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Nonostante le difficoltà, il Giappone raggiunse la luna e fece la storia  Si unisce al gruppo selezionato di Stati Uniti, Russia, Cina e India

Nonostante le difficoltà, il Giappone raggiunse la luna e fece la storia Si unisce al gruppo selezionato di Stati Uniti, Russia, Cina e India

Il Giappone è diventato il quinto paese a raggiungere la luna, in un evento scientifico senza precedenti. Ma l’evento non è stato privo di intoppi: sebbene la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) avesse inizialmente dichiarato che la missione SLIM era un successo, la trasmissione in diretta è stata poi interrotta. Ore dopo, il team responsabile ha spiegato che, poiché la nave era mal orientata sul suolo lunare, avrebbe potuto rimanere senza energia per operare. Finora, la connessione con la Terra funziona e “c’è speranza” che l’intero sistema venga ristabilito, ha detto in una conferenza stampa. In ogni caso, il Giappone si aggiunge a Stati Uniti, Russia, Cina e India nella lista dei Paesi che hanno conquistato almeno una volta la Luna.

SLIM, lanciato a settembre ed entrato nell'orbita lunare a Natale, ha iniziato la sua discesa intorno a mezzanotte in Giappone ad una velocità di 1.700 metri al secondo ed è riuscito ad atterrare sulla superficie in 20 minuti. L'ho fatto grazie a lui Sistema “Smart Eyes”: telecamere dotate di software di riconoscimento delle immagini, che consentono loro di segnalare ed evitare ostacoli. In effetti, questa è la sua principale virtù e caratteristica distintiva: il modulo conosciuto colloquialmente come “Lunar Sniper” non solo doveva atterrare sulla Luna, ma doveva farlo esattamente nel luogo che aveva previsto. In teoria, il sistema di atterraggio di precisione rappresenta una differenza rispetto alle missioni riuscite del passato che lasciavano un margine più ampio durante l'atterraggio sulla superficie del satellite.

UN Meccanismo avanzato di atterraggio sulla Luna Ciò si spiega in modo molto concreto: mentre le missioni precedenti proponevano ampie aree di atterraggio di almeno 10 km, questa missione lasciava solo un margine di 100 metri. È stato così possibile raggiungere la zona del cratere Shiuli, nei pressi del Mare del Nettare, caratterizzata dalla presenza di rocce vulcaniche. da qui, Analizzerà i minerali trovati nel luogo, con l'obiettivo del suo studio di fornire ulteriori prove sull'origine del satellite. Manca però questo: bisogna prima vedere se è in grado di funzionare come previsto.

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Robot e giochi

SLIM porta a bordo due robot grandi quanto un microonde e una pallina da tennis, dotati di telecamere, termometri e citofoni per farti sapere in tempo reale quali informazioni stanno estraendo. Dal basso, il team di ingegneri e specialisti avrà il compito di valutare come procederà il proprio lavoro da ora in poi.

Una cosa curiosa è che nella produzione di tecnologie, oltre a JAXA, Sony e Doshisha University, è stato coinvolto il produttore di giocattoli Takara Tomy. Secondo i rapporti, l’azienda ha avuto un ruolo determinante nella progettazione di uno dei robot per l’esplorazione lunare, ispirato – in parte – ai robot in stile Star Wars.

L’obiettivo è lanciare nello spazio tecnologie intelligenti che consentiranno avvicinamenti più precisi alla Luna. L’esplorazione satellitare sarà fondamentale per confermare la presenza di acqua e altre risorse naturali che potranno essere utilizzate nei prossimi decenni e per potenziare il trasporto aereo. Tra qualche anno potrebbe diventare la luna, alla quale poeti e amanti consacrano il loro tempo Stazione di servizio satellitare.

Quinto in controversia

Prima furono le navi, poi gli aeroplani, ora le astronavi: così le grandi potenze andavano perfezionando, con il passare dei secoli, mezzi di trasporto per la conquista di latitudini prima impensabili. In questo momento, il Giappone sta ricordando agli Stati Uniti e alla Russia che questo non è un mondo bipolare in cui ci sono solo due attori in grado di costruire tecnologie per raggiungere la luna naturale, ma piuttosto che il pianeta è testimone di un presente multipolare. A questi due paesi si sono aggiunte Cina e India: l'ultima missione del gigante asiatico è stata la sonda Chang'e 4, posizionata sul lato oscuro della Luna nel gennaio 2019. Mentre l’India ha fatto lo stesso nell’agosto 2023 con la missione Chandrayaan-3.

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Questa settimana, gli Stati Uniti hanno subito una grave battuta d’arresto quando la navicella spaziale Peregrino 1 – una missione speciale supportata dalla NASA – ha fallito nel suo tentativo di raggiungere la luna. Cercò di fare proprio questo mezzo secolo dopo, e la tecnologia sperimentata dall'astrobotica finì nel Pacifico. Sebbene l’Agenzia spaziale nordamericana abbia affermato in quell’occasione che “ogni missione è un’opportunità per imparare”, non si può nascondere che i preparativi per il progetto Artemis non stanno andando come previsto.

Nel 2025, Giappone e India stanno già lavorando a una missione congiunta per inviare nuovi robot sulla Luna. La competizione nello spazio è feroce e sempre più giocatori chiedono indizi e osano fare l'impossibile.

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