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Hanno trovato crateri senza precedenti sulla Terra che potrebbero essersi formati a seguito dell’impatto di un meteorite prima dell’ascesa dei dinosauri

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16 febbraio 2022 12:49 GMT

Queste strutture sono comuni sulla Luna o su Marte, ma finora non sono state trovate su pianeti con atmosfere così dense come la Terra.

Un team internazionale di geologi ha scoperto dozzine di piccoli crateri secondari negli Stati Uniti che potrebbero essere stati causati dall’impatto di un meteorite milioni di anni prima della comparsa dei primi dinosauri, secondo uno studio pubblicato Nel Bollettino della Geological Society of America.

I ricercatori descrivono l’area della scoperta, nel Wyoming sudoccidentale, come un campo di crateri secondari, che sono strutture formate da materiale espulso da un cratere più grande. Gli scienziati hanno stimato che il cratere principale nello studio ha avuto origine dall’impatto di un meteorite circa 280 milioni di anni fa.

I crateri secondari sono comuni sulla Luna o su Marte, ma finora non sono stati trovati sulla Terra e su altri corpi planetari con un’atmosfera densa. “Qui, per la prima volta, forniamo la prova che un cratere secondario era possibile sulla Terra e ricostruiamo i processi fisici che hanno portato alla sua formazione”, afferma lo studio.

Come si è formato il campo di perforazione secondario?

I geologi hanno documentato 31 crateri con un diametro compreso tra 10 e 70 metri, mentre altre 60 strutture sono in attesa di conferma. Al momento, i ricercatori non hanno ancora trovato l’ubicazione del cratere principale, che sarà oggetto di future indagini.

La meteora che lo ha causato aveva un diametro compreso tra 2 e 3 chilometri e, dopo aver colpito la superficie terrestre, avrebbe potuto generare un’enorme palla di fuoco, lanciando il materiale incandescente in un raggio fino a 200 chilometri. I detriti che volano dal cratere principale entreranno quindi in collisione con la Terra a una velocità stimata compresa tra 700 e 1.000 metri al secondo.

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Record dei dinosauri più antichi in quello che oggi è il Nord America Inizia Durante il Triassico superiore, circa 225 milioni di anni fa, quindi l’impatto del meteorite indicato nello studio sarebbe avvenuto circa 50 milioni di anni fa.

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