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Un’eredità di profumi e ricordi

Hanno vissuto un periodo di cambiamento, di nuovi inizi, di effervescente Porto Rico a metà del secolo scorso con usi e costumi che a poco a poco sono cambiati. Alcuni ricordi del giornalista e scrittore Helga Serrano Gutierreze sua sorella Hilda. È stato catturato in un libro in modo che figli e nipoti sappiano in che periodo hanno vissuto.

Ecco come sono nato Ricordi, odori e sapori, Un bellissimo volantino con foto di famiglia in cui le sorelle descrivono la loro infanzia e giovinezza, l’odore della cucina della nonna, il trasferimento a San Juan nella “più grande urbanizzazione del mondo” di recente apertura, come hanno chiamato Puerto Nuevo, nonché i sentieri sorelle prese da adulte e quel confinamento dovuto alla pandemia ha permesso loro di completarlo.

Si tratta, infatti, di un libro scritto per la famiglia di entrambe le sorelle, ma ora c’è interesse a pubblicarlo perché, in un certo modo, racconta un periodo storico a Porto Rico che è sempre bello ricordare.“È un libro che racconta come queste famiglie abbiano lottato così duramente per migliorare la vita e che ai loro figli sia stata data l’istruzione più accurata possibile”.Helga commenta un’intervista telefonica dalla sua casa di Ponce.

La famosa giornalista, che ha lavorato per il defunto quotidiano El Mundo e in seguito El Nuevo Día, osserva che l’idea di scrivere un libro sulla sua famiglia è nata più di dieci anni fa, un progetto intrapreso dalla sorella Hilda, che vive a Italia.

“Ho sposato un italiano che ha conosciuto quando è andata a lavorare come volontaria presso la Compagnia di Gesù a Roma ed è lì da quarant’anni. Ma nel 2009, quando è venuta a visitare Porto Rico, le ho detto che avevamo avuto un incontro molto interessante vita, lei è a Roma e io sono qui, più gli anni che ho vissuto in Messico e poi a Panama”, sottolineano che vogliono lasciare un’eredità scritta di come erano le loro vite.

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“Per anni abbiamo tenuto in un taccuino i ricordi della nostra giovinezza, dei tempi che abbiamo vissuto, delle situazioni difficili e felici. Fino all’arrivo dell’epidemia. Hilda è arrivata qui a febbraio e aveva programmato di tornare a Roma ad aprile. Ma non c’erano voli e Un giorno gli ho detto che era ora di sedersi e scrivere i ricordi di Helga.

“Ci rendiamo conto che questi ricordi sono interpretazioni di esperienze altamente soggettive, soggette alla nostra capacità di ricordare. La loro magia sta nel fatto che attraverso questi scorci di scene passate della nostra vita vengono riprodotti, alcuni dei quali evocati da dettagli di altri ricordi, ” scrive il giornalista nell’introduzione del libro.

Ricordi, odori e sapori è suddiviso in sezioni. Ad esempio, nella prima parte, Helga racconta in modo divertente e semplice la sua infanzia a San Lorenzo. Descrive, ad esempio, il suo soggiorno nella casa di legno di sua nonna Mama Francesca, con le sue porte e finestre sbarrate, mentre i suoi genitori si stabilivano a San Juan.

Commenta anche il trasferimento in Antarctica Street, a Puerto Nuevo, dove i suoi genitori arrivarono nel 1953 in cerca di migliori opportunità. Erano piccole case, come scatole di fiammiferi, ma per noi era fantastico avere una casa nostra. In quasi tutta la via c’era gente di San Lorenzo. Gli zii e i cugini della madre erano lì con i loro bambini. Tua madre era una scrittrice e tuo padre era un poliziotto, quindi quelle erano le case che potevi comprare. Erano luoghi sani in cui vivere, con persone desiderose di condividere. Lì ho attraversato la mia seconda fase dell’adolescenza”.

Da quel momento, ricorda anche un’usanza cara, molto comune a quei tempi: visitare i nonni la domenica. “Era inconcepibile che un giorno non sarebbe andato a trovare i suoi nonni per pranzare con loro. Non so come sarà adesso, ma a quel tempo i fratelli ei loro figli si incontrarono. Noi, per esempio, andiamo ogni domenica da Kayi e ci divertiamo molto in mezzo al campo. Col tempo ho pensato a quanto lavoro faceva mia nonna con tante famiglie, ma loro ci hanno accolto con gioia. Mi sembrava che questo fosse un meraviglioso unificatore della famiglia”.

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Anche la gastronomia gioca un ruolo importante in questi ricordi. Nella sezione “Ricette in cucina di Helga”, il giornalista mette in evidenza “la fortuna di crescere in una casa di molte benedizioni”. Tra questi cita le creme che la nonna Francesca preparava per la colazione e i ricchi dolci, oltre al talento che sua madre possedeva nelle sue creazioni culinarie.

“Sono gli odori della mia infanzia. Mia nonna da parte di madre aveva una casa sul fiume e la cucina non era molto grande, ma aveva grandi finestre attraverso le quali si poteva vedere il fiume. Mi sedevo vicino alla cucina a godermi l’odore del i cibi che preparava, che erano molto semplici, come riso, fagioli e pollo, ma la stessa cosa successe con l’altra mia nonna a Las Cruces de Cayes, ricorda Helga, la quale disse che molti anni fa si era seduta con sua madre a prenderla ricette e quelle che ricordava dalla nonna. Ci sono anche ricette di Panama, da dove proviene suo marito Jorge Giovanni. “Anche mia suocera Anna era una cuoca straordinaria, e penso che fosse più raffinata di mia madre e preparasse dei dolci molto buoni. La sua casa era anche il centro di tutta la famiglia di mio marito”.

“È stato un piacere scrivere questo libro e poter lasciare un’eredità ai nipoti e alla famiglia. Mia sorella vive a Roma, ma suo figlio vive a Porto Rico e comunichiamo tutti costantemente. La mia figlia maggiore vive a Hong Kong con suo marito dalla Repubblica Ceca e ha due figli. La mia figlia più piccola vive a Porto Rico. Questa storia dovrebbe essere conservata per il bene dei ricordi di famiglia, e poiché la mia grande passione risiede nella scrittura e nella lettura, ho deciso di scrivere questa storia, ” spiega Helga, dopo aver menzionato che la sua figlia più giovane, Ana Maria Giovanni Serrano, era la graphic designer e il personaggio incaricato della compilazione del libro.

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Nella seconda parte del libro, anche Hilda Serrano Gutierrez segue lo stesso schema per descrivere la sua infanzia a San Lorenzo, i diversivi che hanno attraversato in quel momento, come il nuoto nel Rio Grande de Luisa. Ci racconta anche dei suoi inizi a Roma e di come ha condiviso un appartamento con Margherita Castro Alberti, venuta a studiare canto all’Accademia di Santa Cecilia. Oltre ad incontrare altri portoricani, come Ernesto Cordero, all’epoca studente di chitarra, Glorella Muñoz, studentessa di scultura e Gucci Melero, studente di fotografia, tra le altre figure ormai riconosciute in campo culturale ed educativo. Allo stesso modo, questa seconda parte è basata su ricette italiane, anche se lei ammette nel libro di non essere un’abile cuoca.

Come spiega Helga, questa parte delle ricette di Hilda proviene dalla famiglia italiana di Bruno, suo marito. “Sono straordinari. Mia sorella ha studiato lavoro sociale e ha lavorato tutta la vita con i gesuiti, con il servizio missionario”, dice Helga, che crede che Il libro descrive un tempo e uno stile di vita che spesso andavano perduti. Era un periodo in cui si sottolineava l’importanza dell’istruzione per una vita migliore E quello era uno degli interessi di mio padre, ma c’è un’intera generazione di portoricani che segue quel percorso”.