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Marte era più simile alla Terra di quanto pensassero molti scienziati

Marte era più simile alla Terra di quanto pensassero molti scienziati

Molti studi sulla superficie di Marte vengono condotti dai rover della NASA (didascalia dell’immagine della NASA tramite Getty Images)

Se c’è un pianeta che gli esseri umani hanno sempre sognato di raggiungere, è Marte. Il nostro vicino nel sistema solare, come la Terra, È un pianeta roccioso, con nuvole, venti e una giornata di 24 oreModelli meteorologici stagionali, calotte polari, vulcani, canyon e altre caratteristiche familiari.

E se ciò non bastasse, si passa in rassegna il suo presente attraverso le osservazioni astronomiche, di veicoli spaziali in orbita attorno ad esso o di navicelle spaziali in orbita attorno ad esso. Rover che ne analizzano l’atmosfera e la superficie, Ci sono prove che suggeriscono che miliardi di anni fa Marte sembrava la Terra, Con un’atmosfera più densa e calda, fiumi, laghi, canali alluvionali e forse oceani.

Parlando di rover che percorrono chilometri sulla superficie del Pianeta Rosso, Lui curiosità La NASA ha scoperto rocce insolite ricche di ossido di manganese. La chimica aggiunge prove crescenti che Marte, una volta abitabile Potrebbe aver avuto livelli di ossigeno simili a quelli terrestri e condizioni favorevoli alla vita all’inizio della sua storiaLo dicono gli scienziati.

La struttura di alcune delle rocce analizzate contiene elementi chiaramente influenzati dall’acqua. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Il manganese è un minerale di cui il corpo umano ha bisogno per mantenersi in salute. Puoi usarlo per produrre energia e proteggere le cellule. Il corpo ha bisogno anche di manganese per ossa forti, riproduzione, coagulazione del sangue e mantenimento di un sistema immunitario sano.

E La NASA chiama questa sostanza sulla Terra “Un eroe non celebrato nell’evoluzione della vita“. Circa 4 miliardi di anni fa sulla Terra, quando ancora la vita non si era evoluta, il manganese era abbondante nelle rocce e negli oceani. Quale La presenza di ossigeno era ammessa nella storia geologica Il nostro pianeta, dando finalmente origine alla vita che esiste oggi.

Gli scienziati oggi sanno che gli unici modi conosciuti per produrre ossido di manganese implicano un’abbondanza di ossigeno o vita microbica. Ma non ci sono prove concrete né per il primo su Marte, né per il secondo, lasciando gli scienziati a chiedersi come si sia formata la sostanza chimica nelle rocce appena scoperte.

In questa immagine di Marte è possibile vedere nuvole di acqua, ghiaccio, ghiaccio polare e alcune delle sue formazioni rocciose. (una pentola)

“La formazione di rocce ricche di ossido di manganese è facile sulla Terra a causa dei microbi e dell’ossigeno [también se forma] “A causa dei microbi, tutto indica vita”, ha spiegato. Patrizio Jasda Ricercatore presso l’Alamos National Laboratory nel New Mexico, vicino a Los Angeles, USA.

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L’esperto ha aggiunto: “Naturalmente non abbiamo prove di vita su Marte, quindi se stiamo cercando di creare ossigeno in un sistema completamente non vivente, la nostra attuale comprensione di Marte non lo spiega”.

La base di GAZDA risiede nel fatto che Curiosity ha incontrato rocce fortemente erose mentre si muoveva attraverso il centro del pianeta. Il cratere Gale, un antico letto lacustre largo 154 chilometri, è stato esplorato da quando è arrivato su Marte nel 2012.. La loro scoperta è avvenuta quando lo strumento ChemCam del rover ha “annusato” l’ossido di manganese nelle rocce, vaporizzando piccoli pezzi con un laser e quindi analizzando la nube di plasma risultante. Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista, il composto costituisce quasi la metà della composizione chimica delle rocce Pianeti JGR.

Secondo il nuovo studio, è possibile che i fiumi fossero distribuiti su tutta la superficie di Marte. (una pentola)

I ricercatori hanno cercato di trovare una spiegazione a questo e hanno notato che il luogo in cui Curiosity ha trovato le nuove rocce era speciale. Il veicolo ha registrato un cambiamento di altitudine compreso tra 10 e 15 metri. Il che diede loro l’idea che in quel posto stesse accadendo qualcosa di speciale. La tessitura della roccia in cui sono state rinvenute le nuove arenarie sembra essere cambiata da “curvo” a “piatto”, Il cambiamento Jasda e i suoi colleghi interpretano come la canalizzazione del fiume Si apre su un lago.

“Ciò significa che siamo sulla riva del lago o vicino alla riva del lago, questo rende l’interpretazione davvero difficile”, ha detto l’esperto, sottolineando che questa interpretazione è incerta a causa della scarsità di dati, che potrebbe essere confermata. future esplorazioni con gli esseri umani.

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Se l’ipotesi del centro di ricerca è corretta, le rocce potrebbero essere state scaricate nell’area quando l’acqua del fiume ha rallentato entrando nel lago, in modo simile alle rocce ricche di ossido di manganese che sono state trovate. Trovato sulle rive di laghi poco profondi Per terra.

La sonda Mars Express dell’Agenzia spaziale europea aiuta a rivelare se c’era vita antica su Marte (ESA)

“Queste rocce appena studiate sono un’ulteriore prova che in passato su Marte scorreva acqua liquida. Il fatto è che era certamente benefica per la vita.” manasvi lingam, Un astrobiologo del Florida Institute of Technology che non era affiliato alla nuova ricerca. Ha concluso: “Questo lavoro fornisce prove a favore dell’abitabilità”.

Di fronte a questa teoria, che non è stata ancora confermata, molti esperti hanno messo in dubbio questa affermazione. secondo Jeffrey Catalano, La presenza di rocce arrugginite potrebbe aiutare gli scienziati a capire se Marte è piaciuto o no, ha detto un professore di scienze della terra, ambientali e planetarie alla Washington University di St. Louis, non coinvolto nello studio. La Terra ha attraversato una “transizione intermittente” da un periodo in cui c’era meno ossigeno Ad un periodo con più ossigeno.

“Tuttavia, l’impatto degli ossidi di manganese sulla nostra comprensione di questa trasformazione è sopravvalutato, sia qui che a casa lavori precedenti“Ha aggiunto.

Catalano faceva parte dell’A.J Stare 2022 che scoprì che l’ossido di manganese potrebbe facilmente formarsi in condizioni simili a quelle di Marte senza ossigeno nell’atmosfera. Questa ricerca, basata su esperimenti di laboratorio, ha dimostrato che elementi come il cloro e il bromo, che erano abbondanti sul primo Marte, convertivano il manganese disciolto nell’acqua in minerali di ossido di manganese. Questa scoperta ha fornito un’alternativa Per l’ossigeno, il che potrebbe spiegare la presenza di rocce come quelle recentemente scoperte su Marte.

“Esistono diverse forme di vita, anche sulla Terra, che non hanno bisogno dell’ossigeno per sopravvivere”, ha affermato in una nota. lancio Nel 2022, Kaushik Mitra, un geochimico dell’Università del Texas a San Antonio, che ha condotto lo studio. “Ho considerato questo un ostacolo per l’abitabilità, tranne per il fatto che potrebbero non esserci state forme di vita dipendenti dall’ossigeno”, ha detto l’esperto.

Dettagli di una rete di valli senza nome su Marte. (Moula Majdar, NASA/USGS)

UN Un team di scienziati della NASA lo ha trovato nel 2023 Prove nei meteoriti che Marte e la Terra hanno avuto un’origine simile, ma poi i due pianeti si sono evoluti in modo molto diverso.

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Gli esperti della direzione per la scienza e l’esplorazione degli astromateriali del Johnson Space Center della NASA si sono basati sulle analisi condotte su due meteoriti marziani e hanno ipotizzato che L’acqua all’interno di Marte si è formata da elementi costitutivi planetari simili a quelli che hanno formato la Terra. Questo risultato suggerisce che i meteoriti di condrite contenenti minerali a grana piccola (non comete) sono la fonte d’acqua per i pianeti terrestri. I risultati di questa indagine furono pubblicato Nella rivista Lettere di scienze della Terra e planetarie.

I ricercatori hanno anche scoperto che, a differenza della Terra, le rocce marziane contenenti sostanze volatili atmosferiche come l’acqua non venivano riciclate in profondità all’interno del pianeta. Se così fosse, l’acqua primordiale trovata dai ricercatori potrebbe essere stata ricoperta da acqua riciclata dall’atmosfera marziana.

L’altro rover della NASA, Perseverance, estende il suo braccio robotico per aggirare uno sperone roccioso chiamato Skinner Ridge in una serie di immagini catturate dal sistema di telecamere Mastcam-Z del rover. (NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/MSSS)

“Esistono teorie contrastanti che spiegano le diverse composizioni dei meteoriti marziani”, ha affermato Tomohiro Usui di Tokyo, Giappone, autore principale dell’articolo ed ex ricercatore post-dottorato presso la NASA/LPI che ha guidato la ricerca.

Ha aggiunto: “Fino a questo studio, non c’erano prove dirette che la prima lava marziana contenesse materiali provenienti dalla superficie marziana”.

C’è molta controversia sull’origine, l’abbondanza e la storia dell’acqua su Marte. I canali scavati nell’emisfero meridionale di Marte parlano chiaramente di acqua corrente, ma questo terreno è antico. Pertanto, gli scienziati planetari spesso descrivono il Marte primordiale come “caldo e umido” e il Marte moderno come “freddo e secco”.