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Ecco come l'età influisce sulla salute mentale: i bambini sono più ansiosi, gli adolescenti sono più depressi |  Salute e benessere

Ecco come l'età influisce sulla salute mentale: i bambini sono più ansiosi, gli adolescenti sono più depressi | Salute e benessere

Essere giovani è solitamente un fattore positivo quando si parla di salute. Ma le cose cambiano radicalmente quando ci concentriamo sulla salute mentale. Un nuovo studio basato sui risultati Studio sul carico globale delle malattie o Lo studio Global Burden of Disease (GBD) del 2019 rivela che i disturbi mentali gravano sulla vita delle popolazioni di età compresa tra 5 e 24 anni. Secondo uno studio pubblicato oggi sulla rivista, un bambino e un giovane su 10 di questa età (o in altre parole, 293 milioni in tutto il mondo) vive con almeno un disturbo mentale diagnosticabile. Psichiatria JAMA.

“La salute mentale dei giovani di tutto il mondo è in crisi”, spiega in un editoriale legato alla ricerca. David C.Saunders, uno psichiatra infantile della Columbia University negli Stati Uniti. I numeri presentati nello studio sono coerenti con i dati disponibili sulla prevalenza globale dei disturbi mentali tra i giovani, che è del 13,4% tra i bambini e gli adolescenti fino ai 18 anni. Tuttavia, questo studio è stratificato per età e sesso, mostrando differenze significative a seconda della malattia. In queste faccende conta l’età. Pertanto, l’ansia predomina nella fascia di età compresa tra 5 e 9 anni, mentre i disturbi depressivi sono più diffusi nella fascia di età compresa tra 15 e 19 anni e tra 20 e 24 anni. Anche il genere è una determinazione. Pertanto, gli uomini hanno maggiori probabilità di soffrire di problemi di alcolismo o abuso di droghe, mentre ansia, depressione o disturbi alimentari sono più diffusi tra le donne. In altre malattie in cui il condizionamento sociale non è così netto, come la schizofrenia o il disturbo bipolare, non ci sono quasi differenze.

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Il Global Burden of Disease (GBD) è uno studio che valuta la mortalità e la disabilità dovute alle principali malattie, lesioni e fattori di rischio. Prevede la collaborazione di oltre 3.600 ricercatori provenienti da 145 paesi. Cattura un quadro coerente e generale delle malattie che affliggono il mondo. Questa analisi è stata fatta Ingrandire In una popolazione specifica, i giovani, e in un tipo specifico di malattia, la malattia mentale.

I risultati sono allarmanti, ma non sorprendenti. Giornale scientifico Con le persone Uno studio pubblicato lo scorso novembre metteva in guardia dal deterioramento della salute mentale tra i giovani australiani. I sintomi depressivi sono anche più comuni tra gli adolescenti britannici nati negli anni 2000 rispetto a quelli nati nel decennio precedente.

“È anche coerente con ciò che vediamo qui”, afferma. Jose Luis Ayuso MateusProfessore di Psichiatria presso l'Università Autonoma di Madrid. “La realtà clinica ha da tempo dimostrato che abbiamo un problema che deve essere affrontato”. Ayuso, che lavora anche su studi sul campo per l’Organizzazione Mondiale della Sanità, non ha nulla a che fare con questa analisi. Ma sta lavorando sul carico globale delle malattie per il 2021 e può dire una cosa: “La pandemia ha avuto un impatto chiaro. Quando verrà fuori vedremo che c'è un aumento significativo tra chi soffre di depressione e disturbi d'ansia e il numero dei suicidi e del numero di suicidi completati. La portata del problema diventerà più chiara.”

Quando si parla di salute mentale, è naturale porre una svolta nella pandemia, con milioni di persone confinate nelle loro case, con difficoltà ad accedere a un medico e prendersi molto tempo per pensare. Ma la verità, mostrano le analisi, è che il cambiamento era già in atto. “La salute mentale dei giovani sta peggiorando”, dice. Saunders nel suo editoriale. “Ma ci sono cose importanti a cui questo processo non può rispondere, e una di queste è il perché.” Tuttavia, lo psichiatra specula sulle possibili ragioni, sottolineando che “fattori di stress come i social network e il cambiamento climatico (ansia ambientale) possono influenzare i tassi di depressione”.

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Un altro tema ricorrente quando si parla di salute mentale dei giovani è l'attenzione alla fragilità della cosiddetta Generazione Cristallo. Ancora una volta, i dati illustrano questa idea. “Si potrebbe ipotizzare che gli aumenti osservati negli ultimi anni siano un malinteso: che una maggiore consapevolezza e una riduzione dello stigma avrebbero potuto portare a più diagnosi”, ammette Saunders. Ma come controargomentazione sottolinea poi l’aumento dei tentativi di suicidio tra i giovani. “Ciò suggerisce che l’aumento delle diagnosi di malattie mentali tra i giovani non è un fenomeno artificiale”, conclude.

Non è nemmeno una novità. Da quando sono apparsi i primi risultati sul Global Burden of Disease negli anni ’90, si sono accumulate prove che i disturbi mentali iniziano a emergere nell’adolescenza, con un picco intorno ai 14 anni. Lo studio rileva che questo periodo, che va dall’infanzia alla prima età adulta, “è cruciale a causa degli intensi cambiamenti evolutivi che si verificano, come la maturazione del cervello, l’iscrizione a scuola, la pubertà e la transizione al lavoro”. Forse per questo motivo, lo studio ritiene auspicabile allungare il periodo di scolarizzazione nell'adolescenza fino ai 24 anni, quando il passaggio alla vita adulta è effettivamente completo.

“Non si tratta di dati nuovi, anzi, si tratta di un’osservazione storica in epidemiologia”, sottolinea Ayuso. “I gruppi più giovani hanno una maggiore morbilità per le malattie mentali rispetto ai gruppi di persone nate prima. Abbiamo già visto, ad esempio, che le persone nate dopo la seconda guerra mondiale negli Stati Uniti avevano una maggiore prevalenza di depressione rispetto a quelle nate prima della guerra”. Da allora, diversi studi epidemiologici hanno confermato questa idea, come il presente.

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Lo studio non lascia solo certezze. Riconosce inoltre la necessità di ulteriori ricerche per comprendere meglio le cause alla base dell’attuale crisi e identificare le popolazioni più vulnerabili. Si sottolinea che nella ricerca futura si dovrebbe tenere conto anche di fattori come l’esposizione ai social network, alla realtà virtuale e all’intelligenza artificiale. Egli mette in guardia dalle potenziali conseguenze di un fattore che questa analisi non è stata ancora in grado di analizzare: l’epidemia.

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