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Gli astronomi sono rimasti sorpresi dalle nuove immagini del telescopio Webb

Un team di ricerca internazionale ha rivelato che il telescopio spaziale James Webb ha catturato le prime immagini della Nebulosa di Orione, che ha lasciato gli astronomi “scioccati” e “ammirati”.

È “un denso muro di gas e polvere che ricorda una gigantesca creatura alata, e Mawh è illuminato da una stella luminosa mentre sale attraverso i filamenti cosmici”.

La nebulosa si trova nella costellazione di Orione, a 1.350 anni luce dalla Terra, in un ambiente simile in cui il nostro sistema solare è nato più di 4,5 miliardi di anni fa.

Gli astronomi sono interessati alla regione per capire meglio cosa è successo durante il primo milione di anni dell’evoluzione del nostro pianeta.

Le immagini sono state acquisite nell’ambito del programma Early Science Publishing e hanno coinvolto più di cento scienziati in 18 paesi, con istituzioni tra cui il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, il Canada occidentale e l’Università del Michigan.

“Siamo rimasti sorpresi dalle meravigliose immagini della Nebulosa di Orione”, ha detto in una nota Els Peters, astrofisico della Western University.

“Queste nuove osservazioni ci consentono di capire meglio come le stelle massicce trasformano la nuvola di gas e polvere da cui sono nate”, ha aggiunto.

Grandi quantità di polvere spesso oscurano le nebulose, rendendole difficili da vedere con telescopi a luce visibile come il telescopio spaziale Hubble, il predecessore di Webb. Questo nuovo telescopio opera principalmente nello spettro infrarosso che penetra la polvere.

Ciò ha permesso di rilevare molte strutture notevoli a una distanza di 40 unità astronomiche o delle dimensioni del nostro sistema solare. Queste strutture includono densi filamenti di materia che possono dare origine a nuove generazioni di stelle, nonché sistemi stellari costituiti da una protostella centrale circondata da un disco di polvere e gas in cui si formano i pianeti.

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“Speriamo di comprendere meglio l’intero ciclo di nascita delle stelle”, ha affermato Edwin Bergin, presidente del Dipartimento di Astronomia dell’Università del Michigan e membro del team di ricerca internazionale.

“Nelle immagini osserviamo il ciclo in cui la prima generazione di stelle irradia materia per la generazione successiva. Le straordinarie strutture spiegheranno in dettaglio come avviene il ciclo di feedback della nascita delle stelle nella nostra galassia e oltre”.

I ricercatori hanno affermato che Webb è il telescopio spaziale più potente mai costruito, con uno specchio primario di 6,5 metri composto da 18 esagoni placcati in oro e una copertura solare a cinque strati delle dimensioni di un campo da tennis.