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Paola Igono, portabandiera del CIO alle Olimpiadi, lascia l'Italia di pallavolo stufa del razzismo |  Gli sport

Paola Igono, portabandiera del CIO alle Olimpiadi, lascia l'Italia di pallavolo stufa del razzismo | Gli sport

Paula Egonu ha 23 anni. È nato in Italia da genitori nigeriani. Lei è una giocatrice di pallavolo, è stata la portabandiera del CIO alle Olimpiadi di Tokyo e non continuerà a indossare la maglia della squadra perché è stanca del razzismo. Sabato scorso, dopo aver vinto la medaglia di bronzo ai Mondiali di pallavolo disputati in Olanda, mentre i suoi compagni festeggiavano, si è avvicinata alle recinzioni ai piedi del campo dove si trovava il suo rappresentante, Marco Ragozoni. E cominciò a piangere. “Non potete capirlo, non potete capirlo. Sono stanco. Mi hanno chiesto come posso essere italiano! Questa è la mia ultima partita con…

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Paula Egonu ha 23 anni. È nato in Italia da genitori nigeriani. Lei è una giocatrice di pallavolo, è stata la portabandiera del CIO alle Olimpiadi di Tokyo e non continuerà a indossare la maglia della squadra perché è stanca del razzismo. Sabato scorso, dopo aver vinto la medaglia di bronzo ai Mondiali di pallavolo disputati in Olanda, mentre i suoi compagni festeggiavano, si è avvicinata alle recinzioni ai piedi del campo dove si trovava il suo rappresentante, Marco Ragozoni. E cominciò a piangere. “Non potete capirlo, non potete capirlo. Sono stanco. Mi hanno chiesto come posso essere italiano! Questa è la mia ultima partita con la Nazionale. L'ultima, l'ultima. Sono Stanco.”

Faraj, il giocatore, è una delle stelle di questo sport a livello mondiale (due medaglie mondiali e due europee). Forbes l’ha inserita nella lista delle persone sotto i 30 anni più influenti in Europa nel 2021, è stato registrato da un dilettante straniero. Igono aveva il cellulare in mano, quindi è molto probabile – anche se nemmeno il suo agente può confermarlo – che l'ennesima domanda su come potesse essere italiana gli sia arrivata via social. In una successiva intervista a Repubblica “Mi chiedo perché, con la maglia della Nazionale, devo rappresentare persone che mi chiedono perché sono italiano – ha detto Egono – Io do anima e cuore, non ho mai mancato di rispetto a nessuno e questo mi fa molto male”.

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Paola Egonu, nella semifinale del Mondiale tra Italia e Brasile, che si è disputata la settimana scorsa in Olanda. AFP7 tramite Europa Press (AFP7 tramite Europa Press)

Quello che Igono sperimenta è quello che accadde ai suoi tempi a Mario Balotelli, al quale negli stadi di calcio cantavano “Non esistono italiani neri” oppure “No all’Italia multirazziale”. L'incidente che ha coinvolto Igono ha fatto nuovamente parlare di razzismo nello sport in Italia. Inoltre, nel clima politico, non aiuta le cose con le nomine per la presidenza del Senato e della Camera dei Rappresentanti. Il primo è di Ignazio La Rossa, collezionista di Mussolini e figlio politico del fascismo, il secondo è di Lorenzo Fontana, noto per frasi come queste: “L’unione tra omosessuali e immigrazione di massa sta annientando il popolo italiano” oppure “Vogliamo un L’Europa nel mondo”. Qualsiasi matrimonio tra padre e madre, non vogliamo nemmeno sentire le altre cose disgustose”.

Lucarelis Triantafilos, che fino allo scorso giugno è stato presidente dell'UNAR (Ufficio nazionale antidiscriminazioni razziali) e sotto la cui presidenza è stato creato nel 2020 l'Osservatorio nazionale contro le discriminazioni nello sport, avverte che sono centinaia gli igunos in ambito regionale e non categoria amatoriale che abbandona lo sport a causa del razzismo e che si tratta “solo della punta dell'iceberg”. Così spiega la questione in un'intervista telefonica: “Ci sono stati e continueranno ad esserci casi, e ciò che più inquieta sono le ripercussioni psicologiche che questi atti hanno su chi li subisce. È qualcosa di cui si parla raramente, ma il suo impatto è preoccupante perché la cosa grave è che sono migliaia i ragazzi e le ragazze che abbandonano lo sport a causa di atti di discriminazione. Parlo del livello amatoriale, dei ragazzi e delle ragazze che trovano nello sport un modo per socializzare, divertirsi, distrarsi e che lo abbandonano, si chiudono in se stessi, si isolano e non chiedono aiuto. “La cosa più brutta del razzismo è costringere qualcuno a cacciarti di mezzo o a smettere di fare esercizio.”

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Triantafilos spiega che l'obiettivo dell'Osservatorio è quello di scoprire quanto sia importante il fenomeno del razzismo nello sport italiano.

L’argento internazionale per la squadra femminile e i successi della squadra maschile. Nella prima foto sono rivestite le due coloratissime giocatrici italiane: Paola Egogno e Myriam Sella.

Egono è nato a Cittadella (provincia di Padova, nord Italia) il 18 dicembre 1998. Suo padre, Ambrose, era un camionista a Lagos; Madre Eunice era un'infermiera in Benin. Sono immigrati in Italia, dove sono nati Paola e i suoi due fratelli, Angela e Andrea. Lei è l'unica rimasta in Italia, mentre il resto della famiglia è andato a Manchester qualche anno fa. Già dipendente dalla pallavolo – uno sport che ha iniziato al liceo dopo aver visto i disegni di Juana e Sergio, ha detto – non voleva fare le valigie. In un'intervista ha detto che l'evento più dannoso per lei è avvenuto quando aveva 14 anni. “In una partita, i genitori dei rivali hanno iniziato a lanciarmi insulti razzisti, facendo sibilare la scimmia. È stato terribile ed è difficile ignorare mali del genere”.

Nell'estate del 2021 è stata una delle sei atlete scelte dal Comitato Olimpico Internazionale a Tokyo per portare la bandiera degli anelli olimpici, e Mario Adinolfi, ex deputato, ha detto in un tweet che c'erano “almeno 30 italiani atleti con curriculum sempre più meritevoli.” “Più di lei, ma era colpa loro se erano bianchi o eterosessuali.” Adinolfi è lo stesso che dice in questi giorni che Egonu è un egomaniaco criticabile come chiunque altro, e che nascondersi dietro il razzismo è doloroso.

Triantafilos insiste sul fatto che minimizzare il razzismo o negarne apertamente l’esistenza è un altro grave problema che l’Italia deve affrontare. Ecco come lo spiega. “Se sei nero sei una potenziale vittima, e ancora di più sui social, soprattutto quando non sempre vinci. E questo significa: finché non vinci, sto zitto perché: 'Va bene, tu “Sei nero, ma ci fai vincere.'” Il mio nero, il nero della mia squadra, lo tollero finché vince; appena perdono smetto di tollerarlo. È una cosa che va avanti avanti da secoli: è il mio uomo nero finché non obbedisce, e se non obbedisce verrà torturato». Questo, da una parte, «da una parte». D'altra parte, dopo la denuncia di Egono, Mario Draghi l'ha chiamata. Da qualche giorno si riapre il dibattito sul razzismo. Ma la cosa finisce lì, perché a livello istituzionale non c'è continuità e l'appello non si traduce in alcuna iniziativa parlamentare. Non è stata presa alcuna misura per punire questo. Perché? Perché è più comodo Nascondere Oltre le parole e la solidarietà. “Nessun partito politico si schiera su questa questione perché non li compensa elettoralemente”.

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L'attore di Egunwu ricorda un aneddoto del 2018, quando la squadra femminile vinse la medaglia d'argento mondiale. Il marchio, che sponsorizza le squadre maschili e femminili, ha scattato due foto ufficiali con il suo logo. Nella versione maschile la filigrana non copriva nessuno. Nella squadra femminile, Egonu e Myriam Sylla sono le uniche giocatrici di colore. “È una coincidenza?” chiede Ragozoni. Quindi è comprensibile che Egono sia esploso e abbia detto che sabato sarà la sua ultima partita con l'Italia. Credono in coloro che lo circondano che dopo qualche mese, quando avrà riacquistato le sue energie mentali, Egonu (che gioca in Turchia, per la Vakif Bank, la migliore squadra europea), prenderà una decisione più fredda e sperano che continui a lottare per Esso. Medaglia ai Giochi di Parigi 2024.

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