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Il segreto che rende l'orso d'acqua, uno degli animali più resistenti del pianeta, 'indistruttibile'

A Aspetto paffuto -E surrealismo- I tardigradi incuriosiscono i ricercatori da anni. E questo animale otto gambe, Che non va oltre millimetroPresenti in quasi tutti gli habitat del mondo, hanno una capacità senza precedenti di sopravvivere nelle situazioni più difficili. Massimo.

Né la mancanza di ossigeno né acqua, né temperature torride o gelide, né radiazioni provenienti dallo spazio influenzano i cosiddetti “orsi d'acqua”, che sopravvivono a queste condizioni entrando in uno stato di vita profondo. Animazione sospesa. Questa capacità ha permesso loro di vivere sulla Terra per almeno 600 milioni di anni, sopravvivendo con successo ai cinque eventi di estinzione di massa del pianeta.

Il segreto che rende l'orso d'acqua, uno degli animali più resistenti del pianeta, 'indistruttibile'Steve Geschmeisner/Immagine scientifica – Libreria di immagini scientifiche RF

Come ha scoperto un team di ricercatori, il meccanismo principale che contribuisce alla loro resilienza è un tipo di… Interruttore molecolare Che avvia uno stato di animazione sospesa. Questo sensore molecolare rileva le condizioni dannose nell’ambiente, dicendo agli invertebrati quando entrare in uno stato di ibernazione e quando possono riprendere la vita normale.

Lo studio, condotto dai ricercatori Derek R. J. Collinge della Marshall University e Leslie M. Hicks dell'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill negli Stati Uniti – nella rivista. Un vantaggio.

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un'esperienza

Per comprendere il meccanismo, i ricercatori hanno scoperto i tardigradi – noti anche come “maiali muschiosi” – A temperature gelide, alti livelli di perossido di idrogeno, sale e zucchero. In risposta a queste condizioni estreme, le cellule animali producono molecole dannose altamente reattive chiamate… I radicali liberi.

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I radicali liberi poi reagiscono con altre molecole, ha detto Hicks alla rivista. nuovo mondo. Così, hanno scoperto che i radicali liberi portano all'ossidazione di un amminoacido chiamato… CisteinaUno dei componenti di base delle proteine ​​nel corpo. Queste interazioni fanno sì che le proteine ​​modifichino la loro struttura e funzione e questo invia un segnale per iniziare la dormienza.

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D'altra parte, negli esperimenti in cui i ricercatori hanno utilizzato sostanze chimiche blocco della cisteina, gli orsi d'acqua non sono riusciti a rilevare i radicali liberi Quindi non potevano entrare in uno stato di latenza. ““La cisteina agisce come una sorta di sensore regolatore.”Hicks dice. “Permette ai tardigradi di percepire l'ambiente circostante e di reagire allo stress.”

Quando le condizioni esterne migliorarono, scoprirono che la cisteina non era più ossidata, dando ai tardigradi il segnale di svegliarsi da uno stato di immobilità. Il risultato della ricerca lo dimostra Ossidazione della cisteina quello Meccanismo di bioregolazione Ciò contribuisce alla notevole resilienza degli orsi acquatici e li aiuta a sopravvivere in ambienti in continua evoluzione.

A lungo termine, i ricercatori sperano che il loro lavoro aiuterà a comprendere meglio il processo di invecchiamento, nonché l'effetto dei viaggi spaziali sul corpo, poiché entrambi sono colpiti dai danni causati dai radicali liberi alle cellule vitali. Come il DNA e le proteine.