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Le Catacombe di Lima, la magnifica necropoli sotterranea che ospita i resti di migliaia di persone

Le Catacombe di Lima, la magnifica necropoli sotterranea che ospita i resti di migliaia di persone

Il professor Caetano Villavicencio si muove libero tra i mucchi di femori e teschi che conserva queste buie gallerie. Da anni si dedica allo studio e alla memorizzazione e non può nascondere una passione particolare. “Guarda, alcuni dei miei femori sono insolitamente grandi”, disse al visitatore.

Siamo nelle catacombe del Monastero di San Francisco de Assis, nel cuore di Lima. Nelle cripte scavate sotto questo tempio emblematico della capitale peruviana, riposano i resti di migliaia di persone Sepolto durante diversi secoli di dominio spagnolo. “È il cimitero sotterraneo dell’America Latina”, afferma con orgoglio il professor Villavicencio. Il messaggio viene ripetuto nelle pagine web di promozione turistica del governo peruviano.

Il monastero è uno scrigno di arte barocca di epoca coloniale, costruito nel 1535quando i francescani e altri frati cominciarono ad impiantarli in America dalla Corona spagnola, ma ciò che di solito affascina di più i turisti sono i teschi, i femori, le clavicole, ecc., che accolgono con attenzione il visitatore in quello che un tempo era un cimitero.

“Teschi e femori sono i più abbondanti perché sono le ossa che si sono conservate per il periodo più lungo”, spiega Villavicencio, ma ci sono anche sterno, frammenti di coccige e altri resti ossei.

Nessuno sa esattamente quante persone siano sepolte qui.. La stima più gettonata è che fossero almeno 25.000, anche se Villavicencio calcola che avrebbero potuto essere più di 100.000. Nel monastero ci sono molti corridoi e gallerie in cui ci sono sepolture che non sono ancora state scavate‘, indica.

Presumibilmente, ci sono molte altre sepolture ancora da scavare dietro muri come questoGD OLMO

Questo, infatti, non era l’unico centro religioso sotto il quale avvenivano le sepolture in epoca vicereale, come attestano i resti rinvenuti in altre chiese. Il sospetto dell’esperto è quello Sotto il trambusto del traffico nel centro della capitale peruviana si nasconde un enorme cimitero da scoprire.

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come ha detto Mondo della BBC L’archeologo Peter Van Dalen, dell’Universidade Nacional Mayor de San Marcos, “è stato scavato solo il 30% o il 40%, ma stiamo parlando della continuità dei tunnel che attraversano la parte inferiore del centro storico di Lima”.

Nessuno sa con certezza fino a che punto arrivino questi tunnel, ma le leggende locali dicono che raggiungano le viscere del Palazzo del Governo o oltre, fino al porto di El Callao.

Ciò che di solito stupisce di più i turisti sono i teschi, i femori e le clavicole che accolgono con attenzione il visitatore in quella che un tempo era una tomba.acquisizione dell’immagine

Le cripte tombali del monastero di San Francisco È più impressionante a causa della grande quantità di resti E da quando è stato riscoperto alla fine degli anni Quaranta, è stata organizzata la sua mostra per il pubblico. È un labirinto di gallerie piene di ossa Può causare brividi nella maggior parte dei visitatori.

“Abbiamo dovuto segnare bene la strada perché alcuni turisti si sono persi e spaventati”dice Villavicencio. Ma sepolture di massa sono state trovate in altre chiese di Lima, come quelle di San Lázaro, Santa Ana e Santisimo Corazon de Jesus, conosciuta come la Chiesa degli Orfani. In quest’ultimo sono stati trovati molti resti di bambini sepolti.

“Si tratta di strutture funerarie associate a chiese, monasteri e conventi, dove sono sepolte tutte le popolazioni che vivevano a Lima e dintorni in epoca coloniale”, spiega van Dalen.

Il monastero di San Francisco de Asís è uno dei monumenti più famosi del centro di Limaacquisizione dell’immagine

Inizialmente era utilizzato solo per la sepoltura dei religiosi, ma nel corso degli anni, a causa di varie epidemie e terremoti che colpirono la città, vi iniziarono le sepolture civili. A ciò si aggiungeva la convinzione prevalente all’epoca che seppellirsi sotto una struttura avrebbe facilitato la vicinanza a Dio e quindi la salvezza dell’anima.

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Credevano che stando vicino all’altare fossero più vicini a Dio.spiega Villavicencio, che ha indagato il declino sociale e il modo in cui sono stati sepolti quelli nelle catacombe di un monastero di San Francisco.

Qui furono sepolti spagnoli, creoli, indiani e neri. Non c’erano eccezioni, nonostante la gerarchia sociale in vigore in quel momento. “Si trattava di membri di una confraternita installati negli altari laterali della chiesa”, dice Villavicencio.

A quel tempo le confraternite erano molto numerose e costituivano una delle forme più diffuse di aggregazione sociale.

Professor Caetano Villavicencio

La maggior parte dei resti non è identificata. Non si sa a chi appartengano. Ma non tutti erano sconosciuti. Ci sono anche personaggi illustri dell’epoca, come García Sarmiento de Sotomayor, viceré del Perù tra il 1648 e il 1655.

Erano depositati senza cassetta, uno accanto all’altro, separati solo da un cumulo di terra che li ricopriva. Quando una fila di cadaveri era finita, altri cadaveri cominciavano sopra, e così via..

Le cripte furono costruite nel XIX secolo. Quando i francescani del monastero decisero nel 1949 di aprirli per vedere com’erano, trovarono molte ossa sparse sul pavimento. Non ci è voluto molto perché la scoperta attirasse l’attenzione dei media locali. e accendendo l’immaginazione del pubblico e ha finito per trasformare lo spazio in un museo visitabile.

Nessuno sa esattamente quante persone siano sepolte nelle catacombe di Lima.acquisizione dell’immagine

Il 28 luglio 1821, il generale argentino José de San Martín dichiarò l’indipendenza del Perù nella Plaza Mayor di Lima.. Preoccupato per la mancanza di servizi igienici in città, San Martín, divenuto protettore del nuovo Perù indipendente, vietò le sepolture sotterranee nelle chiese.

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Già prima alcuni religiosi avevano espresso preoccupazione per il persistere di una pratica che minacciava non solo la salute pubblica, ma forse anche la stabilità degli edifici.

Decine di migliaia di persone furono sepolte nel corso dei secoli in quello che oggi è il centro storico di Lima.Carlos García Grantón/Getty

Nel 1808 fu aperto il Cimitero Generale di Limaconosciuto oggi come Cimitero Presbítero Maestro, ma la gente del posto era riluttante a permettere che questo nuovo spazio fosse il loro luogo di eterno riposo e l’usanza di seppellirsi nelle chiese continuò per diversi anni.

Ma nel tempo è stato gradualmente abbandonato. EL’imponente luogo di sepoltura del monastero di San Francisco era confinato e desertoMa la sua presenza è rimasta nella memoria della comunità francescana.

Solo il lavoro di archeologi e storici può chiarire il mistero di quanto fosse estesa questa rete funeraria sotto una delle capitali più vivaci dell’America Latina.

Il professor Villavicencio ricorda che ci sono prove documentali che la piazza accanto al convento e alla chiesa di San Francisco fosse un cimitero in epoca coloniale e tutto indica che le cripte tombali sono associate ad esso. “È necessario un lavoro congiunto con le autorità per condurre un’indagine approfondita sul posto”.Reclamo.

È un labirinto di gallerie piene di ossa che possono far venire i brividi anche al visitatore più ansioso.acquisizione dell’immagine

Van Dalen sottolinea che “La ricerca in queste aree si è concentrata sul turismo. Aprire e apprezzare aree più remote è più complicato, poiché affrontiamo potenziali problemi di sicurezza, frane e carenza di ossigeno”.

Per il ricercatore, uno dei problemi è la mancanza di risorse. “In Perù, l’archeologia preispanica deve affrontare molti vincoli di bilancio; Immagina com’è con l’archeologia coloniale, che riceve molta meno attenzione”.

* Scritto da Guillermo de Olmo

Mondo della BBC