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“Un altro pianeta”: quello che i primi scienziati trovarono a 8000 metri di altitudine dalla Fossa di Atacama

Per molti anni, gli oceanografi cileni Osvaldo Ulloa e Rubén Escribano hanno immaginato nelle loro conversazioni come sarebbero gli strani paesaggi della Fossa di Atacama, quella magnifica spaccatura a più di 8.000 metri di profondità al largo delle coste del Cile e del Perù senza umani. Abbiamo visto direttamente.

Ulloa ed Escribano, Direttore e Vice Direttore della Millennium Institution of Oceanography negli Stati Uniti Università della Concezione, in Cile, si arresero allo studio della trincea dalla superficie.

Insieme alla sua squadra, hanno disegnato per la prima volta parte del terreno della trincea. durante Missione Atacamex Nel 2018 hanno catturato alcune foto, video, campioni d’acqua e DNA delle strane creature che vivono in fondo a questo mondo sotterraneo.

Fossa di Atacama.GEBCO, Blue Earth Bathymery / BBC Mundo

Dal momento che raggiungere quelle profondità è Tecnicamente più o meno come andare sulla luna, sognare di essere un testimone oculare della tua materia non è mai stata un’opzione… fino ad ora.

Entrambi i mondi sono entrati in scena la scorsa settimana con Journey of the Explorer americano Vittorio Vescovo, diventata nel 2019 La prima persona a visitare i cinque punti più profondi dei cinque oceani Comanda un sottomarino appositamente realizzato per questo scopo.

Ulloa, Escribano e Veskovo sono i primi umani a scendere nella fossa.

Osvaldo Ulloa (a destra) e Ruben Esquipano.
Osvaldo Ulloa (a destra) e Ruben Esquipano.Angela Posada

Entrambi i viaggi hanno richiesto un totale di dieci ore, poiché gli Aquanauts hanno dovuto letteralmente asciugarsi la sera prima, portare vestiti caldi e assicurarsi di preparare un panino.

In due distinti tuffi, Ulloa prima e Escribano poi con Veskovo affrontano una distanza molto breve Quadrante in titanio Ricoperto da una spessa imbottitura protettiva in finta schiuma.

battezzato a nome di fattore limitanteIn onore dei romanzi di fantasia di Ian BanksIl sottomarino è la meraviglia tecnologica che abitualmente apre le porte all’esplorazione della cosiddetta Hadal Ocean Zone, ovvero tutto sotto i 6000 metri.

“Questa è stata l’avventura della mia vita e il culmine della mia carriera come ricercatore di scienze marine”, ha detto Ulloa, 60 anni, alla BBC Mundo pochi minuti dopo quell’immersione ea bordo della nave madre. Calo di pressione.

Silenzio e musica in fondo al mare

“La palla è di colore grigio scuro all’interno, ha due comode sedie, è foderata di bombole di ossigeno e interruttori per tutta l’elettronica. Nella parte inferiore ci sono tre finestre con aperture che permettono di vedere il fondo del mare. Sono rimasto colpito dalla morbidezza del attraversamento, il silenzio rotto solo dalle comunicazioni con la superficie”.

scendi a punto più profondo dal buco –8069 metri, secondo mappe realizzate il giorno prima- Ci hanno messo tre ore e mezza. Ulloa immaginava che si sarebbe annoiato, ma tra i momenti di conversazione con Veskovo, finirono per ascoltare Musica.

La discesa durò tre ore e mezza.
La discesa durò tre ore e mezza.Nick Ferula – Oceano Caldeo

Ulloa ha suonato una canzone del cantautore cileno Manuel Garcia Fai un duetto con il mio lavertHa mostrato a Veskovo le foto dei suoi figli che vivono in Svezia. Vescovo, invece, ha scelto Tequila Sunrise, del gruppo le aquile Gli ho parlato delle sue motivazioni e ha finito per esplorare le profondità. Poi, tra una risata e l’altra, hanno deciso che quando sarebbero tornati avrebbero avuto il tempo di vedere Un pezzo della serie spagnola El Cid. Così è stato.

Ad un certo punto durante lo sbarco mangiarono metà dei loro panini: tonno per il vescovo e insalata di uova per ulola.

Una volta in fondo, Vescovo ha manovrato il veicolo su un terreno incredibile Valli, colline e altre formazioni rocciose Ciò produrrebbe informazioni importanti sulla peculiare geologia di questa regione del pianeta.

“Siamo rimasti stupiti anche dal gran numero di oloturisti, un tipo di cetriolo marino che è stato trovato in altri cimiteri, ma qui è stato trovato in abbondanza”, afferma Ulloa.

“Ma se c’è una cosa che, come microbiologo, vorrei avere in questa spedizione, è trovarla stuoie di colonie microbiche. Per questo vederli con i miei occhi è stato qualcosa di straordinario, che è stata la prima conferma della loro presenza nella Fossa di Atacama e ad oltre 8000 metri di quota”.

Immagine di holitorias, un tipo di cetriolo di mare trovato in altre tombe.
Immagine di holitorias, un tipo di cetriolo di mare trovato in altre tombe.Victor Vesuvu / Oceano Caladan

Architetti vermi per le città

Per Ruben Escribano, 64 anni, l’esperienza, due giorni dopo, è stata altrettanto forte.

Interessato agli animali, Vescovo discese solo 7.330 metri, esplorando il versante orientale della trincea alla ricerca di creature più abbondanti.

Hanno trovato creature inaspettate a tali profondità Corallo d’acqua fredda e stella marina solitaria. Sono stati anche in grado di osservare gli animali presenti in numero maggiore rispetto a qualsiasi altro trencher studiato fino ad oggi, incluso Vermi policheti, anfipodi e altri organismi adal che ho appena iniziato a studiare.

“Mi hanno detto che dovevamo studiare la buca, ma non mi hanno detto che dovevamo entrarci”, ha scherzato Escribano non appena è sceso dal sottomarino e si è arrampicato sul ponte.

“E’ stata una cosa magica, come si fa a scendere su un altro pianeta E guarda le strutture costruite da questi organismi. Immaginavo fossero cittadine create da vermi e crostacei che facevano dei passaggi nei sedimenti”.

Il sommergibile Limiting Factor prende il nome dai romanzi fantasy di Ian Banks.
Il sommergibile Limiting Factor prende il nome dai romanzi fantasy di Ian Banks.Nick Ferola – Caladan

il Spedizione Hadal Atacama Ha anche realizzato mappe ad alta risoluzione di varie distanze dalla Fossa di Atacama, che è lunga 5.900 chilometri, una delle fessure più lunghe delle profondità oceaniche, una struttura gigantesca sorta dove Piatto di Nazca Affonda sotto le acque del Sud America, provocando terremoti e tsunami che hanno colpito questa regione.

Le mappe saranno la chiave per determinare il luogo ottimale per installare i sensori del futuro progetto per creare il primo Sistema di monitoraggio degli oceani profondi, un enorme sforzo nella formazione della comunità scientifica cilena.

Studiare come sono cambiate nel tempo le condizioni fisiche, geochimiche e biologiche presenti nell’area fornirà le basi scientifiche che potranno eventualmente essere utilizzate per osservare Impatti del cambiamento climatico in profondità e una migliore comprensione dei processi che causano i principali terremoti e tsunami nella regione.

“Abbiamo avuto un accesso unico per fare un salto nell’oceanografia cilena e sono fiducioso che questo risultato ispirerà le nuove generazioni”, ha affermato Ulloa.

Da parte sua, Veskovo afferma di impegnarsi negli sforzi per continuare a mappare decine di migliaia di chilometri quadrati al mese per supportare Iniziativa GEBCO 2030che mira a completare l’intera mappa del fondale marino entro il 2030.

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