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Questo è Xuntian, il nuovo telescopio spaziale cinese con un campo visivo 300 volte maggiore del campo visivo di Hubble

Non tutto nell’osservazione astronomica ruota intorno James Webb. Anche se il telescopio da 10 miliardi di dollari sta già iniziando a stupirci prima immaginegli esperti hanno e si aspettavano persino che altri osservatori spaziali ampliassero la loro conoscenza dell’universo.

C’è il vecchio telescopio Hubble, che nonostante la sua età ci lascia ancora Un’altra sorpresa. E in nessun momento lo farà Xuntiano il China Space Station Telescope (CSST), lo strumento con cui il colosso asiatico vuole colpire il tavolo nel suo campo di osservazione e gettare nuova luce sull’indagine sul Materia ed energia oscura O lo studio degli esopianeti.

Il progetto è noto da prima di un po’, ma la Cina ha appena fissato un calendario a breve termine. Se la linea temporale fissata dalla rete statale CGTN viene rispettata, Xuntian verrà lanciato tra circa un anno e mezzo, fine 2023per iniziare le tue operazioni “Entro il 2024” Con il supporto della stazione spaziale cinese, che sarà già pronta a trarne vantaggio.

Questi sono almeno i conti che sono stati gestiti dalle autorità di Pechino, che Già a maggio condividerlo La loro “speranza” che il telescopio CSST possa farlo Le operazioni iniziano nel 2024.

Indipendente… ma non troppo

Le caratteristiche di Xuntian sono diverse dalle caratteristiche di ragnatela. Per cominciare, non sarà lontano da terra. A differenza del telescopio NASA, ESA e CSA esistente 1,5 milioni di km, il programma cinese orbiterà vicino alla sua stazione spaziale. La scelta non è uno spettatore. Questa vicinanza le consentirà di essere collegato alla stazione quando necessario e ne faciliterà anche la manutenzione.

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L’idea originaria delle autorità cinesi era quella di installare il CSST presso la stazione stessa, ma dopo aver valutato difetti come vibrazioni, rischio di contaminazione o addirittura che la piattaforma stessa potesse interferire con la visibilità, gli esperti hanno finito per escluderlo. La sua soluzione: ruotare in modo indipendente, ad una certa distanza dalla stazione, e per Attacca quando necessario.

Lì, alla stazione, i tecnici possono, tra le altre attività, occuparsi della sua manutenzione, il che è un enorme vantaggio rispetto a James Webb. Si stima che la vita utile dello Xuntian sarà di circa 10 anni, anche se CGTN indica già che se nulla va storto, questo orizzonte può essere allungato.

CSST peserà più di 10 tonnellate Sarà, secondo i media statali cinesi, uguale a un edificio di tre piani. La sua apertura raggiungerà i due metri, poco meno di Hubble, ma con un campo visivo molto più alto: La Cina conferma Cosa accadrà circa 300 volte da Hubble. Includerà anche una fotocamera da 2,5 miliardi di pixel.

“Hubble può vedere una pecora. Ma CSST ne vede migliaia. Tutto con la stessa precisione.” CGTN Li Ran confermauno degli scienziati responsabili del sistema di limitazione dei dati scientifici per il nuovo telescopio: “Sappiamo che il nostro universo si sta espandendo con accelerazione e possiamo calcolarne il tasso di espansione attuale, ma la causa dell’accelerazione è ancora sconosciuta. Le osservazioni CSST potrebbero fornire risposte e rivelare nuova fisica”.

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foto di copertina | Wikipedia