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Starliner, capsula Boeing, attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale

Orario di lancio di giovedì (Reuters)

Capsula Boeing Starliner È attraccato alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) venerdì, dopo un volo di prova senza pilota La chiave per ripristinare la reputazione del colosso spaziale americano dopo una serie di fallimenti.

L’attracco è avvenuto alle 00:28 GMT di sabato, con più di un’ora di ritardo rispetto a quanto originariamente previsto a causa degli ultimi controlli durante le manovre.

Gli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale e la sala di controllo di Houston hanno monitorato da vicino l’attracco. La capsula inizialmente si stabilì a 230 metri dalla stazione. Poi, dopo una leggera avanzata, si ritirò. Per dimostrare la sua capacità di farlo se necessario.

Finalmente, dopo una nuova sosta controllata, anche se più lunga del previsto, a 10 metri dalla Stazione Spaziale Internazionale, è iniziata la delicata manovra finale. Avvicinati lentamente, finché non chiamo.

“La navicella Starliner ha completato con successo il suo primo attracco storico con la Stazione Spaziale Internazionale, aprendo un nuovo percorso verso il laboratorio orbitante per i suoi equipaggi”, ha affermato un commentatore della trasmissione in diretta della NASA.

Starliner, capsula Boeing, attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale
Starliner, capsula Boeing, attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale

Il portello della capsula, che trasporta circa 230 chilogrammi di provviste per la Stazione Spaziale Internazionale, non aprirà fino a sabato.

Lo Starliner deve rimanere attaccato alla Stazione Spaziale Internazionale per cinque giorni, prima di tornare sulla Terra Atterrare nel deserto dello stato americano del New Mexico, alla base di White Sands.

Il successo della missione è la chiave per riparare la reputazione contaminata di Boeing, dopo il primo fallimento nel 2019.

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In quell’occasione, il tentativo di attraccare alla Stazione Spaziale Internazionale fallì a causa di errori del software, che includevano bruciare troppo carburante per raggiungere la sua destinazione e persino potenzialmente distruggere la nave al suo ritorno.

Un secondo tentativo era previsto per agosto dello scorso anno, ma è stato posticipato dalla rampa di lancio per risolvere un problema alla valvola e la capsula ha dovuto essere restituita alla fabbrica.

La NASA cerca di adottare Starliner come secondo servizio “taxi” per gli astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionaleun ruolo che SpaceX ha assunto in Elon Musk dalla sua missione di test di successo del 2020 con la sua capsula Dragon.

La capsula Staliner è decollata giovedì notte dal Kennedy Space Center in Florida.
La capsula Staliner è decollata giovedì notte dal Kennedy Space Center in Florida.

Il suo unico passeggero è un modello chiamato Rosie Rockettiere. – Un gioco di parole sulla star della campagna di reclutamento statunitense della Seconda Guerra Mondiale, Rosie the Riveter, la cui missione è raccogliere dati di volo utilizzando sensori su ciò che gli esseri umani dovrebbero sperimentare.

La navicella ha seguito il percorso corretto ma ha riscontrato problemi con due dei 12 propulsori utilizzati per la manovra. però, I portavoce della NASA hanno affermato che questa anomalia, su cui stanno indagando gli ingegneri dell’agenzia, non dovrebbe influire sulla missione. In una conferenza stampa dopo il lancio.

Uno dei 12 propulsori Maneuverable Attitude Control (OMAC) dello Starliner si è guastato dopo 1 secondo, a quel punto la seconda spinta è entrata in azione ma si è anche spenta dopo 25 secondi.

Quindi il programma della nave ha attivato il terzo propulsore, che ha completato la combustione necessaria.

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I motori dell’OMAC verranno utilizzati per avvicinare la capsula alla Stazione Spaziale Internazionale e per aiutare a portare la navicella fuori dall’orbita al termine della missione.

La NASA ha firmato contratti nel 2014 per importi fissi di $ 4,2 miliardi per Boeing e $ 2,6 miliardi per SpaceX, quando gli Stati Uniti hanno fatto affidamento sui razzi russi Soyos. per raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale, dopo la chiusura del suo programma di navetta spaziale.

Boeing, con la sua storia secolare, è vista da molti come una scommessa sicura contro SpaceX, praticamente inesperto.

Ma Musk ha recentemente inviato il suo quarto equipaggio di routine alla Stazione Spaziale Internazionale, Il ritardo nello sviluppo di Boeing è costato all’azienda centinaia di milioni di dollari.

(Con informazioni da AFP)

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