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Il telescopio Hubble ha catturato una stella lontana che stava per esplodere

23/04/2021 AG Carinae NASA, ESA, STSCI Research and Technology Policy

Per celebrare b Trentunesimo anniversario del lancio del telescopio spaziale HubbleGli astronomi hanno indicato una delle stelle più luminose della galassia, con un alone luminoso di gas e polvere.

Secondo gli esperti, da diversi anni, Una star di nome AG Carinae intraprende una battaglia tra gravità e radiazioni per prevenire l’autodistruzione. Lo strato in espansione di gas e polvere che circonda la stella ha un diametro di circa cinque anni luce, che equivale alla distanza dalla Terra alla stella più vicina dopo il Sole, Proxima Centauri.

La colossale struttura è stata creata da una o più gigantesche eruzioni circa 10.000 anni fa. Lì, gli strati esterni della stella volarono nello spazio. La massa della materia espulsa è circa 10 volte la massa del nostro sole. Rapporti della NASA. Queste eruzioni sono la tipica durata della vita di una rara razza di stelle chiamata variante blu luminosa, che è una breve fase convulsa nella breve vita di una stella luminosa e brillante che vive rapidamente e muore giovane.

Queste stelle sono tra le più grandi e luminose conosciute dall’umanità e vivono solo per pochi milioni di anni. Rispetto a quasi 10 miliardi di anni dell’età del nostro sole. AG Carinae ha pochi milioni di anni e si trova a 20.000 anni luce di distanza all’interno della nostra galassia, la Via Lattea. Le varianti blu brillante mostrano una doppia personalità: sembra trascorrere anni in una beatitudine inerte e poi scoppia in una rabbia infernale. Questi giganti sono stelle ai loro estremi, completamente diverse dalle stelle normali come il nostro Sole. In effetti, si stima che AG Carinae sia circa 70 volte più grande del nostro sole e abbia una luminosità che acceca un milione di soli.

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“Mi piace studiare questi tipi di stelle perché sono incuriosito dalla loro instabilità”. Kirsten Weiss, esperta in varianti di blu luminoso presso la Ruhr University di Bochum, in Germania, ha detto: “Fanno qualcosa di strano”. Grandi esplosioni come quelle che le nebulose prodotte si verificano una o due volte durante la vita di una variabile blu Luminosa, che vomita materiale solo quando è in pericolo di autodistruzione come supernova.

03/08/2021 NASA Hubble Telescope Research and Technology Policy
03/08/2021 NASA Hubble Telescope Research and Technology Policy

A causa delle loro forme formidabili e delle temperature estreme, le stelle variabili blu brillante come AG Carinae sono in una battaglia costante per preservare la stabilità. È una battaglia a braccia aperte tra la pressione delle radiazioni dall’interno della stella che viene spinta fuori e la gravità che spinge verso l’interno. Questa coincidenza cosmica provoca l’espansione e la contrazione della stella.

A volte, la pressione esterna vince la battaglia e la stella si espande a una dimensione così enorme che cade dai suoi strati esterni, come un’eruzione di un vulcano. Ma questa esplosione si verifica solo quando una stella è sul punto di collassare. Dopo che la sostanza è stata escreta, si ritira alle sue dimensioni normali, si stabilizza di nuovo e diventa inattiva per un po ‘di tempo. Come molte delle altre varianti blu brillante, AG Carinae rimane instabile, avendo subito lievi esplosioni che non erano così potenti come quelle che hanno creato l’attuale nebulosa.

Sebbene AG Carinae stia ora dormendo, come una stella surriscaldata, continua a emettere radiazioni cocenti e forti venti stellari (flussi di particelle cariche). Questo flusso continua a formare l’antica nebulosa, ritagliandosi strutture complesse mentre il gas fluente colpisce la nebulosa esterna in movimento lento. Il vento viaggia fino a 1 milione di chilometri all’ora, circa 10 volte la velocità di una nebulosa in espansione.

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Nel tempo, il vento caldo raggiunge la materia più fredda espulsa, colpendola e portandola via dalla stella. Questo effetto “spazzata dalla neve” ha rimosso una cavità attorno alla stella. La sostanza rossa è idrogeno gassoso incandescente miscelato con azoto gassoso. Il materiale rosso sfocato in alto a sinistra indica dove i venti sono passati attraverso una debole regione di materiale e lo hanno trasportato nello spazio. Le caratteristiche distintive più importanti del blu sono le strutture filamentose a forma di girino e le bolle contorte. Queste strutture sono ammassi di polvere illuminati dalla luce riflessa dalla stella. I tratti a forma di girino, in particolare a sinistra e sullo sfondo, sono densi accumuli di polvere scolpiti dai venti stellari.

La potente visione di Hubble rivela queste delicate strutture in grande dettaglio. L’immagine è stata catturata in luce visibile e ultravioletta, fornendo una visione leggermente più chiara delle strutture di polvere filamentosa che si estendono fino alla stella. Hubble è ideale per osservare la luce ultravioletta perché questa gamma di lunghezze d’onda può essere vista solo dallo spazio.

Le stelle massicce, come AG Carinae, sono importanti per gli astronomi a causa dei loro effetti di vasta portata sull’ambiente circostante. Il più grande programma nella storia di Hubble, la Young Stars Ultraviolet Legacy Library come standard, studia la luce ultravioletta delle giovani stelle e il modo in cui modellano l’ambiente circostante.

Le stelle variabili blu brillante sono rare: meno di 50 sono conosciute come intergalattiche nel nostro gruppo di galassie vicine. Queste stelle trascorrono decine di migliaia di anni in questa fase, un batter d’occhio nel tempo cosmico. Ci si aspetta che molti finiscano la loro vita con gigantesche esplosioni di supernova, che arricchiscono l’universo con elementi più pesanti del ferro.

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