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Il primo volo da crociera di Virgin Galactic atterra in sicurezza

Il primo volo da crociera di Virgin Galactic atterra in sicurezza

Il secondo volo commerciale suborbitale del miliardario Virgin Galactic Richard Branson, e il primo con turisti a bordo, è atterrato senza difficoltà giovedì nel deserto del New Mexico (USA). La compagnia ha dichiarato che dopo aver volato per circa 20 minuti e aver raggiunto l’assenza di gravità. Virgin Galactic ha lanciato il suo secondo volo suborbitale commerciale, Galactic 02, con tre turisti e tre membri dell’equipaggio a bordo.

“Bentornato sulla Terra, #Galactic02! I nostri piloti, l’equipaggio e la navicella spaziale sono atterrati sani e salvi allo Spaceport America, New Mexico”, ha confermato il privato sul social network X (ex Twitter) a circa 20 minuti dall’inizio del volo. Il decollo del veicolo spaziale riutilizzabile VSS Unity è stato ritardato di oltre un’ora, anche se potrebbe finalmente avvenire alle 11:20 ora locale (15:20 GMT) dallo Spaceport America, nel New Mexico.

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I turisti che hanno viaggiato sulla VSS Unity erano il britannico John Goodwin, 80 anni, olimpionico e primo possessore del biglietto della Virgin Galactic, e Keisha Schaff, 46 anni, e sua figlia Anastatia Myers, 18 anni, più anziana e con la barba, che hanno vinto i loro posti in una lotteria che ha raccolto fondi per l’organizzazione senza scopo di lucro Space for Humanity.

L’equipaggio era composto dal comandante CJ Sturckow, dal pilota Kelly Latimer e dall’istruttrice astronauta della Virgin Galactic che ha addestrato i passeggeri per il volo, Beth Moses. La società ha affermato in una dichiarazione che l’obiettivo era “raggiungere diversi traguardi storici e far avanzare la missione di Virgin Galactic per espandere l’accesso allo spazio”.

Diversi minuti dopo il decollo, I passeggeri rilasciano le cinture di sicurezza per godersi l’assenza di gravità per un breve momento Quindi sono tornati ai loro posti, come testimoniato da una trasmissione in diretta dalla cabina dell’aereo.

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L’ottuagenario Goodwin, che ha combattuto contro il morbo di Parkinson dal 2014, ha dichiarato in una dichiarazione che spera di ispirare altri che stanno affrontando difficoltà simili. Come uno dei primi turisti Virgin Galactic a intraprendere un’avventura spazialeLui. Keisha Schaff, in un video postato giovedì scorso da Virgin Galactic, sottolinea che si tratta di un sogno che si avvera, sin da quando era una bambina che passava molte ore a guardare il cielo dai Caraibi.

“Non vedo l’ora di volare sopra l’atmosfera terrestre e sperimentare la diversa energia qui sulla Terra. È un vero onore rappresentare la mia isola, Antigua. Spero che il mio volo ispiri anche gli altri a perseguire i loro sogni”, ha detto. Il modulo VSS non ha raggiunto l’orbita terrestre, ma la sua traiettoria ha fornito diversi minuti di assenza di gravità per i passeggeri, Ad un’altitudine abbastanza alta da vedere la curvatura della Terra contro l’oscurità dello spazio, secondo il moderatore specializzato Space.com.

La nave su cui viaggiavano i turisti è stata lanciata dal ventre della nave madre, un aereo da trasporto Virgin Galactic, VMS Eve. Quest’ultimo ha sollevato VSS Unity a un’altitudine di circa 15.000 metri. In quel momento, il modulo si separò, accese il motore e ascese nello spazio suborbitale. Poi è precipitato come un “aliante”, qualificato dalla Virgin Galactic durante la trasmissione. Secondo una dichiarazione della compagnia, Galactic 02 è il settimo volo spaziale di Virgin Galactic, il suo secondo volo spaziale commerciale e il primo con turisti spaziali.

Lo scorso giugno, Virgin Galactic ha effettuato il suo primo volo commerciale, dopo aver completato con successo un volo di 90 minuti durante il quale ha raggiunto il confine tra l’atmosfera terrestre e lo spazio. La nave era comandata da Mike Masucci e pilotata dall’ex membro dell’Aeronautica Militare Italiana Nicole Bissell, che ora lavora per Virgin Galactic e ha effettuato il suo primo volo spaziale.

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A bordo della VSS Unity c’erano l’ex astronauta Colin Bennett e gli italiani Walter Villadi e Angelo Landolfi, dell’Aeronautica Militare Italiana, nonché l’ingegner Pantaleone Carlucci, del Consiglio Nazionale delle Ricerche, che si occuparono di condurre 13 esperimenti in un ambiente di microgravità . Secondo i media specializzati, i biglietti aerei Unity possono valere circa $ 450.000 (414.000 euro). E se tutto va bene, Branson inizierà a offrire corse mensili ai clienti.