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Verhoeven, controverso ma in misura minore, a Cannes con il suo film su una suora lesbica

Controverso ma meno del previsto. “Beneedetta” di Paul Verhoeven, in onda sabato a Cannes, è la storia di una suora gay, manipolatrice e squilibrata ambientata nell’Italia del XVII secolo, un film che è stato attaccato dalle reti, con il regista accusato di blasfemia.

“Come puoi parlare di cose che sono accadute, anche se era nel diciassettesimo secolo?” “Quasi tutto è corretto”, ha chiesto Verhoeven in una conferenza stampa, con alcune modifiche per farlo funzionare come un film.

Non puoi cambiare la storia, le cose che sono successe. Il manager ha detto con enfasi in questo caso che era stupido dirmi di bestemmiare.

Quella che “Bendetta” racconta è la storia di Benedetta Carlini (Virginia Evira), entrata come monaca nel convento di Pescia in Toscana nel XVII secolo. Pur affermando di fare miracoli, a poco a poco fa trasparire il suo talento manipolatore, iniziando una relazione sessuale con una novizia (Daphne Patakia) sospettata di una suora (Charlotte Rampling).

Una storia vera raccolta dal libro di Judith C. Brown, “Sor Benedita, Between a Saint and a Lesbian”, che arrivò per mano di Verhoeven, che rimase sorpreso da quanto accadeva in quel momento, in un’atmosfera di religione cattolica, quando il lesbismo era proibito e non veniva in mente alla maggior parte degli uomini.

“A quel tempo, molti pensavano che fosse impossibile”, ha spiegato il regista, che si è interessato alla storia per mostrare dove siamo ora rispetto a quel momento. “Abbiamo fatto molti progressi e ci sono grandi differenze tra allora e oggi, motivo per cui ho realizzato il film”, ha aggiunto.

Un film che suscita polemiche – Verhoeven ne è un esperto – nelle scene di sesso, con protagonista una statuetta modificata di una vergine, e nei sogni dell’eroe di Gesù che considera suo marito.

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Il progetto è stato complicato perché la storia ha più livelli: religioso, politico, giudiziario, sessuale… ma tutto ciò che conta è nel libro, che si concentra principalmente sull’interrogatorio delle due suore, Benedetta e Bartolomea.

Una sceneggiatura molto dettagliata anche nella parte sessuale, che ha permesso di confezionare una sceneggiatura piuttosto curata, di Verhoeven e David Burke, con cui aveva già lavorato su “Elle” (2016), ultimo film del regista, che è stato anche proiettato a Cannes e da It ha causato più polemiche con lo stupro della data.

Siamo in un momento in cui la rivoluzione sessuale degli anni ’70 è svanita, ha affermato il regista, responsabile di titoli come Basic Instinct (1992) o Showgirls (1995).

“Secondo me, rientrare nel puritanesimo è un errore”, ha detto il regista.

L’eroina del film francese, Virginie Evira, ha condiviso questa opinione e ha sottolineato che le riprese di scene di sesso sono state molto naturali. “Paul sa come filmarli così bene, è uno dei registi che conosce il modo migliore per farlo”, ha detto.

Evira era piena di elogi per il regista e il suo modo di lavorare. “La cosa meravigliosa di Paul è l’assoluta fiducia nel lavoro degli altri, nei suggerimenti che possiamo dargli”.

Ha definito i suoi approcci con grande profondità. “Quello che trovo così meraviglioso ed elegante è che c’è un velo di leggerezza e poi ci dice cose molto profonde”.

Patakia ha sottolineato che quando ha letto la sceneggiatura per la prima volta, si è reso conto che “non esiste una singola scena ordinaria, c’è sempre un elemento destabilizzante”.

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“Tutto era così chiaro fin dall’inizio, anche le scene d’amore, che possono essere spaventose, anche quelle di cui mi ha parlato al nostro primo incontro con il cast, spiegandomi come sarebbe stato girato, mi sono sentito così sollevato”, ha detto l’attrice.

Alicia Garcia de Francisco