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Menti giovani che non scappano né emigrano in Spagna per indagare

Menti giovani che non scappano né emigrano in Spagna per indagare

Tre ricercatori appena insigniti del Leonardo Grant 2023 della Fondazione BBVA ci raccontano i loro progetti per cambiare il mondo

Usare la luce per sviluppare carburante pulito, bloccare la comunicazione tra le cellule tumorali per prevenire la diffusione di metastasi del cancro al seno, prevedere il danno alle coste urbane che potrebbe essere causato da grandi onde legate al cambiamento climatico, una spedizione archeologica in un regno perduto in Africa o un’opera su… Poeta a New York Di Garcia Lorca sono alcuni di 58 progetti che renderanno realtà il Leonardo Grant 2023 della Fondazione BBVA.

Ricercatori e innovatori Tra i 30 e i 45 anni, che si trovano in un momento cruciale della loro carriera, beneficeranno del programma ormai decennale, che conferma che in Spagna non è tutta “fuga di cervelli”, ma che siamo anche in grado di trattenere gli scienziati e attrarre talenti. Abbiamo parlato con tre di loro per spiegare i loro progetti per cambiare il mondo.

Arkaitz Carracedo: un nuovo bersaglio terapeutico per il cancro alla prostata

Dopo aver conseguito il dottorato di ricerca presso l’UCM in Biochimica e Biologia Molecolare nel 2006, Arkaietz Caracedo ha deciso di dedicare la sua vita al cancro: “Dobbiamo rimuovere gli stigmi e parlare meno delle buone notizieChe 50 anni fa, su quattro pazienti con diagnosi di cancro, solo uno viveva più di cinque anni, e oggi più della metà è guarita, e stiamo spostando l’asticella verso i 3/4, verso il 70%, questo è l’obiettivo, e sta procedendo molto rapidamente. Anche se molti danno per scontato che sia una condanna a morte, va detto che la maggior parte delle persone diagnosticate sono guarite.

Dal 2010 è a capo del CIC bioGUNE con sede a Bilbao, che mira a scoprire proprietà biologiche uniche nelle cellule tumorali. “La ricerca in Spagna ha dimostrato di essere di qualità e ci troviamo in un momento in cui riusciamo ad attrarre talenti, grazie a investimenti pubblici limitati e all’integrazione di investimenti privati, ma la mia impressione è che Con quel poco che abbiamo rispetto ad altri Paesi otteniamo tante prestazioni e giochiamo la Champions League con attrezzature di seconda fascia.“Arkaitz dice.

BBVA consentirà di studiare cambiamenti specifici a livello molecolare che supportano l’aggressività del cancro alla prostata per 18 mesi. “Questi riconoscimenti fanno anche capire che qui c’è ricerca, giovani che iniziano, che portano la scienza nella comunità, che capiscono cosa stiamo facendo, che ci è permesso spiegarci, e capiscono che dobbiamo sostenere la ricerca , E Nessun Paese può essere un motore economico e sociale senza investire nella ricerca“.

Nel loro laboratorio cercano di capire come funzionano le cellule tumorali, come cambiano nel tempo, quali strumenti acquisiscono e come renderle più vulnerabili. “Il cancro è ancora una cellula normale che si comporta in modo sbagliato, e dobbiamo vedere cosa cambia nelle sue prestazioni. È come un’auto che può funzionare normalmente, oppure puoi metterla a punto per andare più veloce o essere più interessante.” . Il cancro è una cellula controllata“Per gestirlo meglio, devi sapere quali modifiche sono state apportate a quella macchina in modo che ora sia un’auto da corsa”, dice Caracido.

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Mi sono concentrato sul cancro alla prostata perché è una malattia molto comune Interesserà un uomo su sei ad un certo punto della loro vita., che viene generalmente diagnosticato, trattato e curato mediante radioterapia e intervento chirurgico. Ma poiché è così comune, i pochi che non vengono curati sono un numero in Spagna che è cinque volte il numero degli incidenti stradali. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità questa malattia è attualmente presente La quinta causa di morte per cancro nel mondoE secondo tra i maschi.

Negli ultimi anni, il suo laboratorio ha identificato cambiamenti nell’espressione genetica che sono esclusivi del cancro alla prostata metastatico. Nello specifico, un processo molecolare chiamato “UFMylation” (proteine ​​modificate dall’UFM1), che è ciò che questo progetto di ricerca si propone di studiare, per scoprire come influisce sull’aggressività di questo cancro e in modo che si possano sviluppare nuove cure in futuro.

L’italiana Martina Ferragotti, una delle destinatarie della Borsa di Studio Leonardo.

Martina Ferragotti: Diversità delle zanzare e suo impatto sulla diffusione delle malattie

L’italiana Martina Ferragotti è venuta in Spagna per fare Erasmus e vi è rimasta per amore. Prima all’uomo che oggi è suo marito e padre di suo figlio, poi alle zanzare. “In realtà, quello che mi piaceva erano gli uccelli”, ammette. Si erano laureati in Biologia all’Università degli Studi Roma Tre, e lo erano Le prime pratiche alla Stazione Biologica di Doñana che gli cambiarono la vita: “Mi ha fornito un ambiente eccezionale per condurre la mia ricerca.” Iniziò così “ad affrontare uno dei temi più importanti dell’ecologia, con implicazioni per la salute pubblica: lo studio dell’influenza della biodiversità sulla trasmissione delle malattie trasmesse dalle zanzare”.

L’argomento gli piaceva perché toccava l’ecologia, la parassitologia, l’ornitologia e l’entomologia. “A volte pensiamo che tutte le zanzare siano uguali, ma esistono molte specie e, ad esempio, il tipo di cibo e la specie che pungono rappresentano una differenza importante nella trasmissione delle malattie”.

Nel suo progetto, che ha ricevuto una delle Borse di Studio Leonardo del BBVA, la biologa si propone di studiare due specie di zanzare presenti in Spagna: Culex Peppens E il Culex perossigoE chi ne dubita? Sono vettori di trasmissione dell’ossovirus, simile al virus del Nilo occidentale, che può causare febbre e mal di testa nelle persone.. “Questo virus proviene dagli uccelli, quindi dobbiamo indagare su due specie che riteniamo si nutrano di uccelli e che possano quindi mordere opportunisticamente gli esseri umani e trasmettere l’agente patogeno”.

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Prima in Spagna questo virus non veniva studiato, “ma ora che lo si fa, vediamo che diventa sempre più frequente”, spiega Ferragotti. A causa del cambiamento climatico”.Ci muoviamo sempre più verso situazioni più complesse.“Le temperature stanno aumentando e le zanzare dipendono molto dalle temperature. Ora ci sono zanzare tutto l’anno e ci sono specie che prima non esistevano. Si riproducono più velocemente e in maggiore abbondanza e si stanno adattando”.

Per portare a termine la sua missione, Ferragotti dovrà prima catturare le zanzare a terra con trappole che utilizzano ghiaccio secco, il quale produce un vapore che scambiano per l’alito dei mammiferi e, quando si avvicinano, il vuoto le attira. Già in laboratorio vengono congelati e separati per sesso, dove verranno studiate solo le femmine, e sono quelle che mordono per ottenere le proteine ​​che servono per generare le uova, e tra queste ci sono quelle che hanno il ventre rosso, cioè , sono stati nutriti di recente. Il sangue viene quindi estratto e viene eseguito un test di reazione a catena della polimerasi (PCR) per amplificare il DNA e la sequenza viene inserita in un database in grado di confermare con grande precisione quale specie specifica è stata morsa.

C’è anche un’altra specie coinvolta nella ricerca, il merlo, che è un serbatoio di agenti patogeni. Spiega il biologo: «Per questo è importante sapere quali specie si nutrono maggiormente di merli, perché Ciò ha implicazioni per le strategie di controllo dei parassiti, Quindi, invece di condurre campagne casuali, spendendo molti soldi pubblici, possono semplicemente continuare a farlo.” L’obiettivo finale del lavoro è aiutare a prevenire e controllare la possibilità di invasione di virus e contribuire allo sviluppo di strategie di sanità pubblica.

Dottore in Telecomunicazioni Adriano Pastore.

Adriano Pastore: L’intelligenza artificiale per coordinare le auto a guida autonoma

Il medico delle comunicazioni Adriano Pastore ha un curriculum biologico che non lasciava presagire la fine del suo lavoro di ricercatore in Spagna. È nato ed ha studiato a Monaco di Baviera, da padre italiano e madre francese. Undici anni fa si è trasferito in Spagna per lavorare presso il Centro Tecnologico delle Telecomunicazioni della Catalogna (CTTC): “Ho trovato condizioni stabili e favorevoli per svilupparmi come ricercatore.”

Accetta la borsa di studio della FBBVA come un “risultato personale e professionale”, ma anche una “responsabilità”. Da un lato “condurre ricerche con risultati tangibili e dimostrabili”; Ciò che è più difficile è saperlo “spiegare al grande pubblico”.

Mentre il mondo fa affidamento il più possibile sul 5G, ricercatori di comunicazione come Pastore, Stanno lavorando sul 6G da molto tempo: “Una delle maggiori sfide della comunicazione è il crescente numero di flussi di informazioni: più utenti utilizzano una rete o un canale, minore è la capacità disponibile.”

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Nella maggior parte dei casi di comunicazione con più flussi di dati, quando vengono trasmessi segnali diversi (via cavo o senza fili), vengono riservati percorsi diversi, in modo che se due persone chiamano a mezzo metro di distanza sul loro cellulare, i segnali non si incrociano . La stazione base che riceve i dati deve essere in grado di codificare i segnali separatamente e questo processo consuma più larghezza di banda.

In questa ricerca di processi più efficienti di scambio di informazioni, Adriano Pastore Si ritorna a un’idea che è stata presentata nella letteratura accademica più di dieci anni fama non ha ancora trovato un modo efficace per diventare realtà: il wireless computing (Over the Air Computing, OTAC secondo l’abbreviazione inglese con cui è conosciuto il sistema).

I segnali provenienti da uno sciame di droni o da una futura flotta di veicoli autonomi non avranno più bisogno di essere raccolti e codificati dal nodo centrale per compilare e codificare il segnale di risposta e sommare o calcolare la media del valore di entrambi i segnali. “La chiave di questo nuovo modello”, spiega Pastore, “è Approfittando di quelli che finora sono stati considerati interventi“, che entrambi i segnali arrivino al nodo contemporaneamente, in modo che il segnale ora sia eliminato rende il processo più efficiente, senza la necessità di riservare canali o intervalli di tempo diversi per ciascun segnale e poi elaborarlo, ma piuttosto entrambi” Noi può sfruttare un fenomeno fisico, che è la sovrapposizione delle onde, perché se i segnali attraversano l’aria e vengono ricevuti contemporaneamente interferiscono: il mezzo radio, l’aria, interferisce con i segnali, cioè fa proprio il combinando. Tutto quello che devi fare è ricostruire il segnale, cioè quella quantità.

Pastore ritiene che oltre a validare questa idea a livello teorico, potrà testare il sistema nella sua stazione sperimentale, cosa che non è ancora riuscita a realizzare con successo. “Ora questo è possibile grazie alle nuove ottimizzazioni degli algoritmi forniti dall’intelligenza artificiale Apprendimento approfondito E le reti neurali, alla ricerca di codifiche che permettano di ricostruire in modo efficiente gli aggregati e correggano eventuali errori», spiega Pastore.

In caso di successo, questo sistema non solo renderà più efficienti i processi di scambio di informazioni; Fornirebbe un notevole passo avanti in termini di sicurezza, poiché nessun dispositivo può centralizzare tutti i dati, Lavorando in maniera standardizzata, la quantità di dati vulnerabili alla vulnerabilità sarà quindi minore.

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