratorio tra il 2019 e il 2020.

Nel luglio 2021, il telescopio è arrivato in Argentina ed è stato trasportato al CNEA Northwest Regional Integration Laboratory (appositamente progettato per questo scopo) a Salta, dove è stato assemblato, utilizzato e testato nel corso di un anno. L’installazione dello strumento ha richiesto diverse settimane di lavoro dedicato all’integrazione e al collaudo dei suoi sottosistemi, che si sono concluse con il posizionamento del telescopio sul ponte di osservazione.

QUBIC è attualmente operativo e pronto per iniziare l’acquisizione dei dati per la calibrazione. Per raggiungere questo obiettivo, è stato necessario non solo costruire strade di accesso, installare il rifugio e la cupola dove si trova, ma anche fornire energia e comunicazioni al sito.

Le istituzioni coinvolte nel progetto sono il Ministero della Scienza, della Tecnologia e dell’Innovazione. CNEA Ministero dell’Economia; cannella. Università Nazionale di La Plata; il Comitato Nazionale per le Attività Spaziali (CONAE); Commissione Nazionale per le Comunicazioni (ENACOM); Ministero dell’Istruzione, della Cultura, della Scienza e della Tecnologia della Provincia di Salta; Dipartimento per la modernizzazione dello stato della contea di Salta; Comune di San Antonio de los Cobres; Comune di Tulare Grande; Università Nazionale di Salta; e il governo di Salta. Inoltre, gli specialisti dell’Istituto argentino di radioastronomia (IAR) hanno lavorato alla caratterizzazione del sito scelto per il progetto: Bona Salta, precisamente ad Alto Chorrels, vicino a San Antonio de los Cobres.

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A proposito di QUBIC
Nonostante gli incredibili progressi compiuti negli ultimi decenni nella nostra comprensione dell’universo, ci sono ancora molti misteri irrisolti, come quelli legati alla materia oscura, all’energia oscura o a ciò che è accaduto nei primi momenti dell’universo. QUBIC combina la sensibilità dei rivelatori polimetrici, raffreddati a -273 °C, con la precisione della tecnologia interferometrica e la capacità della spettrofotometria: la misurazione simultanea del colore di ciascun pixel di un’immagine, consentendo la sottrazione di modi B non primitivi che cercare di sostanziare questo momento dall’inizio dell’universo.

QUBIC compete con diversi altri progetti di cosmologia che studiano i modi primordiali B: BICEP/KECK, CLASS, SPIDER dagli Stati Uniti, Ali-CPT dalla Cina e il progetto satellitare giapponese (con un significativo contributo europeo) LiteBIRD (pianificato per il 2033). Tuttavia, nessuno di questi telescopi può essere paragonato a QUBIC in termini di capacità offerte dall’interferometria.

La teoria dell’inflazione cosmica è stata proposta negli anni ’80 per spiegare la geometria piatta e l’estrema omogeneità dello spazio-tempo. L’inflazione fornisce un meccanismo fisico per produrre fluttuazioni di densità primordiali nell’Universo, che poi danno origine a strutture su larga scala (ammassi di galassie, stelle). È un periodo durante il quale l’universo ha subito un’espansione molto rapida, avvenuta circa 10-35 secondi dopo il Big Bang.

Sebbene tutte le osservazioni finora siano coerenti con la teoria dell’inflazione, non ci sono prove dirette di ciò che è realmente accaduto. Se l’inflazione è avvenuta, i calcoli mostrano che avrebbe dovuto lasciare dietro di sé minuscole tracce sotto forma di onde gravitazionali primordiali, che lascerebbero il segno sul fondo cosmico a microonde sotto forma di un particolare tipo di polarizzazione della radiazione, chiamati modi B, che nessun altro meccanismo primitivo potrebbe produrre…

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Se venissero rilevati i modi B primordiali, sarebbe una prova diretta dell’inflazione di fase, una scoperta importante in cosmologia con profonde conseguenze per la fisica delle particelle. Sebbene l’eventuale scoperta della modalità B debba ancora essere confermata in modo indipendente da diversi gruppi, la collaborazione QUBIC è incentrata su un argomento molto influente in cosmologia, in particolare in Argentina.