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Scoperte scientifiche sono state fatte grazie ai sensori delle bombe nucleari sul fondo dell’oceano

Scoperte scientifiche sono state fatte grazie ai sensori delle bombe nucleari sul fondo dell’oceano

Per generazioni, queste creature hanno nuotato attraverso l’oceano senza incontrare un essere umano. Alcuni esemplari sono lunghi 24 metri e pesano 90 tonnellate.. Fino a poco tempo fa non sapevamo della loro esistenza: un branco di balene blu nane nell’Oceano Indiano.

La sua scoperta nel 2021 è stata ancora più sorprendente Per il modo in cui è stato ritrovato. Non li avremmo trovati se non fosse stato per le armi nucleari.

Cosa c’entrano le bombe atomiche con un gruppo di balene? La risposta è dentro Una rete globale di sensori, posizionati in alcuni dei luoghi più remoti del pianeta.

Dagli anni ’90, i suoi operatori si trovano in una sala di controllo a Vienna, in Austria, ad ascoltare test nucleari non autorizzati. Ma con il passare degli anni, La sua rete ha captato anche molti altri suoni e rumori nell’oceanoE la Terra e l’atmosfera, che sono diventate un vantaggio sorprendente per la scienza.

Molti dei sensori dell’IMS si trovano in località remote come l’AntartideTrattato sul divieto totale degli esperimenti nucleari

Storia di La scoperta delle balenottere azzurre risale agli anni ’40Quando l’uomo scoprì di poter liberare lo straordinario potere dell’atomo. Dopo il test Trinity degli Stati Uniti e il bombardamento del Giappone, seguirono decenni di instabilità e paura, mentre i paesi si affrettavano a costruire i propri arsenali e a testare armi sempre più potenti.

50 anni dopo, Molti governi hanno accettato che la trasparenza sia essenziale. Se vogliamo evitare l’escalation nucleare, il mondo ha bisogno di un modo per sapere se qualche paese o attore sta conducendo test non autorizzati. Solo allora potranno fidarsi l’uno dell’altro.

Così, negli anni ’90, molti paesi firmarono e ratificarono il CTBT, tra cui il Regno Unito e diverse potenze nucleari dell’Europa occidentale. Altri paesi come Cina, India e Stati Uniti non lo hanno fatto.

Sebbene il trattato non sia entrato in vigore a causa di queste esitazioni, Questo processo ha creato uno standard globale contro i test. Ancora più importante, ha portato anche alla creazione di una rete in grado di sentire, fiutare o rilevare qualsiasi esplosione nucleare in qualsiasi punto della Terra.

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Mentre i sensori si diffondevano in tutto il mondo, il sistema di monitoraggio internazionale, gestito dall’Organizzazione del Trattato sulla messa al bando totale degli esperimenti nucleari a Vienna, è in funzione da allora. Più di 300 strutture in tutto il mondo In grado di rilevare suoni, onde d’urto e materiali radioattivi risultanti da esplosioni nucleari. Ciò include più di 120 stazioni sismiche, 11 microfoni idroacustici oceanici e 60 stazioni “a infrasuoni”. Capta il rumore impercettibile a frequenze molto basse e rileva particelle o gas radioattivi.

Molte strutture sono situate in luoghi tranquilli E relativamente imperturbabile. Gli Stati Uniti, ad esempio, hanno una stazione a Wake Island nell’Oceano Pacifico, uno degli atolli più isolati. Altri si trovano in Antartide.

Tuttavia, alcuni sono un po’ più vicini alla civiltà, come il complesso sismico di Lajitas, in Texas (650 km a ovest di San Antonio), o la stazione di radionuclidi a Sacramento, in California.

Un cavo sull’isola di Wake, territorio americano nell’Oceano Pacifico, è collegato a idrofoni sottomariniTrattato sul divieto totale degli esperimenti nucleari

Ampiamente distribuito significa questo Se da qualche parte sulla Terra si verificasse un’esplosione nucleare, gli operatori nella sala di controllo di Vienna lo saprebbero“, afferma Zioli Pérez Campos, direttore del Dipartimento del Sistema di Vigilanza Internazionale (SIV, il suo acronimo in spagnolo) in… ottobre In Austria.

“Ovunque accada, abbiamo le tecnologie per coprirlo”., si precisa. “Se ci fosse un test nucleare sotterraneo, abbiamo la tecnologia sismica per catturarlo. Se i test nucleari vengono effettuati sott’acqua, disponiamo di stazioni acustiche subacquee. Se i test vengono eseguiti nell’atmosfera, abbiamo gli ultrasuoni. Le stazioni di radionuclidi permettono di distinguere se esiste una componente nucleare; “Questa è la pistola fumante”.

In realtà quando La Corea del Nord ha condotto test sulle armi nucleari negli anni 2000 e 2000Diversi sensori sismici hanno catturato le onde generate dalle esplosioni e ciò è stato confermato dall’analisi degli isotopi radioattivi nell’atmosfera.

L’esplosione del porto di Beirut nel 2020 ha prodotto infrasuoni e onde sismiche che potevano essere rilevate da una distanza molto lunga.GT

Viene rilevata anche la rete Grandi esplosioni non nucleariCome l’enorme esplosione nel porto di Beirut nel 2020, o l’eruzione del vulcano Hunga Tonga-Hunga Haapai nel gennaio 2022.

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Ma la rete nucleare SIV ha rilevato ben più che grandi esplosioni. Negli ultimi dieci anni, con l’apertura dell’accesso scientifico ai dati, i ricercatori si sono rivolti al SIV per scoprire eventi che altrimenti sarebbero passati inosservati. Ad esempio il canto delle balene, ma anche tante altre cose.

nel mese di giugno, Centinaia di questi scienziati si sono riuniti in una conferenza a Vienna per condividere le loro scoperte. Ricercatori tedeschi hanno dimostrato come i sensori idroacustici integrati nella rete possano monitorare il rumore generato dalla ricarica.

Un team giapponese ha presentato le sue conclusioni sull’utilizzo del SIV per studiare l’attività vulcanica sottomarina, mentre un ricercatore brasiliano ha parlato degli infrasuoni generati dall’aurora boreale e dall’aurora boreale. Altri descritti Sforzi per rilevare a distanza il distacco dei ghiacciai nelle valangheBasandosi su ricerche precedenti che hanno utilizzato la rete per monitorare il distacco degli iceberg in Antartide.

Il canto delle balene è stato ascoltato per la prima volta vicino all’atollo Diego Garcia, nell’arcipelago Chagos, a sud delle Maldive.GT

Anche la fisica Elizabeth Silber dei Sandia National Laboratories di Albuquerque, nel New Mexico, ha spiegato come funzionano i rilevatori SIV. Hanno catturato una “palla di fuoco che ha toccato terra”.Si tratta di un meteorite che ha generato onde d’urto quando ha colpito l’atmosfera il 22 settembre 2020.

Quanto a Balene blu nane – Una sottospecie tropicale della balenottera azzurra –È stato scoperto quando i ricercatori australiani hanno deciso di ascoltare L’oceano sembra un po’ più vicino con la SIV Aquatic Acoustic Grid.

Nel 2021, Emmanuelle Leroy dell’Università del Nuovo Galles del Sud a Sydney e i suoi colleghi hanno analizzato i canti di diversi gruppi di balene nell’Oceano Indiano centrale. Qualche anno fa, una nuova canzone intitolata “Canzone di Chagos”o “Diego Garcia Downsweep”, dal nome del luogo in cui è stato scoperto: l’atollo Diego Garcia, nell’arcipelago delle Chagos.

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A quel tempo Nell’Oceano Indiano sono conosciuti cinque gruppi di balene blu, insieme a gruppi di balene di Omura. Ma non era chiaro a quale gruppo appartenesse la famiglia Chagos. Gli scienziati sanno che ogni gruppo contiene richiami altamente specializzati, il che significa che possono essere classificati in “gruppi vocali” e questi gruppi non sono identici.

Leroy e i suoi colleghi si resero conto che la rete SIV avrebbe consentito loro di studiare la canzone di Chago per quasi due decenni, in luoghi nell’oceano, dallo Sri Lanka all’Australia occidentale. La loro analisi ha concluso questo L’uccello canoro di Chagos deve appartenere a un gruppo completamente nuovo di balene blu nane.

La scoperta di questo nuovo gruppo è stata una buona notizia, soprattutto perché le balene blu nane sono così rare. Nel 20° secolo, Le balene blu sono state cacciate fino all’orlo dell’estinzionepassando da circa 239.000 negli anni ’20 a un minimo di circa 360 nel 1973.

Nel 20° secolo, le balenottere azzurre furono cacciate fino quasi all’estinzione.Scientifico

Quando gli ingegneri SIV Hanno costruito la propria rete di rilevamento, nella speranza che il mondo diventasse un po’ più sicuro. “Quello che trovo davvero sorprendente è che queste persone intelligenti abbiano deciso che i test nucleari erano un pericolo per l’umanità, e non solo hanno scritto un trattato che diceva che avrebbero dovuto cessare, ma hanno anche inventato le tecnologie per monitorarli. Questo mette la scienza e la tecnologia al servizio dell’umanità”, afferma Pérez Campos. .

Tuttavia, nonostante queste aspettative, I fondatori della rete potrebbero non aver previsto gli attuali usi del SIV. Le sue stazioni sono diventate la rete di ascolto planetaria per eccellenza.

Ora, in luoghi remoti del mondo, I sensori monitorano l’umanità e la natura alla ricerca di suoni I suoni sferraglianti possono passare inosservati, inclusa una famiglia di balene che canta una canzone unica. Potremmo non vedere questo branco sfuggente, ma possiamo sentirlo.

* Scritto da Richard Fisher