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Scoperta su un’isola remota del Brasile

Scoperta su un’isola remota del Brasile

Formazioni plastiche simili a quelle precedentemente segnalate sono state trovate in luoghi tra cui Hawaii, Gran Bretagna, Italia e Giappone dal 2014.

Ci sono pochi posti sulla Terra così isolati come Trindade, un’isola vulcanica che impiega fino a quattro giorni per essere raggiunta in barca dalle coste del Brasile.

Ecco perché la geologa Fernanda Avelar Santos è rimasta senza parole quando ha trovato in questa piccola regione dell’Oceano Atlantico meridionale un segno allarmante dell’impatto umano su un paesaggio vergine: massi formati dall’inquinamento plastico che galleggiavano nell’oceano.

Avelar Santos li ha visti per la prima volta nel 2019, quando si è recato sull’isola per sviluppare la sua tesi di dottorato su un argomento completamente diverso: frane, erosione e altri “rischi geologici”.

Stava lavorando vicino a una riserva naturale nota come Parcel das Tartarugas, il più grande vivaio al mondo di tartarughe verdi in via di estinzione, quando si è imbattuto in uno sperone di 40 piedi quadrati di strana roccia blu-verde.

Incuriosita, ha portato dozzine di campioni nel suo laboratorio.

Analizzando il materiale, Avilar Santos e il suo team hanno identificato le rocce come un nuovo tipo di formazione geologica, il risultato della fusione di materiali che la Terra ha usato per formare rocce per miliardi di anni con un nuovo ingrediente: rifiuti di plastica.

“Concludiamo che l’uomo ora agisce come un fattore geologico che influenza processi che erano completamente naturali in passato, come la formazione rocciosa”, ha detto lo scienziato ad AFP.

“Si adatta all’idea dell’Antropocene, di cui gli scienziati parlano molto in questi giorni: l’era geologica in cui gli esseri umani influenzano i processi naturali del pianeta. Questo tipo di plastica, simile alla roccia, si conserverebbe nell’ambiente geologico record e rappresenterebbe l’Antropocene.

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– Isola paradisiaca –

Trovarla l’ha lasciata “triste” e “turbata”, ha detto Avelar Santos, professore all’Università Federale del Paraná, nel sud del Brasile.

Lo scienziato descrive Trinidad come “il paradiso”: una bellissima isola tropicale di 9,2 chilometri quadrati, la sua lontananza l’ha resa un rifugio per ogni tipo di specie: uccelli marini, pesci endemici, granchi quasi estinti e tartarughe verdi.

L’unica presenza umana sull’isola è una piccola base militare brasiliana e un centro di ricerca scientifica.

Era una location “fantastica”, ha spiegato, che ha reso “fantastico trovare qualcosa del genere, e su una delle spiagge ecologicamente più importanti”.

È tornato sull’isola alla fine dello scorso anno per raccogliere altri campioni e approfondire il fenomeno.

E formazioni plastiche simili a quelle precedentemente segnalate sono state trovate in luoghi come Hawaii, Gran Bretagna, Italia e Giappone dal 2014.

Ma Trinidad è il luogo più remoto del pianeta dove è stato trovato finora, secondo Avlar Santos.

Teme che con l’erosione delle rocce e la fuoriuscita di microplastiche nell’ambiente, l’inquinamento aumenterà nella catena alimentare dell’isola.

– “Salto quantico” –

Il loro studio, pubblicato lo scorso settembre sul Bulletin of Marine Pollution, ha classificato il nuovo tipo di “roccia” trovato in tutto il mondo in diversi tipi: “conglomerati plastici”, simili alle rocce sedimentarie. “termoplastici”, simili ai gasteropodi; e un tipo precedentemente sconosciuto, “plasticstones”, simile a rocce ignee formate da flussi piroclastici.

“L’inquinamento marino sta causando un cambio di paradigma nei concetti di rocce e formazioni di sedimenti”, scrive il suo team.

“Gli interventi umani sono così diffusi ora che ci si deve chiedere cosa sia veramente normale”, hanno spiegato.

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L’ingrediente principale delle rocce scoperte da Santos erano i resti delle reti da pesca.

Il geologo ha affermato che le correnti oceaniche hanno portato sull’isola anche grandi quantità di bottiglie, rifiuti domestici e altri rifiuti di plastica da tutto il mondo.

Santos prevede che l’argomento diventi il ​​suo principale punto di indagine.

Santos ha detto che Trinidad “è il posto più incredibile in cui sia mai stato”.

“Vedere quanto sono vulnerabili ai rifiuti che inquinano i nostri oceani mostra quanto sia diffuso il problema in tutto il mondo”, ha aggiunto.