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La NASA invia una nave per esplorare un asteroide fatto di oro, platino e diamanti

La NASA invia una nave per esplorare un asteroide fatto di oro, platino e diamanti

Parte del razzo Falcon Heavy di SpaceX con la navicella spaziale Psyche attaccata a una piattaforma del Launch Complex 39A del Kennedy Space Center, a Cape Canaveral, Florida (USA) (EFE/Aubrey Gemignani/NASA)

Dopo più di un anno di ritardo una pentola Si sta preparando a lanciare domani una nuova missione spaziale, diretta verso uno specifico corpo celeste nel nostro quartiere cosmico.

Riguarda compito psicologico, Che cerca di studiare un asteroide metallico chiamato con lo stesso nome, che è uno degli asteroidi Gli oggetti più interessanti nella fascia degli asteroidicome la sua composizione Ricco di minerali. Si ritiene che oltre al ferro e al nichel, l’asteroide possa contenere anche diamanti, platino e oro.

“Tuttavia abbiamo visto altri meteoriti che sono per lo più metallici Ciò che rende Psiche unica è che può essere realizzata interamente in ferro e nichelafferma Tracy Baker, scienziata planetaria del Southwest Research Institute in Texas, negli Stati Uniti.

La missione sull'asteroide metallico Psyche è stata ritardata di diversi anni (NASA)
La missione sull’asteroide metallico Psyche è stata ritardata di diversi anni (NASA)

Baker è parte di una recente indagine su… superficie psicologica. Alcune stime lo indicano Può superare il valore economico totale di tutti i minerali psicologici 10.000 quadrilioni di dollari USA. Tenendo conto che il valore dell’economia globale nel 2019 è stato 142 miliardi di dollari americani Secondo il portale dati tedesco Statista, i minerali della psiche possono essere considerati preziosi Circa 70.000 volte superiore all’economia dell’intero pianeta.

“Ciò che rende interessanti Psiche e gli altri asteroidi è che sono considerati le rocce di formazione del sistema solare. Quando arriveremo, capiremo se è così e, in caso contrario, sarà altrettanto emozionante”, ha aggiunto Baker. del corpo. È circa tre volte più lontano dal Sole che dalla Terra.Al centro della fascia degli asteroidi situata tra Marte e Giove.

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La missione avrebbe dovuto partire oggi a bordo Razzo pesante Falcon Dal Kennedy Space Center in Florida, ma le cattive condizioni meteorologiche hanno costretto a rinviarlo a domani alle 14:19 GMT (11:19 ora argentina).

Un concetto artistico raffigurante l'asteroide ricco di metalli Psyche, situato nella fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove (NASA/JPL-CALTECH/ASU)
Un concetto artistico raffigurante l’asteroide ricco di metalli Psyche, situato nella fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove (NASA/JPL-CALTECH/ASU)

Il respiro ha una forma irregolare, simile a una patata. Se fosse diviso a metà orizzontalmente all’equatore (immagina un ovale piatto), sarebbe largo 280 chilometri (173 miglia) nel suo punto più largo e lungo 232 chilometri (144 miglia). Ha una superficie di 64.000 miglia quadrate (165.800 chilometri quadrati).

L’asteroide orbita attorno al sole tra Marte e Giove a una distanza compresa tra 235 milioni e 309 milioni di miglia. (da 378 milioni a 497 milioni di km) dal Sole. Ciò significa da 2,5 a 3,3 unità astronomiche (UA), dove 1 UA è la distanza tra la Terra e il Sole. Psiche impiega circa cinque anni terrestri per completare una rivoluzione attorno al Sole, ma impiega poco più di quattro ore per ruotare una volta sul suo asse (un “giorno” psichico).

“Fino a poco tempo fa, Consenso scientifico È che l’asteroide Psiche è composto principalmente da metallo. Gli ultimi dati indicano che l’asteroide potrebbe essere una miscela di metallo e silicati, lo stesso materiale presente nel vetro e nella sabbia. La migliore analisi suggerisce che Psiche potrebbe essere stata composta da una miscela di roccia e metallo, ed è così Il minerale costituisce tra il 30% e il 60% del suo volume. “La composizione dell’asteroide è stata determinata attraverso osservazioni radar e misurazioni dell’inerzia termica dell’asteroide (la velocità con cui il corpo guadagna o irradia calore).”

Un'illustrazione concettuale di un artista che raffigura la navicella spaziale per la missione Psyche della NASA vicino all'obiettivo della missione, un asteroide metallico.  (una pentola)
Un’illustrazione concettuale di un artista che raffigura la navicella spaziale per la missione Psyche della NASA vicino all’obiettivo della missione, un asteroide metallico. (una pentola)

E aggiunge: “Combinando osservazioni ottiche e radar, gli scienziati hanno creato un modello 3D di Psiche che mostra prove di due depressioni simili a crateri. Si suggerisce che C’è una grande variazione nel contenuto minerale e nel colore dell’asteroide sulla sua superficie.. Ma finché la missione Psyche della NASA non incontrerà da vicino l’asteroide Psyche per la prima volta, non sapremo che aspetto ha realmente.

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Psiche viaggerà verso l’asteroide utilizzando la propulsione elettrica solare (propulsione bassa), dopo un sorvolo di Marte e l’assistenza gravitazionale. Raggiungerà il suo protopianeta omonimo nell’agosto 2029. Una volta in orbita, la navicella mapperà e studierà Psiche utilizzando un imager multispettrale, uno spettrometro di raggi gamma e neutroni, un magnetometro e uno strumento radio (per misurare la gravità). Lo scopo della missione è, tra le altre cose, determinare se Psiche è davvero il nucleo di un pianeta senza crosta.

Psiche è stata scoperta da un astronomo italiano Annibale di Gasparis Il 17 marzo 1852 diede il nome all’asteroide Psiche, dea greca dell’anima Chi nacque mortale e sposò Eros (Cupido romano), il dio dell’amore. Poiché è stato il sedicesimo asteroide ad essere scoperto, a volte è noto come 16 Psiche.

Una foto di fine luglio fornita dalla NASA mostra i membri del team della missione Psyche che preparano la navicella spaziale in una struttura vicino al Kennedy Space Center della NASA in Florida.  (EFE/Kim Shiflett/NASA)
Una foto di fine luglio fornita dalla NASA mostra i membri del team della missione Psyche che preparano la navicella spaziale in una struttura vicino al Kennedy Space Center della NASA in Florida. (EFE/Kim Shiflett/NASA)

Gli scienziati ritengono che Psiche possa essere costituito da grandi quantità di metallo proveniente dal nucleo del giovane pianeta, uno degli elementi costitutivi del nostro sistema solare. Probabilmente l’asteroide è sopravvissuto a diverse violente collisioni comuni durante la formazione del sistema solare. Pertanto, Psiche può raccontarci come si sono formati il ​​nucleo della Terra e i nuclei di altri pianeti rocciosi o terrestri.

La missione è guidata dall’Arizona State University. Il Jet Propulsion Laboratory della NASA è responsabile della gestione della missione, delle operazioni e della navigazione.

– Determinare se l’anima è un nucleo o una sostanza non fusa.

– Verificare l’età relativa delle aree della superficie dell’anima.

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-Determinare se piccoli oggetti metallici contengono gli stessi elementi ottici attesi nel nucleo ad alta pressione della Terra.

-Valutare se l’anima si è formata in condizioni più ossidanti o più riducenti dell’interno della Terra.

-Descrivere il terreno dell’anima.