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Un asteroide che vale migliaia di volte il valore dell’economia globale potrebbe essere un “mucchio di macerie”

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11 giugno 2021 23:45 GMT

“I nostri dati continuano a mostrare stime a bassa densità nonostante il loro alto contenuto di minerali”, ha commentato l’autore del nuovo studio sull’asteroide Psyche 16.

L’asteroide Psiche 16, il cui valore supera di migliaia di volte l’intera economia mondiale per il valore potenziale delle sue risorse, può infatti essere “un mucchio di macerie”Secondo un nuovo studio, pubblicato en la recensione Journal of Planetary Science.

Prende il nome dalle divinità psichiche della mitologia greco-romana, questa roccia spaziale, costituita da una lega di metalli diversi, era Scoperto nel 1852 dall’Osservatorio di Capodimonte a Napoli, e rimane un mistero per gli astronomi. Saiki ha un diametro di 225 chilometri ed è uno dei Enormi oggetti nella cintura di asteroidi giri principali Tra Marte e Giove. La scienziata americana Lindy Elkins Tanton, uno dei principali investigatori della missione Psyche della NASA, Calcolo Nel 2017, solo il ferro che contiene sarà prezioso 10.000 quadrilioni di dollari sulla terra.

Tuttavia, il nuovo studio condotto dal ricercatore dell’Università dell’Arizona David Cantello ora indica che l’asteroide è costituito dall’82,5% di metallo, dal 7% di pirosseno a basso contenuto di ferro e dal 10,5% di condrite carboniosa che potrebbe essere apparso lì a causa dell’impatto di altri asteroidi. Inoltre, l’autore e i colleghi stimano che la densità apparente di Psyche 16, o la quantità di spazio vuoto all’interno del suo corpo, sia di circa il 35%.

Queste stime differiscono dalle precedenti analisi sulla composizione delle rocce, secondo le quali possono contenere fino al 95% del minerale ed essere molto più dense. “Questa diminuzione del contenuto di minerali e della densità apparente è interessante, perché mostra che Psiche 16 È stato modificato più di quanto si pensasse in precedenza“, espressione Cantelo in un comunicato.

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Pertanto, i ricercatori ipotizzano che, piuttosto che il nucleo di un pianeta primordiale intatto, l’asteroide potrebbe essere più simile a un “tumulo di macerie”, come l’asteroide Bennu. “Un respiro come un mucchio di detriti sarebbe molto inaspettato, ma i nostri dati mostrano ancora delle stime تظهر Bassa densità nonostante l’alto contenuto di mineraliL’autore dello studio ha commentato.

Secondo gli specialisti, Bennu contiene una grande quantità di condrite carboniosa e ha una porosità superiore al 50%, che è una caratteristica classica di un cumulo di macerie.

Stime precedenti della composizione di Psyche 16 sono state calcolate dall’analisi della luce solare riflessa sulla sua superficie. Ora, Cantelo e i suoi collaboratori hanno ricreato la regolite dell’asteroide, uno strato di materiale non consolidato sulla sua superficie, hanno mescolato materiali diversi in laboratorio e hanno analizzato i modelli di luce per abbinare le osservazioni del telescopio dell’asteroide.