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Rivoluzione spaziale: il telescopio James Webb ha identificato un pianeta super-Terra con un’atmosfera esterna al nostro sistema solare

Rivoluzione spaziale: il telescopio James Webb ha identificato un pianeta super-Terra con un’atmosfera esterna al nostro sistema solare

55 Cancri e è stato scoperto nel 2004 e 20 anni dopo è stata scoperta la prova di una possibile atmosfera (NASA, ESA, CSA, R. Crawford (STScI))

esplorazione Sistemi planetari Al di fuori del sistema solare hanno mostrato risultati sorprendenti Creare altri mondi. Nel 2004, studiando la velocità radiale della stella simile al Sole Copernico nella costellazione del Cancro, è stato scoperto 55 Kankri E. Si trova questo pianeta roccioso 41 anni luce dalla TerraRecenti indagini effettuate con il James Webb Space Telescope (JWST) hanno rivelato la probabile natura della sua formazione.

Un team di scienziati guidati da Renyu Hu del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA ha pubblicato un rapporto Stare In natura Mostrano la prova che il possibile esiste Atmosfera secondaria Nel 55 Cancri e. “Questo è il La migliore prova finora Dall’atmosfera di un pianeta roccioso al di fuori del nostro sistema solare», hanno spiegato in a comunicato stampa.

Il coautore della ricerca, professore di astrofisica all’Università di Berna e membro del Centro nazionale per la competenza nella ricerca (NCCR), Brice-Olivier Demaury, ha dichiarato: “55 Cancri e es Uno dei pianeti extrasolari più misteriosi. Nonostante l’enorme quantità di tempo di osservazione che dozzine di strutture terrestri e spaziali hanno guadagnato negli ultimi dieci anni, la loro natura è rimasta sfuggente – fino ad oggi, quando i pezzi del puzzle possono finalmente essere messi insieme grazie a James Webb della navicella spaziale. Telescopio (JWST).

L'esopianeta è inabitabile a causa della sua orbita estremamente stretta attorno alla sua stella
L’esopianeta è inabitabile a causa della sua orbita estremamente stretta attorno alla sua stella

Si chiamava come “Super Terra” A causa delle sue dimensioni maggiori rispetto alla Terra, della sua somiglianza con il pianeta Nettuno e della sua composizione simile a quella del pianeta Terra Pianeti rocciosi del sistema solare. Ha una massa pari a 8,08 masse terrestri e orbita attorno a una stella simile al Sole per dimensioni e luminosità.

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Tuttavia, la sua temperatura Varia in diagonale Dal pavimento. A causa della sua vicinanza alla stella Copernico, che è maggiore della vicinanza di Mercurio al Sole, basta… 18 ore per completare l’orbita E fa molto caldo. Questi dati indicano che tutta la sua superficie potrebbe essere A Oceano di magmaInvece di essere fatto di solida roccia.

Il suo viaggio molto ravvicinato verso la stella ha fornito agli scienziati le informazioni necessarie per giungere a questa conclusione Non gira su se stessoMa un lato di esso è immerso nell’oscurità perpetua, mentre l’altro riceve sempre la luce. Per questo motivo, pur condividendo alcune caratteristiche con la Terra, Non è abitabile.

Il telescopio spaziale James Webb è riuscito a catturare le emissioni infrarosse provenienti da 55 Cancri e che implicano la presenza di un'atmosfera secondaria
Il telescopio spaziale James Webb è riuscito a catturare le emissioni infrarosse provenienti da 55 Cancri e che implicano la presenza di un’atmosfera secondaria

I dati forniti da JWST sono stati ottenuti da uno studio Variazione della luminosità emessa Attraverso il sistema planetario. Dall’Università di Berna, hanno spiegato il processo attraverso il quale sono riusciti a ottenere la prova di una possibile atmosfera sull’esopianeta: “Il team ha utilizzato nercam (vicino alla telecamera a infrarossi) e Allegro (Strumento del medio infrarosso) per JWST Misurazione della luce infrarossa che ha origine sul pianeta.”

Hanno confrontato i valori di luminosità in base alla posizione di 55 Cancri E rispetto a Copernico. Hanno sottratto la luce stellare totale quando il pianeta era dietro la stella, Ai risultati ottenuti quando il pianeta È posizionato proprio accanto a te. Sono stati così in grado di misurare “la quantità di luce infrarossa proveniente dal lato diurno del pianeta a più lunghezze d’onda simultaneamente”, consentendo agli scienziati di sviluppare una teoria sulla sua temperatura.

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Inizialmente presumevano che la superficie del pianeta dovesse esistere sul lato diurno 2200°CMa i risultati lo hanno dimostrato Notevolmente più fresco Di quanto pensassero con apprezzamento 1500°C. “Questo è un indicatore molto forte di ciò L’energia è distribuita Dal lato giorno al lato notte, molto probabilmente a causa di A Atmosfera ricca e lunatica“Ha detto. La presunta atmosfera.” Una parte verrà assorbita Radiazione infrarossa proveniente dall’oceano di magma, che impedisce di essere catturata dal telescopio spaziale James Webb, motivo per cui è La temperatura sembra essere più bassa.

Lo studio dell'atmosfera di 55 Cancri e potrebbe rivelare come i pianeti rocciosi siano in grado di mantenere atmosfere ricche di gas (Getty)
Lo studio dell’atmosfera di 55 Cancri e potrebbe rivelare come i pianeti rocciosi siano in grado di mantenere atmosfere ricche di gas (Getty)

il termine “Atmosfera secondaria” Si riferisce ad un tipo di atmosfera che non è nata dall’accumulo di strati durante le fasi iniziali della formazione del pianeta (protoatmosfera), ma Prodotto dell’attività vulcanica.

Ciò avviene a 55 Cancri e, poiché la vicinanza alla sua stella avrebbe distrutto ogni atmosfera primordiale a causa… Alte temperature e radiazioni. Gli scienziati presumono che i gas siano presenti nel grande oceano di magma che lo ricopre “Riforniscono costantemente le risorse”. All’atmosfera secondaria del pianeta. Lo studio spiega che “le misurazioni escludono uno scenario in cui il pianeta sia un mondo di lava circondato da un’atmosfera fragile composta da rocce evaporate, e indicano la presenza di Atmosfera volatile In buona fede, molto probabilmente Ricco di CO₂ o CO“.

Questi risultati lo dimostrano Grande capacità Il telescopio spaziale James Webb deve rilevare ed elaborare informazioni sugli esopianeti, nella speranza di trovare un pianeta abitabile in futuro. Inoltre, va notato che prove così promettenti dell’esistenza di un’atmosfera su un pianeta al di fuori del sistema solare non sono mai state scoperte prima, per non parlare di “Un pianeta caldo e roccioso altamente esposto alle radiazioni“, come riferito dall’Università di Berna.

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Sebbene 55 Cancri e non sia considerato in grado di ospitare la vita, lo studio della composizione della sua atmosfera potrebbe ampliare la conoscenza sul modo in cui funzionano i pianeti rocciosi e rivelare come riescono a sostenere la loro esistenza planetaria. Atmosfera ricca di gas Essenziale per l’evoluzione della vita come la conosciamo.