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Questo è Mercurio: un’immagine dell’Agenzia Spaziale Europea ha rivelato la sua somiglianza con la luna

28-09-2021 Primo volo da Mercury per la missione BepiColombo. La missione ESA/JAXA BepiColombo su Mercurio ha effettuato il primo di sei voli sul pianeta di destinazione il 1° ottobre prima di entrare in orbita nel 2025. Politica di ricerca e tecnologia dell’Agenzia spaziale europea

Il sistema solare è composto da otto pianeti: Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove, Saturno, Urano e Nettuno, classificati in questo ordine in base alla loro vicinanza al Sole. Tuttavia, per quanto sorprendente possa sembrare, essendo Mercurio il più vicino, è anche il meno esplorato.

Per questo ogni nuova scoperta che si fa di questo pianeta, anche se si tratta di una fotografia, È considerata una pietra miliare nella ricerca astronomica. Un esempio è la nuova mostra che BepiColombo ha presentato a Mercurio.

Il 1° ottobre, questa missione è stata sviluppata congiuntamente dall’Agenzia spaziale europea (ESA) e dalla Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), lanciata dallo spazioporto europeo nel 2018. Ha inviato sulla Terra una serie di immagini che mostrano la superficie di Mercurio.

L’immagine è stata catturata alle 23:41:12 UTC dalla CCTV 2 del Mercury Transfer Module quando la navicella si trovava a 1.410 km da Mercurio. L’avvicinamento più vicino di 199 chilometri è avvenuto poco prima, alle 23:34:41 UTC del 1° ottobre. L’Agenzia spaziale europea ha spiegato in un comunicato stampa che questa immagine è una delle prime immagini ottenute durante il volo.

La cosa più sorprendente di una di queste immagini è che mostra le somiglianze tra la superficie di questo pianeta e la luna della Terra. Come con il satellite naturale della Terra, Mercurio mostra una serie di crateri la cui fonte l’Agenzia Spaziale Europea ha spiegato nel documento ufficiale:

Una teoria è che potrebbe essere iniziato come un corpo più grande che è stato successivamente privato della maggior parte della sua roccia da un impatto gigantesco. Questo lo ha lasciato con un nucleo di ferro relativamente grande, dove viene generato il suo campo magnetico, e solo una sottile crosta esterna rocciosa.

Mercurio non ha equivalenti agli antichi altipiani lunari luminosi: la sua superficie è scura quasi ovunque ed è stata formata da massicce eruzioni di lava miliardi di anni fa. I flussi di lava portano le cicatrici dei crateri formati da asteroidi e comete che si schiantano sulla superficie a velocità di decine di chilometri all’ora. Colate di lava più piccole hanno sommerso i pavimenti di alcuni dei crateri più antichi e più grandi, e ci sono anche più di un centinaio di siti in cui le eruzioni vulcaniche hanno fratturato la superficie dal basso.

Foto: ESA
Foto: ESA

Va ricordato che questa missione opera con due astronavi: Mercurio planetario tropicale e mercurio magnetosferico, che sta cercando l’orbita di Mercurio che potrebbe raggiungere entro la fine del 2025.

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Allo stesso modo, questa missione è nota anche per cercare di raccogliere più informazioni sul pianeta più vicino al Sole, come ad esempio La sua composizione e il modo in cui è stata in grado di evolversi è molto vicina a questa stella; Il che significa che per gli scienziati era quasi implausibile che Mercurio si fosse evoluto come una stella essendo stato esposto a temperature che potevano superare 350°C (660°F).

Attualmente, questi due veicoli spaziali “lavoreranno da orbite complementari per studiare tutti gli aspetti del misterioso Mercurio dal suo nucleo ai processi di superficie, campo magnetico ed esosfera, per comprendere meglio l’origine e l’evoluzione di un pianeta vicino alla sua stella. Madre”.

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