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Catturano una stella gigante sull’orlo della distruzione

La stella ha chiamato AG CarinaeHa uno strato esteso di gas e polvere che lo circonda con una larghezza di circa cinque anni luce, equivalente alla distanza dalla Terra alla stella più vicina al di fuori del sole, Proxima CentauriGli studiosi hanno aggiunto, secondo il cablo di Europa Press.

La colossale struttura è stata creata da una o più gigantesche eruzioni circa 10.000 anni fa. Hanno spiegato che gli strati esterni della stella volavano nello spazio, come un bollitore bollente che si stacca dal cappuccio.

Hanno aggiunto che la materia espulsa è pari a circa 10 volte la massa del nostro sole, secondo la NASA.

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Queste eruzioni sono la vita tipica di una rara razza di stelle chiamata variante blu luminosa.

È tra le stelle più grandi e luminose conosciute, vive solo pochi milioni di anni, contro i circa 10 miliardi di anni di vita del Sole.

AG Carinae ha pochi milioni di anni e risiede a 20.000 anni luce di distanza all’interno della nostra galassia, la Via Lattea.

Questi giganti sono stelle ai loro estremi, completamente diverse dalle stelle normali come il nostro Sole. In effetti, si stima che AG Carinae sia 70 volte la massa del sole e risplenda fino a un milione di soli.

“Mi piace studiare questi tipi di stelle perché sono incuriosito dalla loro instabilità”, ha detto Kerstin Weiss, esperta di varianti blu brillante presso l’Università della Ruhr a Bochum, in Germania.

Grandi esplosioni come quella che ha generato la nebulosa si sarebbero verificate una o due volte durante la vita di una variabile blu brillante.

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A causa delle loro forme formidabili e delle temperature estreme, le stelle variabili blu brillante come AG Carinae sono in una battaglia costante per preservare la stabilità.

Sebbene AG Carinae stia ora dormendo, come una stella superveloce, continua a emettere radiazioni infuocate e forti venti stellari (flussi di particelle cariche).

Questo flusso continua a formare l’antica nebulosa, ritagliandosi strutture complesse mentre il gas fluente colpisce la nebulosa esterna in movimento lento.

Il vento viaggia a una velocità di un milione di chilometri all’ora, dieci volte più veloce di una nebulosa in espansione.

Hanno aggiunto che la sostanza rossa che si può vedere è il gas idrogeno incandescente mescolato con il gas azoto. Il materiale rosso sfocato in alto a sinistra indica dove i venti sono passati attraverso una debole regione di materiale e lo hanno trasportato nello spazio.

Le caratteristiche distintive più importanti del blu sono le strutture filamentose a forma di girino e le bolle contorte.

Una visione nitida del telescopio Hubble rivela queste strutture dall’aspetto delicato in grande dettaglio. L’immagine viene catturata con luce visibile e ultravioletta, fornendo una visione più chiara delle strutture di polvere filamentosa che si estendono fino alla stella.

Stelle massicce come AG Carinae sono importanti per gli astronomi a causa dei loro effetti di vasta portata sull’ambiente circostante.

Il più grande programma nella storia di Hubble, la Young Stars Ultraviolet Legacy Library come standard, studia la luce ultravioletta delle giovani stelle e il modo in cui modellano l’ambiente circostante.

Le stelle variabili blu luminose sono rare. Meno di 50 galassie sono conosciute tra le galassie nel nostro gruppo di galassie vicine.

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I ricercatori hanno spiegato che sono stelle che trascorrono decine di migliaia di anni in questa fase, ma – ciò nonostante – questa volta è un “battito di ciglia nel tempo cosmico”.