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Immagini straordinarie catturate dal telescopio Hubble di una “stella mostro” morente

La stella AG Carinae. Agenzia spaziale europea / Hubble

Il telescopio spaziale Hubble catturato Il momento della morte di una stella mostruosa, una delle scene più belle dell’universo.

Quando una stella mostruosa, o una stella massiccia, muore, espellono enormi quantità di materiale nello spazio intorno a loro, formato da onde d’urto esplosive e venti stellari, illuminati dalla luce stessa della stella. Questo è ciò che sta accadendo con AG Carinae, un’enorme stella morente distante 15.000 anni luce, come mostrato nelle nuove immagini di Hubble.

In effetti, le folle di AG Carinae sono più brutali della maggior parte, Quella che gli astrologi classificano come una luminosa stella variabile blu, è tra le stelle più luminose e mostruose della galassia.

Queste stelle estremamente rare bruciano (blu) calde e luminose e la loro durata è molto più breve delle altre, solo pochi milioni di anni.

AG Carinae, che ha una massa di circa 55-70 volte la massa del Sole, ha pochi milioni di anni ed è instabile. La sua luminosità fluttua notevolmente a causa di forze opposte: pressione radiativa che spinge verso l’esterno e gravità che fa collassare la stella verso l’interno.

Vari aspetti della nebulosa di gas e polveri che circonda la stella AG Carinae.  Agenzia spaziale europea / Hubble
Vari aspetti della nebulosa di gas e polveri che circonda la stella AG Carinae. Agenzia spaziale europea / Hubble

Alla fine della vita di una stella, quando inizia a esaurire il carburante per fondersi in idrogeno, la pressione di radiazione inizia a diminuire. Questo fa sì che la stella si rimpicciolisca e il materiale si surriscalda quando si avvicina al nucleo stellare.

Questo riscaldamento fa poi esplodere la stella, espellendo il materiale verso l’esterno. Per AG Carinae, lo strato di materiale che lo circonda, che appare in queste immagini come un’iride attorno alla pupilla, è il prodotto di una tale eruzione vulcanica, avvenuta circa 10.000 anni fa e contenente circa 15 masse solari di materiale.

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Nelle immagini di Hubble, i colori rappresentano i tipi di materia. Il rosso rappresenta il gas ionizzato emesso dalla stella, principalmente idrogeno e azoto. Il colore blu è la polvere che circonda la stella, illuminata dalla luce della stella stessa.

Si ritiene che le forme e le fessure nella polvere siano state formate dai forti venti della stella, che soffiano a velocità fino a un milione di chilometri all’ora.

Queste stelle estremamente rare bruciano (blu) calde e luminose e la loro durata è molto più breve delle altre, solo pochi milioni di anni.  Agenzia spaziale europea / Hubble
Queste stelle estremamente rare bruciano (blu) calde e luminose e la loro durata è molto più breve delle altre, solo pochi milioni di anni. Agenzia spaziale europea / Hubble

Questi venti soffiano più velocemente della nebulosa di gas in espansione, a circa 250.000 chilometri all’ora. Quando arriva il vento, colpisce il gas, spingendolo fuori e pulendo un buco attorno alla stella. I venti stellari incidono anche bolle e filamenti che si vedono nella polvere.

AG Carinae rimane instabile, ed è probabile che alla fine diventerà così impoverito di idrogeno attraverso frequenti esplosioni da diventare una stella Wolf-Rayet; Questo processo è già in corso. Una volta che questa fase evolutiva della vita di una stella esaurisce il carburante, AG Carinae probabilmente finirà i suoi giorni di sequenza principale come supernova.

Durante il processo, gli astronomi credono che il nucleo collasserà, lasciando dietro di sé uno degli oggetti più misteriosi dell’universo, un buco nero.

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