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Uno studio afferma che qualsiasi viaggio su Marte potrebbe distruggere i reni di un astronauta

Uno studio afferma che qualsiasi viaggio su Marte potrebbe distruggere i reni di un astronauta

MERCOLEDI 12 giugno 2024 (HealthDay News) – L’umanità considera Marte la sua prossima grande missione, ma il corpo umano potrebbe non essere in grado di sopportare il viaggio, avverte un nuovo studio.

È molto probabile che i reni di un astronauta possano essere danneggiati in modo permanente dalle radiazioni cosmiche durante una missione di anni su Marte, hanno riferito i ricercatori nel numero dell’11 giugno di Nature Communications.

Il viaggio di andata e ritorno su Marte potrebbe richiedere fino a tre anni, ma i reni dei topi di laboratorio esposti all’equivalente di 2,5 anni di radiazioni galattiche hanno riportato danni permanenti e perdita di funzionalità, hanno detto i ricercatori.

“Se non sviluppiamo nuovi modi per proteggere i reni, direi che anche se un astronauta potesse arrivare su Marte, potrebbe aver bisogno di dialisi sulla via del ritorno”, ha detto il ricercatore capo Keith Siu, del Dipartimento di Nefrologia dell’UCLA. . University College London. .

È già noto che gli astronauti che trascorrono molto tempo nello spazio soffrono dello sviluppo di calcoli renali, oltre ad altri problemi di salute come perdita di massa ossea, debolezza cardiaca e diminuzione della vista.

Ma fino ad ora si pensava che i calcoli renali si sviluppassero durante le missioni spaziali a causa della perdita di tessuto osseo che si verifica in assenza di gravità, che porta all’accumulo di calcio nelle urine degli astronauti.

“Sappiamo cosa è successo agli astronauti nelle missioni spaziali relativamente brevi intraprese finora, in termini di aumento di problemi di salute come i calcoli renali”, ha detto Seo. “Ciò che non sappiamo è il motivo per cui si verificano questi problemi, o cosa accadrà agli astronauti nelle missioni di lunga durata, come la proposta missione su Marte”.

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Questi nuovi studi hanno scoperto che i reni umani e animali cambiano a causa delle condizioni nello spazio e che le strutture responsabili del mantenimento dell’equilibrio di calcio e sale diminuiscono dopo meno di un mese nello spazio.

Gli esperimenti includevano campioni provenienti da più di 40 missioni spaziali orbitali che coinvolgevano esseri umani e topi, oltre a 11 simulazioni spaziali a terra condotte su topi e ratti in laboratorio.

Alcune delle simulazioni prevedevano l’esposizione di topi a dosi di radiazioni galattiche equivalenti a missioni di 1,5 e 2,5 anni su Marte, per simulare il volo spaziale al di fuori del campo magnetico terrestre.

Il ricercatore senior Stephen Walsh, del Dipartimento di Nefrologia dell’University College di Londra, ha dichiarato: “Il nostro studio evidenzia il fatto che se stai pianificando una missione spaziale, i reni sono davvero importanti”. “Non possono essere protetti dalle radiazioni galattiche utilizzando la schermatura, ma man mano che impareremo di più sulla biologia dei reni, potrebbe essere possibile sviluppare misure tecnologiche o farmaceutiche per facilitare i viaggi spaziali a lungo termine”.

Walsh ha aggiunto: “Qualsiasi farmaco sviluppato per gli astronauti potrebbe essere utile anche qui sulla Terra, ad esempio consentendo ai reni dei malati di cancro di tollerare dosi più elevate di radioterapia, dove i reni sono uno dei fattori limitanti a questo riguardo”. Comunicato stampa dell’Ateneo.

maggiori informazioni

Le Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina forniscono maggiori informazioni sulle radiazioni spaziali e sulla salute degli astronauti.

Fonte: University College London, comunicato stampa, 11 giugno 2024