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Coppa del Mondo in Arabia Saudita: come la FIFA ha aperto la strada

Coppa del Mondo in Arabia Saudita: come la FIFA ha aperto la strada

Nell’autunno del 2020, mentre il mondo si riprendeva dalla crisi del coronavirus, il capo dell’organo di governo del calcio mondiale, Gianni Infantino, si è recato a Roma per incontrare il Primo Ministro italiano.

Infantino, presidente della FIFA, e il primo ministro italiano Giuseppe Conte, indossando maschere e sgomitando, si sono salutati davanti ai giornalisti prima di scomparire con il presidente della Federcalcio italiana in una delle stanze pluridecorate del palazzo. XVI secolo, residenza ufficiale del condottiero italiano.

Infantino ha spiegato Dopo Hanno parlato del percorso di ripresa del calcio di fronte alla quarantena epidemica, ma non hanno menzionato l’altro tema urgente di cui sono venuti a discutere.

Lontano dalle telecamere, Infantino ha sorpreso gli italiani presentandosi come promotore dell’iniziativa dell’Arabia Saudita di organizzare il principale torneo di calcio, i Mondiali. Il presidente della FIFA ha spiegato ai funzionari italiani che l’Arabia Saudita si è già assicurata il sostegno dell’Egitto e sta ora cercando un partner europeo per quello che potrebbe essere un torneo unico che si svolgerà in tre continenti nel 2030. Infantino ha suggerito che l’Italia sia quel partner.

Conte ascoltò con gentilezza, ma sapeva che una simile partnership era politicamente impossibile: le relazioni dell’Italia con l’Egitto erano state tese dal brutale omicidio di uno studente laureato italiano al Cairo nel 2016, e i disordini continuavano in tutta Europa per il ruolo dei sauditi nell’omicidio di Gamal Gamal. Khashoggi, editorialista del Washington Post, 2018.

Pietro Benassi, capo consigliere diplomatico del primo ministro, ha detto che la reazione italiana alla proposta di Infantino è stata inizialmente “cauta, e nel giro di poche ore è stata negativa”. Il Paese ha detto no.

Tre anni dopo, l’Arabia Saudita riceverà comunque il suo premio. Il 31 ottobre, dopo un processo frettoloso che ha colto di sorpresa i suoi membri, la FIFA ha confermato che l’Arabia Saudita era l’unico candidato per la Coppa del Mondo del 2034. Nel giro di poche ore, Infantino ha accennato a… Condivisione sui social media Che il suo status di paese ospitante era un dato di fatto Altri governanti del Golfo Hanno elogiato l’evento come “Vittoria araba“, anche se manca solo circa un anno al voto ufficiale.

Per molte persone nel mondo del calcio, il sostegno di Infantino all’Arabia Saudita non era una novità. Negli anni successivi alla sua visita a Roma, ha proposto alla Grecia di co-ospitare con i sauditi, ha incoraggiato investimenti sauditi multimiliardari nel calcio e ha contribuito a guidare i cambiamenti delle regole che hanno assicurato che il regno alla fine finisse per organizzare il Mondiale. Tazza. Coppa del Mondo.

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Le sue iniziative non erano affatto segrete. Tuttavia, hanno lasciato molti nel mondo del calcio preoccupati per le motivazioni di Infantino, chiedendosi se stia usando la sua posizione per dare priorità agli interessi della FIFA o agli interessi di qualcuno a lui vicino che ha usato la sua ricchezza per esercitare influenza nello sport.

Lise Klavenes, presidente della Federcalcio norvegese e critica nei confronti della gestione della FIFA, si è chiesta: “Come possiamo controllare che siano la crescita e i valori del gioco a fare da apripista e non le relazioni personali?”

Attraverso un portavoce, la FIFA ha risposto a nome del presidente alle domande sulle azioni di Infantino e ha affermato che non è stato fatto nulla di inappropriato per garantire che la Coppa del Mondo fosse assegnata al favorito. “Le sedi della Coppa del Mondo FIFA vengono selezionate attraverso un processo di gara aperto e trasparente”, ha detto il portavoce, aggiungendo che Infantino non ha “lanciato o avviato” i colloqui sull’offerta dell’Arabia Saudita con potenziali partner.

Tuttavia, la velocità e la segretezza con cui la FIFA ha gestito i diritti per organizzare i tornei del 2030 e del 2034 ha generato nuove critiche riguardo al modo in cui viene gestito il calcio e al modo in cui un piccolo gruppo di dirigenti senior, guidati da Infantino, ora prende le decisioni. Le decisioni più importanti dell’organizzazione vengono poi approvate da un docile consiglio di amministrazione.

“La cosa sorprendente è che questa è la nuova FIFA”, ha detto Miguel Maduro, il primo allenatore nominato da Infantino tra promesse di trasparenza e riforme etiche. “Tuttavia, continuano a ricorrere agli stessi vecchi metodi per assegnare il diritto di organizzare la Coppa del Mondo”.

L’Arabia Saudita non ha mai nascosto il desiderio di ospitare i Mondiali. Sotto il governo del principe ereditario Mohammed bin Salman, lo stato saudita ha dato allo sport un ruolo di primo piano negli sforzi per proiettare una nuova immagine del paese: vibrante, moderna e aperta. Sono stati spesi miliardi in incontri di boxe, gare automobilistiche di Formula 1, nel LIV Golf Tour e, più recentemente, per attirare alcune delle stelle del calcio più famose al mondo nella Lega Nazionale Saudita.

Ad esempio, nel 2018, Infantino ha sorpreso i membri del Consiglio della FIFA chiedendo il permesso di concludere un accordo per nuove competizioni con investitori di cui si è rifiutato di rivelare l’identità. (Dopo il fallimento dell’accordo, è emerso che il gruppo dietro l’offerta, SoftBank, annoverava l’Arabia Saudita tra i suoi principali sostenitori.) Tre anni dopo, Infantino fece arrabbiare molte persone nel mondo del calcio quando annunciò che la FIFA avrebbe preso in considerazione la proposta, avanzata dalla Federazione dell’Arabia Saudita, di organizzare la Coppa del Mondo ogni due anni. (Questo concetto impopolare è stato accantonato dopo il contraccolpo.)

Nonostante questi fallimenti, i rapporti tra Infantino e l’Arabia Saudita hanno continuato a rafforzarsi. Infantino ha spesso promosso eventi del Regno In reti sociale E nel 2021 ha recitato Video pubblicato dal Ministero dello Sport. Nell’agosto 2022, Infantino e il principe ereditario Mohammed hanno condiviso un box in un incontro di boxe a Jeddah. Mesi dopo, il presidente della FIFA ricambiò il favore La partita d’apertura Dai Mondiali in Qatar. Il mese scorso sono stati fotografati insieme durante un altro evento a Riyadh.

“Questo ha lo scopo di inviare un messaggio”, ha affermato Minky Worden, direttore delle iniziative globali di Human Rights Watch, un gruppo di difesa dei diritti umani. “È come un simbolo visivo mettere il pollice sulla bilancia.”

Nel frattempo, Infantino ha perseguito la diplomazia privata che ha favorito le ambizioni della Coppa del Mondo dell’Arabia Saudita.

Dopo che l’Italia si rifiutò di aderire alla candidatura per la Coppa del Mondo, l’Arabia Saudita si avvicinò alla Grecia e Infantino discusse l’idea con il Primo Ministro greco. A margine di un incontro delle Nazioni Unite Nel settembre 2021. Tuttavia, È stato rifiutato Questa idea arriva dopo che il Marocco si è unito a Spagna e Portogallo in una candidatura potenzialmente imbattibile per la Coppa del Mondo 2030.

Invece, l’Arabia Saudita ha cambiato obiettivo. Rendendosi conto che la proposta di Portogallo, Spagna e Marocco aveva il potenziale per battere un’offerta inaspettata di quattro paesi sudamericani, i sauditi si resero conto che avrebbero potuto trarre vantaggio dalle regole della FIFA che bloccavano i paesi europei e africani che si candidavano per ospitare il torneo del 2034 quando si svolse. . La procedura di gara è iniziata.

Poi la FIFA ha preso altre due strane decisioni.

All’improvviso, la FIFA ha annunciato che le prime tre partite della Coppa del Mondo 2030 si terranno in Uruguay, Argentina e Paraguay per celebrare il centenario della Coppa del Mondo. (Il primo torneo di questo tipo si tenne in Uruguay nel 1930). Così, il Sud America si è aggiunto alle candidature di Portogallo, Spagna e Marocco… il che ha portato all’esclusione di un altro continente dai potenziali candidati per ospitare il 2034.

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Tuttavia, una volta selezionate le sedi del 2030, la FIFA ha improvvisamente annunciato che avrebbe anticipato di almeno tre anni il processo di candidatura per il torneo del 2034, limitando il numero dei paesi che potevano candidarsi a favore della nomina saudita, e che prevedeva di completare in un arco di tempo che sarebbe stato impossibile per la maggior parte dei paesi: i paesi interessati hanno solo 25 giorni per esprimere il proprio interesse e qualche settimana in più per presentare le proprie candidature formali, che in genere richiedono un significativo sostegno da parte del governo.

Secondo Infantino, riguardo alla decisione si sono svolte “ampie consultazioni”. Tuttavia, Klavenes, presidente della Federcalcio norvegese, ha affermato di aver scoperto la questione solo quando è stata rilasciata la dichiarazione ufficiale. L’amministratore delegato della Federcalcio australiana ha affermato che i cambiamenti sono “un po’ sorprendenti”.

Chi di loro non è rimasto sorpreso? Arabia Saudita. In pochi minuti ha pubblicato una dichiarazione attribuita al principe ereditario Mohammed, in cui indicava che avrebbe presentato la sua candidatura per ospitare il 2034. Poche ore dopo, il direttore del calcio asiatico ha annunciato che l’iniziativa saudita avrebbe goduto del pieno sostegno di tutte le parti. Membri.

Giorni dopo, Infantino non lasciò dubbi sul risultato che preferiva. All’Asian Football Leaders Summit a Tashkent, in Uzbekistan, e ancora durante un incontro online con molti degli stessi leader una settimana dopo, il presidente della FIFA ha esortato l’AFC – che include l’Australia – “Uniamoci per i Mondiali del 2034Il messaggio non era esplicito, ma è stato compreso.

L’Indonesia, un paese che solo una settimana fa parlava di presentare un’offerta, ha abbandonato il suo piano. L’Australia, l’unico potenziale offerente rimasto, si è ritirata ore prima della scadenza. La sua massima autorità, James Johnson, Annunciare Dopo che il suo paese ha concluso che qualsiasi proposta non aveva alcuna possibilità contro un concorrente con un così forte sostegno popolare. “I numeri sono contro di noi”, ha detto.

Tarek Banga copre alcuni degli angoli più oscuri dell’industria sportiva globale. È anche coautore di Commercio segreto del calcio, uno spettacolo sull’industria multimiliardaria del commercio di giocatori di football. Altro da Tariq Banga