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Il telescopio Webb ha catturato immagini straordinarie della Nebulosa di Orione

Il telescopio spaziale James Webb fotografa la Nebulosa di Orione

telescopio spaziale James Webb Continua a rivelare immagini incredibili dell’universo. Il telescopio più avanzato per la NASA, l’Agenzia spaziale europea (ESA) e l’Agenzia spaziale canadese, Scatta le prime foto della Nebulosa di Orione, Il che ha lasciato gli astronomi “ammiratori”, ha rivelato ieri un team di ricerca internazionale.

che esso Un denso muro di polvere e gas ricorda un’enorme creatura alata, Con le sue fauci illuminate da una stella luminosa mentre si libra attraverso fili cosmici. La nebulosa si trova nella costellazione di Orione, 1350 anni luce dalla Terra, in un ambiente simile in cui il nostro sistema solare è nato più di 4,5 miliardi di anni fa. Gli astronomi sono interessati alla regione per capire meglio cosa è successo durante il primo milione di anni dell’evoluzione del nostro pianeta.

Le immagini sono state acquisite come parte del programma Bandiera di lancio anticipato Ha coinvolto più di 100 scienziati in 18 paesi, con istituzioni tra cui il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, la Western Canadian University e l’Università del Michigan.

Webb è il telescopio spaziale più potente mai costruito, con uno specchio primario di 6,5 metri composto da 18 esagoni placcati in oro e un solarium a cinque strati delle dimensioni di un campo da tennis. (Laura Betz/NASA via AP)

Siamo affascinati dalle meravigliose immagini della Nebulosa di Orione. Queste nuove osservazioni ci consentono di capire meglio come le stelle massicce trasformano la nuvola di gas e polvere da cui sono nate, ha affermato l’astrofisico Western Else Peters in una dichiarazione. Le nebulose sono spesso oscurate da grandi quantità di polvere che sarebbe stato impossibile vedere con i telescopi a luce visibile, come il telescopio spaziale Hubble, il predecessore di Webb.

però, Webb funziona principalmente nello spettro infrarosso, che penetra attraverso la polvere. Ciò ha permesso il rilevamento di molte strutture sorprendenti, fino a una distanza di 40 unità astronomiche o alla dimensione del nostro sistema solare. Questi includono densi filamenti di materia, che possono generare nuove generazioni di stelle, così come sistemi stellari costituiti da una protostella centrale circondata da un disco di polvere e gas in cui si formano i pianeti.

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Speriamo di comprendere meglio l’intero ciclo di nascita delle stelleha affermato Edwin Bergin, presidente del Dipartimento di Astronomia dell’Università del Michigan e membro del team di ricerca internazionale. “In questa immagine, vediamo questo ciclo mentre la prima generazione di stelle irradia materiale per la successiva. Le incredibili strutture che stiamo osservando spiegheranno in dettaglio come avviene il ciclo di feedback della nascita delle stelle nella nostra galassia e oltre”.

L'interno della Nebulosa di Orione visto dallo strumento NIRCam sul telescopio spaziale James Webb della NASA.
L’interno della Nebulosa di Orione visto dallo strumento NIRCam sul telescopio spaziale James Webb della NASA.

Viene visualizzata la nuova nota web di Orion Immagine composita multifiltro raffigurante l’emissione di gas ionizzato, idrocarburi, gas molecolare, polvere e luce stellare diffusa. Il più notevole è Bar Orion, un muro di gas denso e polvere che va dall’alto a sinistra in basso a destra di questa immagine e contiene la stella luminosa θ2 Orionis A.

La scena è illuminata da un gruppo di stelle calde, giovani e massicce (conosciute come l’ammasso del trapezio) nella parte superiore destra dell’immagine. Raggi UV forti e aggressivi della gamma Trapezium Crea un ambiente caldo ionizzato in alto a destra ed erode lentamente la barra di Orione. Particelle e polvere possono sopravvivere più a lungo nell’ambiente riparato fornito dal denso nastro, ma l’ondata di energia stellare scolpisce una regione che mostra un’incredibile ricchezza di filamenti, globuli e giovani stelle con dischi e cavità.

L’interno della Nebulosa di Orione visto dallo strumento NIRCam del telescopio spaziale James Webb.

La nuova osservazione di Webb di Orion mostra un'immagine composita multi-filtro raffigurante emissioni di gas ionizzato, idrocarburi, gas molecolare, polvere e luce stellare diffusa (NASA)
La nuova osservazione di Webb di Orion mostra un’immagine composita multi-filtro raffigurante emissioni di gas ionizzato, idrocarburi, gas molecolare, polvere e luce stellare diffusa (NASA)

Nel primo fotogramma, una giovane stella è vista all’interno di una sfera: mentre dense nubi di gas e polvere diventano gravitazionalmente instabili, collassano in embrioni stellari che gradualmente diventano più massicci fino a quando non possono iniziare la fusione nucleare nel loro nucleo: iniziano a brillare. Questa giovane stella è ancora immersa nella nuvola natale.

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La stella più luminosa in questa immagine è θ 2 Orionis A, un sole abbastanza luminoso da essere visto ad occhio nudo da una macchia scura sulla Terra. La luce delle stelle riflessa dai granelli di polvere provoca un bagliore rosso nelle loro immediate vicinanze.

In alto a sinistra, nel terzo quadrato, nel primo quadrato si vede una giovane stella con un disco dentro il suo bozzolo. Questi dischi vengono dissipati o “foto-evaporati” dal forte campo di radiazione delle vicine stelle trapezoidali creando un bozzolo di polvere e gas intorno a loro. Circa 180 dischi di fotoevaporazione esternamente luminosi sono stati rilevati intorno a giovani stelle (note anche come Proplyds) nella Nebulosa di Orione e HST-10 (nella foto) è uno dei più grandi conosciuti. L’orbita di Nettuno è mostrata per confronto.

Sotto, nel quarto quadrato chiamato filamenti, gli esperti notano che l’intero quadro è ricco di fili di diverse dimensioni e forme. L’inserto qui mostra filamenti sottili e sinuosi particolarmente ricchi di molecole di idrocarburi e idrogeno molecolare.

La nebulosa di Orione: telescopio spaziale James Webb vs. telescopio spaziale Hubble (NASA)
La nebulosa di Orione: telescopio spaziale James Webb vs. telescopio spaziale Hubble (NASA)

La Nebulosa di Orione: JWST davanti al telescopio spaziale Hubble (HST)

L’interno della Nebulosa di Orione visto dal telescopio spaziale Hubble (a sinistra) e dal telescopio spaziale James Webb (a destra). L’emissione di gas ionizzato caldo domina l’immagine HST, evidenziando il lato Bar Orion rivolto verso l’ammasso del trapezio (in alto a destra nell’immagine).

L’immagine JWST mostra anche il particolato più freddo leggermente più lontano dalla massa trapezoidale (confronta la posizione della barra di Orione rispetto alla stella luminosa θ2 Orionis A, per esempio). Inoltre, la sensibile visione a infrarossi di Webb può penetrare in spessi strati di polvere e vedere deboli stelle. Ciò consentirà agli scienziati di studiare cosa sta accadendo all’interno della nebulosa.

L’interno della Nebulosa di Orione visto dal telescopio spaziale Spitzer (a sinistra) e dal telescopio spaziale James Webb (a destra). Entrambe le immagini sono state registrate utilizzando un filtro particolarmente sensibile all’emissione di polvere di idrocarburi che risplende in tutta l’immagine.

Questo confronto mostra in modo sorprendente quanto le immagini di Webb siano incredibilmente nitide rispetto al suo precursore a infrarossi, lo Spitzer Space Telescope. Questo è immediatamente evidente dai complessi filamenti, ma gli occhi acuti di Webb ci permettono anche di distinguere meglio le stelle dai globuli e dai dischi protoplanetari.

L’immagine di Spitzer mostra una luce infrarossa a 3,6 micron catturata dalla Spitzer Infrared Array Camera (IRAC). L’immagine JWST mostra una luce infrarossa di 3,35 μm catturata dalla JWST NIRCam. I pixel neri sono artefatti causati dalla saturazione dei rivelatori di stelle luminose.

Foto aggiuntiva

Una rana è stata avvistata nel mezzo della formazione stellare
Una rana è stata avvistata nel mezzo della formazione stellare

La regione settentrionale dell’M42 vista con il rilevatore NIRCam A durante l’indagine Bar Orion. Riesci a trovare la rana?

Webb è il telescopio spaziale più potente mai costruito, con uno specchio primario di 6,5 metri composto da 18 esagoni placcati in oro e una copertura solare a cinque strati delle dimensioni di un campo da tennis.

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