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La NASA cerca di recuperare la luna | Dopo diversi tentativi falliti, riuscì a lanciare Artemis I

Dopo il tentativo fallito a fine agosto a causa di una fuga di idrogeno e complicazioni a cascata legate a Ian (uragano in Florida), la NASA ha lanciato Artemis I. Alle 1:48, dal Kennedy Space Center, la missione che cercherà di conquistare la Luna è tornata nella storia. Questo sarà un passaggio fondamentale: Se tutto va bene con questo volo di prova senza equipaggio, intorno al 2025, il prossimo volo trasporterà la prima donna in una spedizione di lunga durata. In breve, si tratta di una conoscenza approfondita di ciò che il satellite naturale nasconde sui misteri nascosti del sistema solare. Ma l’orizzonte non è in questo decennio ma nel prossimo: come ipotizzava l’ex presidente Barack Obama L’obiettivo è conquistare Marte nell’anno 2033.

Artemis I è costituito dal razzo Space Launch System SLS (Space Launch System) – una bestia alta 98 ​​metri – e dalla navicella spaziale Orion. Il suo obiettivo è viaggiare verso la Luna e ritorno: secondo la traiettoria prevista, coprirà una distanza totale di 2 milioni di chilometri, a una velocità media di 39.000 chilometri all’ora, e consumerà circa 409.000 litri di idrogeno liquido e ossigeno al minuto . Ha la capacità di trasportare quattro membri dell’equipaggio e le corrispondenti riserve di acqua e ossigeno per sopravvivere per 20 giorni. Nonostante si tratti di un volo con drone, trasporterà souvenir: Lego, una chiavetta USB con i saluti e gli auguri di tutta l’umanità, il cane Snoopy, spille e semi di albero, tra le oltre 10.000 cose interessanti a bordo.

“È una missione di test and run. Questa è la prima volta che questo razzo, che ha molte somiglianze per dimensioni e potenza con il Saturn V, è stato utilizzato dai tempi di Apollo. Il volo ha due fasi: il razzo prenderà l’Orione capsula nell’orbita terrestre e una volta fatto ciò, si separerà e cadrà nell’oceano; quindi la nave raggiungerà la luna con un’ultima spinta”, spiega Diego Cordova, giornalista di astronomia e autore di Huellas en la Luna. Poi passa a dettagliare la coreografia che seguirà la nave: “Non farà un’orbita convenzionale per i viaggi lunari, ma effettuerà una rotta simile a quella pensata per i viaggi interplanetari. È una sorta di prova generale delle manovre che serviranno in futuro per andare su Marte. Dopo circa 37-42 giorni, la capsula cadrà nell’Oceano Pacifico.

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A bordo della capsula viaggia un manichino a tutti gli effetti vestito con una tuta spaziale, simile a quella che gli astronauti useranno nelle prossime missioni. Fu designato Comandante Monequin Campos, in onore dell’Ingegnere Campos, di Houston, il cui ruolo fu determinante nel recupero dell’Apollo XIII nel 1970.”Il manichino è dotato di sensori che consentiranno al gruppo di esperti della NASA di rilevare le vibrazioni e misurare le radiazioni che, a seconda dei livelli, potrebbero influenzare gli esseri umani nei voli futuri.dice Cordova.

La luna come stazione di servizio

Una volta risolti i problemi di funzionamento (avarie al motore) e le condizioni meteorologiche avverse (tempeste e venti legati agli uragani), Artemis è decollato con successo da Cape Canaveral. In particolare, il ritardo nelle missioni è stato una cattiva notizia per l’agenzia spaziale nordamericana: secondo le stime, il cambio di programma ha comportato una perdita di 4 miliardi di dollari. Tuttavia, quando si tratta di eventi di questa portata, la prudenza è la regola.

Ora sorge spontanea la domanda: Perché andiamo sulla Luna prima di andare su Marte? La luna naturale potrebbe essere utilizzata come stazione di servizio per le navi umane prima del grande viaggio interplanetario? Cordova commenta che questa missione mira a esplorare il polo sud lunare, un’area che il programma Apollo aveva studiato poco nei decenni precedenti. Potrebbero esserci quantità significative di acqua e minerali, che sono ingredienti essenziali che fungono da carburante. In un futuro non troppo lontano, la Luna potrebbe diventare una sorta di stazione di servizio spaziale per gli esseri umani per invadere frequentemente altri pianeti del sistema solare.

Andare sulla luna servirà anche come esercizio di scopo. L’astronauta della NASA Randy Bresnik Lo descrive con una metafora: “Quando ti accampi nella natura selvaggia dell’Alaska, non fidarti di nuove attrezzature e scarpe che non hai ancora usato. Marte non è il posto dove provare nuove attrezzature per la prima volta. Devi andare a prima un quartiere. Poi è possibile tornare a casa se un legame si rompe.” stivale o qualcosa del genere.”

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Lo spazio (di nuovo) come scenario della competizione geopolitica

Ancora una volta, l’Agenzia spaziale statunitense usa le sue capacità scientifiche e tecnologiche come un altro esempio di progresso e dominio sul resto delle potenze mondiali. Nel corso della storia, i viaggi sulla luna e la conquista dello spazio sono serviti da dimostrazione al mondo della posizione geopolitica occupata da varie nazioni. Per questo non è un caso che gli Stati Uniti stiano rilanciando la loro corsa allo spazio.

Dopo la seconda guerra mondiale, la corsa tra Stati Uniti e Unione Sovietica ha guidato entrambi i blocchi per giustificare la loro supremazia nel mondo bipolare. I due Paesi scelsero di sospendere il confronto armato, ma il conflitto si svolgeva su tutti i fronti in maniera implicita. Così, si contesero il trono per portare i loro primi uomini nello spazio, conquistare la luna e salire in cima alla piattaforma scientifica e tecnologica. Il programma Apollo iniziò nel 1960, ma le sue linee d’azione furono sostanzialmente modificate un anno dopo, quando l’allora presidente John F. Kennedy espresse l’intenzione di “conquistare la luna il prima possibile”.

Con la sfortuna dell’Apollo 1 nel 1967 (il fallimento di un test orbitale e la morte dei suoi tre membri dell’equipaggio) e l’esperienza accumulata con l’Apollo VIII, IX e X (che orbitava intorno alla Luna e ritorno) ogni speranza era riposta sul XI, lanciato in pompa magna da Cape Kennedy, in Florida, la mattina (9:32 ora americana, 10:32 ora argentina) del 16 luglio 1969, quando Neil Armstrong e la sua compagnia passarono alla storia.

Gli esseri umani hanno viaggiato sulla Luna altre cinque volte. Il successo dell’Apollo XI è stato seguito da Apollo XII, XIV, XV, XVI e XVII (quest’ultimo è stato implementato nel 1972 come corollario del programma). E mentre Armstrong, Aldrin e Collins rimangono impressi nella retina e nella memoria popolare, in realtà sono stati 12 gli astronauti che hanno avuto la fortuna di camminare sulla Luna. “I viaggi sulla luna sono stati interrotti perché i fondi erano scarsi. Sono progetti che spesso non possono essere realizzati, perché diventano insostenibili nel tempo. Negli anni 60-70 non importava perché l’importante era vincere la competizione contro l’Unione Sovietica, ma non appena l’obiettivo è stato raggiunto l’iniziativa è stata sospesa ”, afferma lo specialista.

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L’inizio di una nuova corsa allo spazio

nel presente, Il concorrente che si unisce alla corsa allo spazio è la Cina. Il suo programma spaziale sta sfrecciando da decenni e in pochissimo tempo – entro il 2026, presumibilmente – invierà la sua missione con equipaggio sulla luna. Ha persino un concetto originale di nominare i capitani spaziali: non cosmonauti (come gli Stati Uniti), non cosmonauti (come la Russia) ma “cosmonauti”.

All’inizio di luglio, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha confermato che Cina e Russia hanno l’obiettivo di “catturare la luna”. In questo modo il gigante orientale si unisce come concorrente. Nelson ha dichiarato: “Dovremmo essere così preoccupati che la Cina sbarcherà sulla luna per dire: ‘Adesso è nostro e non puoi venire'”. L’ex senatore ha infatti confermato che entro il 2035 entrambi i Paesi cercheranno di completare la costruzione di una base sulla luna.

La Cina ha anche messo gli occhi sul polo sud lunare. Ma questa non è una novità: ha continuato a esplorare utilizzando veicoli su ruote. Hanno firmato un accordo di esplorazione con la Russia per questa regione, in base al quale dovrebbero annunciare a un certo punto le loro prime missioni con equipaggio”, dice Cordova. Conclude rivelando la sua eccitazione: “Siamo all’apice di una nuova corsa allo spazio“.

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