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Vera Giedroitz, la principessa del chirurgo che ha rivoluzionato la medicina di guerra | Società

L’infanzia di solito riunisce esperienze e ricordi selettivi, ma in molte occasioni è anche una fonte di trauma che ci accompagna per tutta la vita. per Vera GedroitzLa morte di uno dei suoi fratelli, a cui era stata molto legata fin da bambina, l’ha spinta a studiare medicina per salvare vite umane e alleviare le sofferenze. Tale era l’amore per suo fratello Sergey, che ha anche ispirato lo pseudonimo letterario con cui le sue opere, poesie e biografia sono cadute per tutta la sua vita.

Nonostante fosse una discendente dei re lituani, la vita di Vera Gedroitz non fu facile. Sfaccettato ed eccentrico, grazie alla medicina è diventato un punto di riferimento negli interventi di guerra e ha salvato centinaia di vite in primo piano con metodi rivoluzionari di laparotomia. Era una bambina ribelle e lottatrice da giovane, tenuta prigioniera dalle sue idee rivoluzionarie e sposata per avere conforto in modo da poter studiare in un altro paese. Tuttavia, la sua dedizione alla chirurgia e all’istruzione l’ha resa una pioniera in questi campi anche se ha svolto il suo lavoro nel palazzo imperiale russo.

La principessa Vera Ignatievna Gedroitz, il suo vero nome, è nata in questo giorno, il 19 aprile 151 anni fa, nel 1870, nella provincia di Oryol dell’Impero russo – ora Ucraina -. Era la terza di cinque fratelli in una famiglia la cui madre proveniva dalla Germania e suo padre apparteneva alla famiglia reale lituana.

Poco si sa dell’infanzia di Vera, a parte la profonda cicatrice causata dalla morte di suo fratello Sergey, attraverso la quale ha sviluppato un interesse per la medicina e ha promesso di aiutare a prevenire la sofferenza. Sua nonna le ha insegnato a leggere, scrivere, musica e ballare, oltre a parlare francese.

Vera ha frequentato la Bryansk High School for Women, ma è stata espulsa a causa del continuo comportamento strano nei confronti dei suoi insegnanti. Dopodiché, suo padre voleva che iniziasse la medicina come assistente di fabbrica, ma alla fine fu rimandata a scuola con ottimi voti. Ha continuato i suoi studi a San Pietroburgo, anche se la giovane donna ha nuovamente messo a rischio il suo futuro unendosi al movimento giovanile rivoluzionario, poiché è stata arrestata ed espulsa dalla scuola e tornata da lei con i suoi genitori.

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Gedroitz, desiderosa di completare i suoi studi e incapace di farlo in Russia, ha organizzato un matrimonio interessante con il suo amico Nikolai Belzerov a San Pietroburgo. Vera ha usato il suo nuovo nome per ottenere un passaporto e si è recata in Svizzera per studiare all’Università di Losanna, dove si è formata per diventare medico e si è laureata nel 1898, sempre con notevoli qualifiche che le sono valse un dottorato in medicina e chirurgia.

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In Svizzera approfondì le sue ricerche in chirurgia, ma nel 1900 fu costretta a tornare in Russia quando ricevette una lettera da suo padre che la informava che sua sorella Alexandra era morta di tubercolosi e che sua madre soffriva di esaurimento nervoso. Ha chiesto a Vera di tornare e ha promesso in cambio di aiutarla a trovare un lavoro in un nuovo ospedale industriale con 10 posti letto in costruzione.

Al suo arrivo in Russia, Gedroitz fu immediatamente assegnato alla fabbrica di cemento di Maltsov e iniziò a praticare un intervento chirurgico lì. Quando è stato in servizio solo per un anno, ha eseguito 248 interventi chirurgici, tra cui amputazioni, ernie e fratture, con morti minime. Preoccupata per la salute generale dei lavoratori, Vera ha stilato un elenco di raccomandazioni per i dirigenti di fabbrica e ha anche iniziato a pubblicare articoli scientifici su riviste mediche russe, che sono stati rapidamente tradotti e presi in considerazione a livello internazionale.

Il 21 febbraio 1903, Vera ha conseguito la laurea in medicina in Russia, che le ha permesso di esercitare la chirurgia in tutto il paese. Un anno dopo, con lo scoppio della guerra tra Russia e Giappone, Gedroitz si offrì volontario per andare al fronte con la Croce Rossa. Nel primo mese di guerra, il primo chirurgo della competizione ha curato 1.255 pazienti, inclusi più di 100 pazienti con lesioni alla testa e 61 pazienti con lesioni addominali.

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La sua esperienza e professionalità le sono valse la nomina di un primario chirurgo sul treno ospedaliero, composto da una vettura funzionante e cinque carrozze pazienti. L’auto operativa era un’unità chirurgica appositamente attrezzata, fornita dalla nobiltà russa per consentire la cura dei feriti in prima linea.

Gedroitz è stato il primo a operare su pazienti militari in un modo che richiedeva un intervento chirurgico entro tre ore dalla ferita. Il suo tasso di successo era così alto che l’esercito russo e la società russa dei medici militari adottarono formalmente le loro procedure di lavoro.

Con la sconfitta russa incombente, Gedroitz ha contribuito a organizzare l’evacuazione del treno dell’ospedale, che è stata effettuata sotto il fuoco dei cannoni perché le truppe si sono rifiutate di ritirarsi fino al trasporto dei pazienti. Nel 1905, Vera tornò al Maltsov Factory Hospital come capo chirurgo e fu nominato capo ufficiale medico dell’ospedale Lyudinovskaya.

Oltre alle ernie e alle lesioni industriali, le pubblicazioni di Gedroitz coprivano anche interventi di chirurgia ostetrica, ghiandola tiroidea e vari tumori che vedeva nei suoi pazienti. Le sue esperienze chirurgiche interventistiche includevano lesioni addominali e toraciche, amputazioni, gravidanza extrauterina, ricostruzione del viso e dei tendini, resezione intestinale, isterectomia, trapanazione e frammentazione ossea.

Nel 1909, l’imperatrice Alexandra Fyodorovna Gedroits fu nominata capo medico residente dell’ospedale di corte e prima donna medico della casa reale, a capo dei dipartimenti di chirurgia, ginecologia e ostetricia, oltre ad essere il medico dei bambini del palazzo. Tale era l’amore di Vera per la medicina e la chirurgia così tanto che ha fidanzato l’imperatrice Alexandra e le sue due figlie Tatiana e Olga, insegnando loro le basi della chirurgia.

Con l’arrivo della rivoluzione nel 1917 e persino la minaccia della stessa famiglia reale russa, Gedroitz chiese di nuovo di lavorare come chirurgo di guerra. Questa volta lo era Prima guerra mondiale, Anche se non ha affrontato la stessa sorte della sua prima esperienza di guerra, essendo ferita e finendo a Kiev.

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Lì, dopo la guarigione, Vera Giedroitz fu incaricata di insegnare chirurgia pediatrica e alla fine ottenne il titolo di professore e lavorò all’Università di Kiev dal 1929. Tuttavia, la medicina non era la sua unica professione. Oltre a numerosi articoli medici sulla nutrizione e sui trattamenti chirurgici durante il suo mandato di insegnante, il suo talento di scrittrice si è esteso alla pubblicazione di diverse raccolte di poesie e opere basate su eventi reali, tra cui il suo libro di memorie, pubblicato nel 1931 con il semplice titolo . Vita. In esso, racconta la storia del suo viaggio personale che l’ha spinta al fronte nel 1904.

Gedroitz, nota per la sua stranezza, l’abbigliamento maschile e la voce profonda, morì nel marzo 1932, all’età di 61 anni, vittima di un cancro uterino diagnosticato un anno prima. Fu sepolta a Kiev e la sua tomba sembra essere stata curata per molti anni da un arcivescovo che lo aveva curato in gioventù. Quando il vescovo morì, scelse di essere sepolto accanto a lei.

L’eredità di Vera Giedroitz, sebbene sconosciuta, continua con le sue procedure mediche dall’inizio del 1900 e il suo successo nel trattamento delle ferite addominali, che hanno svolto un ruolo importante nella medicina militare internazionale. È stata una pioniera nell’applicazione della laparotomia per il trattamento delle ferite addominali in prima linea, è stata una delle prime donne in Russia a lavorare come chirurgo, la prima a diventare professore di chirurgia e ha lavorato come medico militare, la prima donna a lavorare come medico nel palazzo imperiale.