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I sintomi più vaghi e duraturi del COVID-19: estrema stanchezza, mal di testa cronico, difficoltà a pensare e ricordare

I sintomi includono estrema stanchezza, coaguli di sangue, mal di testa cronico, battito cardiaco accelerato, dolori muscolari generali, difficoltà a pensare e ricordare e diabete di tipo 2 (Getty Images)

La molteplicità dei movimenti in cui il COVID-19 attacca la salute delle persone nel mondo continua a stupire gran parte dei ricercatori. Non passa settimana senza che appaia una nuova linea tra i contorni dell’infezione. Il problema che comincia ad emergere è il trattamento di chi, anche dopo aver superato il momento critico di un’infezione polmonare più convenzionale, deve continuare il trattamento per il danno collaterale che finisce per essere più profondo, permanente e multiplo rispetto all’infezione iniziale.

Da quando è risultata positiva al COVID alla fine dello scorso anno, Sherry Flynn, 47 anni, della Carolina del Nord, è stata afflitta da una lunga lista di malattie, tra cui estrema stanchezza, coaguli di sangue, mal di testa cronico, battito cardiaco accelerato, dolori muscolari generali, difficoltà a pensare e ricordare e diabete di tipo 2. Aveva uno scaffale pieno di medicine che cercavano di alleviare tutti i suoi disturbi.

Circa due mesi dopo la diagnosi, il medico di base di Flynn l’ha indirizzata a una struttura di nuova apertura: la COVID Recovery Clinic presso la University of North Carolina School of Medicine. Lì hanno indicato che avrebbero potuto curarla da tutti i suoi sintomi e che forse avrebbero potuto trovare altri modi per aiutarla a riabilitarla piuttosto che limitarsi a prescrivere tutti questi farmaci.

La clinica si prende cura di molti di questi pazienti, noti come portatori di lunga distanza. Un martedì pomeriggio di maggio, otto di loro sono venuti alla struttura per vedere un’équipe di terapisti e medici. Come Flynn, ogni paziente ha sperato di trovare, se non una cura, almeno sollievo dalla miriade di sintomi che lo hanno afflitto per mesi a seguito di una diagnosi di COVID.

Cliniche simili sono state aperte negli Stati Uniti mentre i medici cercano i modi migliori per affrontare una nuova malattia sconcertante e sfaccettata senza trattamenti comprovati (Foto: per gentile concessione di UNAM)
Cliniche simili sono state aperte negli Stati Uniti mentre i medici cercano i modi migliori per affrontare una nuova malattia sconcertante e sfaccettata senza trattamenti comprovati (Foto: per gentile concessione di UNAM)

Per tre o quattro ore, queste persone sono state sottoposte a un esame medico approfondito da una varietà di specialisti. Un medico della riabilitazione, un internista, uno psichiatra, un neuropsicologo, un fisioterapista e un terapista occupazionale hanno visitato la stanza degli esami di ciascun paziente per valutare le loro condizioni. “È uno sforzo enorme per loro venire per mezza giornata e vogliamo assicurarci che ne valga la pena”., conferma il condirettore della clinica, John Baratta, che ha sviluppato questo approccio multidisciplinare.

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Lo specialista ritiene che l’assistenza coordinata tra questi specialisti offra le migliori possibilità di avviare i pazienti sulla via della guarigione. Questo formato tratta l’intero paziente piuttosto che ogni sintomo come una propria malattia. Cliniche simili sono state aperte negli Stati Uniti mentre i medici cercano il modo migliore per affrontare una nuova, sconcertante e sfaccettata malattia senza trattamenti comprovati.

Gli effetti a lungo termine stanno diventando comuni. uno studio Pubblicato sulla rivista Nature Medicine Hanno analizzato circa 300 pazienti a Bergen, in Norvegia, quasi tutti diagnosticati in città per diversi mesi nel 2020. Sei mesi dopo la diagnosi iniziale, il 61% del gruppo aveva sintomi persistenti. Il problema più comune era l’affaticamento, seguito da difficoltà di concentrazione, alterazione del senso dell’olfatto o del gusto, problemi di memoria e mancanza di respiro. Molti di questi pazienti erano giovani, tra i 16 e i 30 anni, e inizialmente avevano un caso lieve o moderato di COVID.

un altro studio, Pubblicato sulla rivista JAMA Network Open Dai ricercatori dell’Università di Washington, si suggerisce che Circa il 30% dei pazienti COVID può avere problemi persistenti di gravità variabile, come affaticamento, perdita del gusto e dell’olfatto e mancanza di respiro. Dopo almeno quattro settimane di non mostrare risultati positivi per l’infezione, alcune persone riferiscono i sintomi mesi dopo. Il rapporto settimanale sulla morbilità e la mortalità dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie trovato Il 69% dei pazienti adulti COVID non ricoverati in Georgia ha avuto una o più visite ambulatoriali da 28 a 180 giorni dopo la diagnosiE molte di queste persone avevano sintomi probabilmente correlati alla malattia originale.

Alcuni pazienti hanno anche riportato danni a polmoni, cuore, reni, cervello o altri organi (Gettyimages)
Alcuni pazienti hanno anche riportato danni a polmoni, cuore, reni, cervello o altri organi (Gettyimages)

L’intera gamma di sintomi COVID a lungo termine è stata nominata sequele acute dell’infezione da SARS-CoV-2 (PASC) dal National Institutes of Health degli Stati Uniti, che ha annunciato che prevede di spendere 1,15 miliardi di dollari nei prossimi quattro anni per studiare questi effetti .

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Anche nuove cliniche stanno esaminando la condizione mentre cercano di curarla. Ce ne sono molti, come quelli dell’Università della Carolina del Nord, nei centri medici accademici in cui la cura del paziente è combinata con la ricerca in corso nel tentativo di comprendere meglio le cause di questi problemi persistenti, prevedere i più vulnerabili e ideare i migliori trattamenti. Baratta ha iniziato a considerare l’idea di avviare una clinica UNC l’anno scorso quando ha notato che alcuni pazienti in medicina fisica e riabilitazione stavano impiegando più tempo del previsto per riprendersi dal COVID. “La maggior parte delle persone lo ha fatto in poche settimane, ma abbiamo iniziato a vedere individui con effetti debilitanti davvero significativi e persistenti che sono durati per mesi. Ci siamo resi conto della necessità di cure specialistiche “, commentato.

L’UNC è stato aperto a febbraio per curare pazienti di almeno 18 anni, che sono stati indirizzati da un medico, che hanno una diagnosi positiva di coronavirus e che hanno manifestato sintomi post-COVID per almeno quattro settimane. “È davvero incredibile per me quante persone con una malattia più lieve abbiano questi sintomi persistenti avverte Baratta, facendo eco ai risultati dello studio norvegese. Forse più di tre quarti dei pazienti che abbiamo visto non sono mai stati ricoverati in ospedale a causa del COVID”.

La struttura UNC è l’unica clinica COVID a lungo termine in un’area vasta e densamente popolata nel sud-est degli Stati Uniti tra Atlanta e Washington. La loro capacità di servire i pazienti è sminuita dal numero di persone che hanno bisogno di aiuto. hFinora, il team della clinica ha valutato poco più di 300 persone. Alcuni hanno subito danni a loro Polmoni, cuore, reni, cervello o altri organi. Altri soffrono di affaticamento, mal di testa, problemi cognitivi noti come “nebbia del cervello” e mancanza di respiro, ma non hanno danni organici evidenti.

Un paziente con diagnosi di disagio post-esercizio, un tipo di esaurimento causato dall'attività fisica o mentale, viene sottoposto a una serie di test cardiaci e polmonari e viene eseguito un esame del sangue per valutare i livelli di elettroliti, vitamine e la sua tiroide Foto: Kristen Close/dpa
Un paziente con diagnosi di disagio post-esercizio, un tipo di esaurimento causato dall’attività fisica o mentale, viene sottoposto a una serie di test cardiaci e polmonari e viene eseguito un esame del sangue per valutare i livelli di elettroliti, vitamine e la sua tiroide Foto: Kristen Close/dpa

In mancanza di trattamenti specifici per i sintomi COVID per periodi prolungati, i medici stanno lavorando su protocolli di trattamento, basandosi principalmente su metodi che sono stati utilizzati con successo in altre malattie con sintomi simili. Un paziente con diagnosi di malessere dopo lo sforzo, Un tipo di affaticamento causato dall’attività fisica o mentale, viene sottoposto a una serie di test cardiaci e polmonari e ha un esame del sangue per valutare i livelli di elettroliti, vitamine e tiroide. L’idea è di escludere altre condizioni mediche che contribuiscono prima di sottoporre il paziente a un regime di esercizi di riabilitazione. Neurostimolanti come Adderall, Dexedrine e Ritalin hanno dimostrato di essere efficaci nel migliorare l’energia e la concentrazione. L’albuterolo, un farmaco per inalazione spesso usato per trattare l’asma, insieme agli esercizi di respirazione ha migliorato questa funzione.

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Trovare il trattamento giusto è un processo educativo e le risorse rimangono scarse. “Abbiamo concentrato i nostri sforzi su persone con una storia confermata di COVID in modo da poter utilizzare meglio le nostre risorse all’interno della clinica. E abbiamo cambiato la procedura di valutazione per indirizzare meglio le persone che vediamo”, spiega Baratta.

Tuttavia, le persone visitate dalla clinica potrebbero non essere rappresentative di molte con questi problemi.

Nel frattempo, Flynn ha un’esperienza positiva all’UNC. Il suo trattamento comprende riabilitazione fisica e logopedia. Stai anche prendendo in considerazione una consulenza sulla salute mentale per la depressione causata dalla tua malattia che dura da diversi mesi. Sebbene i suoi progressi siano lenti, dice di essere grata di avere medici che sanno “cosa significa essere incinta a lungo termine”.

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