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Covid-19: la possibilità che grandi epidemie si diffondano più di quanto pensiamo – scienza – vita

Un team internazionale di scienziati ha utilizzato un record grandi epidemie Registrato in gli ultimi quattro secoli Per stimare la gravità e Probabilità di recidiva negli anni successivi al focolaio iniziale.

secondo Conclusioni dello studio, pubblicato questa settimana sulla rivista PNAS, esamina la possibilità di una futura pandemia con un effetto simile a quello di COVID-19 È il 2% in un dato anno, il che significa che una persona nata nel 2000 ha il 38% di possibilità di provarne uno.

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“Capire che le epidemie non sono molto rare dovrebbe rimodellare la nostra lista di priorità per il futuro, in termini di prevenzione e controllo di questi tipi di eventi infettivi”.

E questa possibilità è solo in aumento, il che, secondo gli autori, evidenzia la necessità di adeguare la percezione dei rischi di pandemia e le previsioni per prepararsi ad essa.

“La conclusione più importante è che le grandi epidemie come il COVID-19 e l’influenza spagnola sono relativamente frequenti”, avverte William Ban, professore associato alla Duke University (USA) e uno dei coautori del lavoro. Comprendiamo che i focolai di pandemia non sono molto rari, quindi la nostra lista di priorità deve essere rimodellata in futuro, in termini di prevenzione e controllo di questo tipo di evento infettivo».

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La diffusione delle grandi epidemie è in aumento

Lo studio, condotto dal professore dell’Università di Padova (Italia) Marco Marani, ha utilizzato un nuovo metodo statistico per misurare l’entità e la frequenza dei focolai di infezione, per i quali all’epoca non esistevano cure mediche nel corso degli anni. gli ultimi quattro secoli.

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analisi, che ha riguardato agenti patogeni come quelli provenienti da Peste, vaiolo, colera, tifo o nuovi tipi di virus dell’influenza, ha mostrato che c’era una variazione significativa nella frequenza delle epidemie in passato, ma ci ha anche permesso di identificare modelli per spiegare la probabilità che questi tipi di eventi si ripetano.

Nel caso dell’epidemia più mortale della storia moderna, la cosiddetta influenza spagnola – che uccise più di 30 milioni di persone tra il 1918 e il 1920 – la probabilità di sviluppare una malattia con le stesse caratteristiche variava dallo 0, 3% e 1,9% per anno durante il periodo studiato.

In altre parole, Una pandemia grave come l’influenza spagnola è statisticamente probabile che si verifichi nei prossimi 400 anni.

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Ma i dati mostrano anche che il rischio di un’epidemia grave sta aumentando rapidamente. In base alla velocità con cui nuovi agenti patogeni come SARS-CoV-2 Scatenato nella popolazione umana negli ultimi 50 anni, lo studio stima che il potenziale di nuovi focolai di malattie è destinato a triplicare nei prossimi decenni.

Utilizzando questo aumento del fattore di rischio, i ricercatori hanno stimato che nei prossimi 59 anni si verificherà probabilmente un’insorgenza di malattia su una scala simile a quella del COVID-19, con un risultato “molto inferiore al previsto”, secondo gli autori.

Calcoli di una recente grande epidemia

Sebbene non inclusi nell’articolo pubblicato su PNAS, gli autori hanno anche calcolato la possibilità di una pandemia in grado di spazzare via gli esseri umani dalla mappa: potrebbe verificarsi nei prossimi 12.000 anni.

“Ciò non significa che possiamo contare su un’estensione di 59 anni di una pandemia simile alla pandemia di covid-19, ma piuttosto che la probabilità di un focolaio è la stessa ogni anno durante quel periodo”, avverte Gabriel Catul, professore di idrologia e micro-meteorologia della Duke University, un altro degli autori dello studio.

Secondo Catol, “Quando un fenomeno eccezionale, come una grande alluvione, si verifica statisticamente ogni cento anni, non significa che durante quel periodo accadrà di nuovo, ma piuttosto che si può vivere lo stesso ‘diluvio del secolo’ l’anno successivo. “

Come scienziato della salute ambientale, Ban specula sul motivo per cui le epidemie stanno diventando più frequenti, osservando che la crescita della popolazione, i cambiamenti nella dieta, il degrado ambientale e i contatti più frequenti tra le persone che trasportano animali possono essere fattori importanti.

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Sottolinea inoltre che l’analisi statistica ha lo scopo di descrivere solo i rischi e non di spiegare le ragioni del loro verificarsi. Ban è fiducioso che lo studio farà avanzare una nuova analisi dei fattori che possono aumentare la probabilità di grandi epidemie e come combatterle.

L’autore conclude che “è importante fornire una risposta rapida a queste epidemie e sviluppare procedure che ci permettano di controllarle meglio sia a livello locale che globale, nonché stabilire un’agenda di ricerca che ci permetta di capire perché i grandi focolai sono più Comune.” .

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SINC. Agenzia

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