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Il rugby in Argentina, uno sport “d’élite” che sta lentamente cambiando

Il rugby in Argentina, uno sport “d’élite” che sta lentamente cambiando

Buenos Aires (AFP) – All’ombra del calcio, il rugby argentino è cresciuto in popolarità ed è uscito dall’immagine di sport di “alto livello” che lo ha preceduto. Una lenta ma tangibile inversione di tendenza sta arrivando sulla scia dei Pumas sempre più ambiziosi.

Alla fine del XIX secolo e all’inizio del XX secolo arrivarono immigrati inglesi, irlandesi e scozzesi, attratti dall’Argentina, la “terra promessa” del nuovo continente, e portarono con sé i loro giochi “moderni”.

Scuole, università, club di lusso della capitale e istituzioni secolari come il Belgrano, il CASI (Club Atlético San Isidro), il CUBA (Club dell’Università di Buenos Aires) o il SIC (Club San Isidro) dove Ernesto “Che” Guevara , studente di medicina, è diventato popolare all’inizio degli anni cinquanta.

Da allora sono emersi il rugby amatoriale e il calcio professionistico.

differenza che stava crescendo.

Il mondo del rugby «sta cambiando, perché in presenza di un circuito professionistico nel rugby argentino (e negli argentini che emigrano in paesi dove sono professionisti da anni), le porte sono aperte, un po’ più di prima, per i giovani persone che vengono da lì”, ha spiegato Sebastian Fuentes, antropologo sociale e ricercatore presso Coniste, Agence France-Presse.

“Non ci sono giocatori professionisti in Argentina”, afferma l’Unione Argentina di Rugby (UAR), o almeno questo vale per alcuni dei suoi oltre 100.000 giocatori di rugby.

I Pumas giocano tutti in club esteri, e gli unici giocatori professionisti del paese sono l’Argentina XV (la seconda squadra dell’Argentina) e le due squadre che militano nella nuova lega Super Rugby Americas, che dura solo poche partite. E puma 7.

grilletto

È comune associare i buoni risultati dei Los Pumas al cambiamento nel volto del rugby in Argentina.

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E Agustin Pechoux, ex capitano della squadra, considera il rugby “un campo molto grande”, anche se ha ammesso all’AFP che “il calcio qui è un’altra cosa”.

“Il 2007 è stato un grande catalizzatore”, afferma Jorge Bousico, un veterano editorialista di rugby e fondatore di una scuola di giornalismo a Buenos Aires, con l’Argentina che è arrivata terza ai Mondiali, la migliore prestazione della sua storia.

Con i Los Pumas sul podio della Coppa del Mondo, ha aggiunto, “più persone hanno iniziato a giocare a rugby, sono stati creati più club (ora sono quasi 600). C’è stata una grande, molto grande espansione del rugby in Argentina”.

Sulla scia di questa crescita, la Repubblica Araba Unita ha lanciato un programma ad alte prestazioni senza precedenti.

Questo slancio è stato rafforzato dall’ingresso dell’Argentina nel campionato di rugby nel 2012 con All Blacks, Wallabies e Springboks. Poi l’ex Jaguares ha fatto altrettanto nel Super Rugby e a questo si sono aggiunti i buoni risultati dei Los Pumas 7, il bronzo alle Olimpiadi di Tokyo 2020 e i vincitori di diverse tappe del circuito nel 2022-2023.

Ma il progresso verso il professionismo preoccupa i tifosi del club.

Il collasso cronico dell’economia (inflazione al 113% quest’anno) sta causando un esodo sempre crescente di giovani giocatori verso l’Europa, non solo verso i campionati più importanti come la Francia, ma anche verso i campionati minori come Italia, Spagna o Portogallo.

Bousico sottolinea che “C’è tutta una cultura secondo cui il rugby si gioca per soldi. Oggi i giocatori, a differenza di 15 o 20 anni fa, vogliono fare soldi giocando a rugby”.

Autocritica

Allo stesso tempo, il rugby ha subito una trasformazione. Negli ultimi 20 anni, il lato sociale è cresciuto, con club nei quartieri svantaggiati che uniscono baseball e inclusione, come il pionieristico Virreyes RC Club (2003).

Il giocatore sudafricano Marvin Urie (c) gioca con i giocatori dei Los Pumas Francisco Gomez Cudilla e Julian Montoya durante una partita di rugby a Buenos Aires il 5 agosto 2023. © Juan Mabrumata/AFP/Archivio

Il primo club LGBT+ dell’America Latina, Cervus Pampas (2012), di Buenos Aires. Fuentes sottolinea che l’adesione femminile ai club è aumentata “nelle classi lavoratrici più che negli uomini”, e anche nelle comunità indigene.

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Ma è difficile invertire una reputazione.

Nel 2020, la storia di tweet razzisti inviati otto anni prima, quando tre degli attuali Puma avevano 18 e 19 anni, scatenò una tempesta mediatica per Pablo Matera, le scuse pubbliche e la perdita della fascia di capitano.

E all’inizio del 2023, il processo di alto profilo contro sei giovani giocatori di rugby di un piccolo club di Buenos Aires che hanno picchiato a morte un giovane mentre usciva da una discoteca nel 2020, ha rilanciato un dibattito sul DNA di questo sport, che molti classificare come “violento”, “sessista”, “razzista” e destinato ai ricchi.

“Abbiamo fatto un’autocritica molto forte e speriamo che questa brutta e dolorosa verità abbia almeno contribuito a renderci consapevoli”, ha detto Bichoux, che all’epoca parlò candidamente della tragedia e degli eccessi del rugby e di come si era naturalizzato. violenza.

Bousicault ha sottolineato che, oltre al fatto che il rugby “è stato per molto tempo di classe ed elitario, non lo è più (…) ma non ha mai smesso di essere uno sport di classe”, sottolineando la sua differenza rispetto al resto degli sport e società. . È per questo motivo che vengono condannati in misura maggiore quando si verifica un episodio come il delitto commesso contro i giocatori di rugby.

La prestazione storica, alla portata dei Los Pumas ai Mondiali del 2023 in Francia, che iniziano questa settimana, potrebbe aiutare la ripresa del rugby.