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Hanno segnato il momento esatto dell’evoluzione in cui i mammiferi sono diventati creature a sangue caldo

Un mammifero che rilascia aria calda in una notte gelida, suggerendo che è endotermico (a sangue caldo) (Luzia Soares/Creative Commons)

Gli scienziati hanno risposto a una domanda secolare sull’evoluzione dei mammiferi attraverso lo screening Anatomia dell’orecchio di mammiferi viventi ed estinti e loro parenti Determinare Quando è sorto il sangue caldo, un tratto essenziale per un pedigree di successo.

I ricercatori lo hanno detto mercoledì Le piccole dimensioni delle strutture dell’orecchio interno chiamate canali semicircolari Piccoli tubi pieni di liquido che aiutano a mantenere l’equilibrio. Nei fossili di mammiferi ancestrali, è stato mostrato che a sangue caldochiamata endotermia, sSono apparsi circa 233 milioni di anni fa, durante il periodo Triassico.

Vengono chiamate le prime creature a raggiungere questo traguardo sinapsi mammiferiNon sono ufficialmente classificati come mammiferi – quelli che apparvero circa 30 milioni di anni dopo -, ma lo sono Cominciarono ad acquisire tratti ad essi associati.

Endotermico Si è evoluto in un momento in cui si stavano formando importanti caratteristiche della struttura corporea dei mammiferi, Come setole e pelo, cambiamenti legati all’andatura nella colonna vertebrale, presenza di un diaframma e di un’articolazione mascellare simile a un mammifero e un sistema uditivo.

“Il calore è una caratteristica dei mammiferi, compreso l’uomo. Un aumento quasi costante della temperatura corporea regola tutte le nostre azioni e comportamenti. “(Brad Penner)

Endotermico eÈ una caratteristica dei mammiferi, compreso l’uomo. Un aumento quasi costante della temperatura corporea regola tutte le nostre azioni e comportamenti, Dal mangiare alla cognizione e dal movimento ai luoghi in cui viviamo”, ha affermato il paleontologo Ricardo Araujo Da Istituto di Plasma e Fusione Nucleare presso l’Università di Lisbona, Coautore di studia pubblicato in temperare la natura.

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Alto metabolismo dei corpi dei mammiferi Mantenere la temperatura interna indipendentemente dal loro ambiente. animali a sangue freddo, Come le lucertole, adottano strategie come crogiolarsi al sole per tenersi al caldo.

endotermico nei mammiferi È arrivato in un momento di evoluzione molto frenetico, come i dinosauri e i rettili volanti chiamati pterosauri -creature che dominerà a lungo gli ecosistemi- Sono apparsi per la prima volta in quel momento.

L’endotermia offriva vantaggi

Il lignaggio dei mammiferi si è evoluto da creature a sangue freddo, alcune delle quali avevano strane strutture corporee, come il Dimetrodon, che mescolava tratti rettiliani, come gambe piatte, e tratti mammiferi, come l'eliminazione di alcuni muscoli della mascella (Reuters)
Il lignaggio dei mammiferi si è evoluto da creature a sangue freddo, alcune delle quali avevano strane strutture corporee, come il Dimetrodon, che mescolava tratti rettiliani, come gambe piatte, e tratti mammiferi, come l’eliminazione di alcuni muscoli della mascella (Reuters)

“Corri più veloce, corri più a lungo, sii più attivo, sii attivo per periodi più lunghi del tuo ciclo quotidiano, sii attivo per periodi più lunghi dell’anno e aumenta il tuo spazio di foraggiamento. Le possibilità sono infinite. Ma tutto questo Ha un ottimo costo. Più energia richiede più cibo, più cibo e così via. È un buon equilibrio tra l’energia che viene consumata e quella che viene ingerita”, aggiunto Arrojo.

Lignaggio dei mammiferi Si sono evoluti da creature a sangue freddo, alcune delle quali hanno strane strutture corporee, Come Dimetrodonteche unisce i tratti dei rettili, come le gambe estese, e i mammiferi, come la disposizione di alcuni muscoli della mascella.

Il Endotermico È arrivato relativamente rapidamente Forse in meno di un milione di anni, piuttosto che un processo più lungo e graduale, secondo un paleontologo e coautore dello studio davide romano, Da Museo di Storia Naturale, Londra.

fu il primo esempio Gentile somiglia vagamente a una donnola, Il Pseudotherium argentinus, In Argentina circa 231 milioni di anni fa. furono i successivi veri mammiferi Gli antenati dei tre gruppi di mammiferi odierni: placente, marsupiali e monotremi.

Tra gli animali attuali, mammiferi a sangue caldo e uccelli (Reuters)
Tra gli animali attuali, mammiferi a sangue caldo e uccelli (Reuters)

“Data l’importanza dell’assorbimento del calore in molti aspetti della pianificazione corporea, della fisiologia e dello stile di vita dei mammiferi moderni, Quando i nostri antichi antenati si sono evoluti, questa era una questione irrisolta davvero importante in paleontologia”. Il paleontologo e coautore dello studio ha rassicurato Ken Angelcic, Da Museo del campo di Chicago.

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Per Araujo era difficile stabilire quando il calore provenisse dai fossili. Disse: “Non possiamo mettere termometri sotto l’ascella del tuo animale domestico, vero?” però, L’orecchio interno ha fornito una soluzione. La viscosità o fluidità del liquido dell’orecchio interno – e tutti i liquidi – Cambia con la temperatura.

Negli animali a sangue freddo, questo fluido è più freddo e più denso, richiedendo dotti più larghi, e negli animali a sangue caldo è meno viscoso ei dotti semicircolari sono più piccoli. ricercatori Confrontando i canali semicircolari di 341 animali, 243 esistenti e 64 estinti. questo è ha mostrato che l’assorbimento di calore è arrivato milioni di anni dopo rispetto ad alcune stime precedenti.

I mammiferi hanno svolto un ruolo minore negli ecosistemi che domina dinosauri Prima di subentrare dopo l’estinzione di massa 66 milioni di anni fa. Tra gli animali viventi, mammiferi e uccelli sono a sangue caldo.

Con informazioni da Reuters

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