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Gli studenti del quarto anno dell’ESO iniziano un programma di chiamate accademiche per decidere il loro futuro

Tredici anni fa, Roger Castells, Laya Herrero e Carla Conejo, tre ragazzi che erano appena arrivati ​​quarti all’ESO, hanno estratto il DNA dai pomodori in una remota locanda dei Pirenei catalani. Hanno imparato a lavorare come biologi molecolari in uno dei pochi programmi per promuovere le carriere scientifiche esistenti in Spagna, che provenivano da diverse scuole superiori e dopo un impegnativo processo di selezione quasi un migliaio di ragazzi e ragazze si sono rivolti a loro.

Castells, Herrero e Conejo sono stati tra i 50 studenti selezionati per partecipare al programma, dopo una lettera di presentazione, un curriculum accademico, una lettera dei loro insegnanti e un’intervista. Questo programma durerà tre estati e cambierà le loro vite più di quanto pensassero all’epoca, quando si divertivano con altri quindicenni e sedici anni, scatenando interessi scientifici.

Roger Castells e Laya Herrero nel 2009.

Laia Thomas

Oggi Castells è un biotecnologo e ricercatore presso l’UCLA, Herrero è un biotecnologo e tecnico scientifico presso l’Agenzia europea per la sicurezza alimentare (EFSA) e Conejo è un biologo umano e capo dei programmi per far avanzare le carriere scientifiche presso la Fundación Catalunya la Pedrera, affidato e diretto da Giove i Ciencia.

Non si può dire che vivano una vita pacifica. Sono ancora irrequieti e curiosi come allora, intraprendendo iniziative con interessi molto diversi, come la musica nel caso di Castells, o organizzando una simulazione di vita su Marte nel deserto, con un team multidisciplinare composto interamente da donne, come in il caso della lepre.

I tre bambini sono tornati in programma con un obiettivo chiaro: restituire ciò che hanno ricevuto e aiutare i ragazzi dell’edizione 2022 a scoprire se fare scienza li appaga e li rende felici.

“Quando sei a Joves i Ciència, non sai ancora cosa accadrà. È una leva. La tua vita accelera e per la prima volta ti ritrovi in ​​un ambiente in cui non sei irritabile”, Rabbit spiega in videoconferenza per avanguardia un sulla sua esperienza di allora. “Prima prendevo voti molto buoni e nel mio caso non mi creava problemi, avevo i miei amici, anche se sentivo di avere un desiderio maggiore di imparare e condividere le conoscenze rispetto agli altri miei compagni di classe. Quando sono entrato in questo programma Ho visto che c’erano più persone come me e mi sono davvero divertito”, rivela.

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Nel primo anno, giovani selezionati trascorrono due settimane nel rifugio MónNatura Pirineus, aperto al pubblico il resto dell’anno, tra le montagne e dotato anche di un osservatorio astronomico. Durante quelle due settimane, gli spazi diventano aule e laboratori dove ragazzi e ragazze lavorano dalle 9:00 alle 18:00 con due ore di ristoro, e sono suddivisi in classi di astronomia, genetica, fisica delle particelle, fisiologia vegetale e biodiversità. si è evoluto. Dieci studenti per semestre o progetto, guidati da ricercatori professionisti che hanno dovuto superare anche un processo di selezione per presentare una proposta didattica in queste aree.

Dopo due settimane, i giovani presentano il loro lavoro ai loro coetanei e familiari, e dopo pochi mesi imparano a mettere insieme ciò che hanno fatto in un articolo scientifico specializzato, come quelli pubblicati su riviste che presentano sviluppi scientifici, nello stile di Scienze anche temperare la natura .

Gli adolescenti trascorrono due settimane in un rifugio dei Pirenei dotato di aule e laboratori

Nel secondo e terzo anno del programma, questi ragazzi e ragazze trascorreranno alcune settimane in estate presso un centro di ricerca in Spagna o all’estero, dove verrà loro assegnato un lavoro in base alle loro conoscenze, questa volta in un ambiente scientifico standardizzato . Non hanno ancora iniziato il college, ma sono già entrati in quello che fanno alcuni studenti universitari in una carriera completa.

Nelle ultime due estati, Herrero ha svolto ricerche su progetti in Germania e Serbia, incontrando giovani da tutto il mondo e potendo vivere in un ambiente internazionale che ha collegato la sua vita con il lavoro in altri paesi. “Forse è per questo che ho studiato all’estero e ho lavorato in Danimarca, Costa Rica e ora in Italia”, dice.

Roger Castells e Laya Herrero nel 2009.

Con Carla Rabbit nel 2022

Cesare Rangel

Per Castells, il primo anno del programma è stata la sua prima esperienza in laboratorio. “Sono stato morso dal desiderio di fare ricerca e negli anni successivi ho anche viaggiato all’estero. Mi ha aperto gli occhi vedere che ci sono molte persone all’estero, che la scienza si può fare all’estero e che ci sono molte persone interessate alla ricerca. Questo mi ha motivato molto e durante le corse ho provato ad allenarmi all’estero. Sono andato in Germania e Svizzera con due borse di studio per i miei diplomi, e poi ho fatto il mio dottorato di ricerca all’estero. Questo programma è stato un trampolino di lancio per dopo potrai scoprire e fare molte cose. Ti sarò per sempre grato”, ammette.

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Per Rabbit, l’esperienza gli ha dato la velocità per imparare e prendere decisioni su cosa fare della sua vita, oltre a una rete di connessioni con cui avrebbe poi condotto nuovi progetti. “Non avrei mai immaginato di finire per pubblicare e promuovere inviti, anche se lo adoro. Il paper che ho scritto al primo anno ha vinto molti premi. Mi sono candidato e ho vinto alcuni concorsi con questa ricerca, non potevo immaginare che questo avrebbe dato soldi” , dice sorpresa e divertita. “Ecco perché consiglio a ragazzi e ragazze di scrivere molto bene il loro saggio, perché con questo lavoro possono vincere premi inaspettati”, dice.

Castells e Herrero sono stati selezionati come mentori per un progetto di genetica intitolato Esplorare la struttura delle proteine: dai geni alle nanomacchine , dove vengono insegnate le tecniche di biologia molecolare. “Lavoriamo su aspetti genetici come cos’è un gene, come estraiamo il DNA, come passiamo dal gene alla proteina, e facciamo una pratica molto interessante in cui produciamo una proteina luminosa nei batteri, che estraiamo e purifichiamo mediante cromatografia, ” spiega Castelli.

“Raccogliamo anche batteri dalle foglie che possiamo trovare nell’ambiente e analizziamo il loro genoma”, spiega Herrero. Vogliamo insegnare le tecniche di biologia molecolare che li aiuteranno in futuro, quando chiederanno una formazione. Conoscere queste tecnologie rende facile per loro essere selezionati per fare tirocini nei centri di ricerca”, commenta lo scienziato biotecnologico. “Si tratta di tecniche che abbiamo appreso all’università o a un dottorato di ricerca, e che abbiamo imparato ora e possono essere molto utile a loro”.

Più di settecento giovani

Giove i Ciència ha 14 anni. È stato superato da 726 studenti, a cui hanno preso parte 70 scienziati di centri di ricerca di tutto il mondo. Tra i partecipanti, più di 30 giovani sono stati premiati a varie Olimpiadi della Scienza oa premi prestigiosi come l’Intel-ISEF International Science and Engineering Fair. I docenti coinvolti nel programma sono ricercatori attivi di alcuni dei migliori centri di ricerca del mondo, e anche il vincitore del premio Nobel per la fisica, Roy Glober, ha condiviso. Il lavoro della Fondazione Catalunya La Pedrera attraverso questo programma è stato riconosciuto nel 2015 con il Premio Nazionale della Ricerca, il più alto riconoscimento in questo campo dalla Generalitat de Catalunya.

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Gli studenti apprendono anche strumenti di bioinformatica come quelli recentemente annunciati e introdotti per la prima volta grande mente Google, il programma piega alfa , per prevedere la struttura delle proteine ​​dalle sequenze di amminoacidi, utilizzando l’intelligenza artificiale. “In classe lo usano. L’anno scorso era impossibile per loro perché non c’era”, dice Castells. “Alcuni stanno giocando per inventare nuove proteine ​​con le loro lettere e per vedere la struttura che hanno. Non è stato possibile farlo l’anno scorso perché questo strumento non esisteva”, aggiunge Herrero.

Anche se nessuno dei tre ha sofferto bullismo o prendere in giro ‘per essere alcuni Geek “, commentano l’esistenza di casi di giovani che sono venuti al programma e hanno subito un’umiliazione o un’estrema solitudine. Questa solitudine è ciò che viene cancellato con un tratto di penna quando si incontrano altri giovani per condividere con loro interessi e ritrovarsi partecipare alle aree tematiche del programma, in mezzo alla natura dei Pirenei.

Nel secondo e terzo anno i bambini si recano in un centro di ricerca spagnolo o straniero

Oltre a Joves i Ciència, la Fondazione Catalonia La Pedrera ha anche condotto Bojos per la Ciència, che durante il corso si svolge nei fine settimana in diversi istituti di ricerca della Catalogna. Il programma pionieristico ha ispirato molte università e centri di ricerca che oggi offrono opportunità anche ai giovani attraverso iniziative per far avanzare le carriere scientifiche.