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“Se dovremo vincere più medaglie per più discorsi di pallanuoto, lo faremo”

Alex Bustos (Madrid, 1997) è uno dei pochi giocatori nati per giocare a pallanuoto. residente ad Alcorcon, Ha giocato per la squadra scomparsa dell’Ondarreta fino alla scomparsa della leggendaria squadra di Madrid e si è diretto a Kanui, culla dei grandi atleti di Madrid e club che all’inizio del XXI secolo era la più grande opposizione al logico e legittimo monopolio dei catalani in Spagna. Lì si è allenato come giocatore, ha collezionato nazionalità in categorie e ha giocato nella divisione d’onore agli ordini di allenatori come Felix Fernandez o Mario Garcia, con il quale era anche in acqua.

Nell’estate del 2017, il più giovane dei fratelli Bustos (suo fratello Javi è anche lui un pallanuotista di alto livello) ha intrapreso la sua prossima grande avventura, quella che continua ancora oggi: il Club Natació Atleti Barceloneta. Miglior squadra catalana degli ultimi 20 anni (rispetto ai successi femminili di Sabadell) Ha accolto Alex come un altro, ha modificato il suo carattere e gli ha dato un nuovo ruolo: più concentrato sulla difesa, meno errori possibili, lavoro sporco e duro, ma senza rinunciare all’attacco. Così, il giocatore che in gioventù è stato paragonato a Guillermo Molina, è andato a trovare un lavoro specifico con il quale è stato in grado di saltare nella nazionale assoluta.

Il giocatore di Madrid ha giocato la sua prima partita con la Spagna nel 2014, in un’amichevole contro l’Ucraina, Ha partecipato alle Preolimpiadi di Trieste nel 2016, anche se un infortunio precoce lo ha costretto a un rapido recupero che non gli ha permesso di entrare in squadra ai Giochi di Rio. Dall’arrivo di David Martin, Alex è stato un punto fermo: Coppa del Mondo 2017, Campionato Europeo 2018, Coppa del Mondo 2019, Campionato Europeo 2020, Giochi 2020 e Coppa del Mondo 2022. E nono posto prima di iniziare a vincere medaglie senza sosta, con solo un’eccezione dal quarto posto Tokyo, un premio amaro dopo aver raggiunto le semifinali senza perdere contro la Serbia. Lì, proprio come adesso, Era uno degli unici giocatori del Real Madrid in rosa, insieme a Edu Laureu. È un grande risultato se parliamo di uno sport tradizionalmente dominato dai catalani.

Attualmente, Un vero campione del mondo come Álex Bustos che parla con AS. La Spagna ha dimenticato le sconfitte che prevedevano il salto incompiuto. Il gol di Filipovic, che ha detto addio alle speranze ai Giochi. E guarda indietro negli occhi d’oro degli anni ’90, vincendo il Mondiale a cui la Spagna ha resistito da Fukuoka 2001. Quasi nulla.

Sono passati 21 anni da quando la Spagna ha vinto la Coppa del Mondo di pallanuoto maschile. Come ti senti a raggiungere questo successo?

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Sono molto contento. Passavano i giorni e ancora non riuscivo a crederci. Abbiamo fatto qualcosa di molto importante. Dopo le medaglie d’argento che abbiamo vinto e le finali a cui siamo arrivati, ci siamo meritati l’oro. Sono molto felice, anche se ancora non riesco a crederci.

L’anno scorso, a Tokyo, è caduta in Serbia dopo che la partita era sulla buona strada. Un anno dopo, nella finale dei Mondiali, l’Italia ti ha pareggiato in una situazione simile. Hai mai pensato che starai di nuovo al mare?

È inevitabile che la tua mente torni su tutto quello che è successo, ma ho grande fiducia nella mia squadra, nel sistema che ci ha dato David, nei miei colleghi e in me stesso. Quella partita non ci sfuggirà. Abbiamo notato che questo potrebbe essere l’anno, cosa che è successa anche a noi nei tornei precedenti. Prepariamo i tornei per vincere. Non siamo soddisfatti di aver raggiunto la finale. Quest’anno abbiamo notato qualcosa di diverso e, mentre il torneo andava avanti, sapevamo che avremmo potuto realizzarlo. In finale stavamo vincendo e alla fine hanno pareggiato con noi. L’Italia è una grande squadra, abbiamo commesso degli errori e alla fine ci hanno pareggiato. Ma mi fidavo molto della mia squadra e sapevo che non l’avrebbero fatta franca.

L’Italia è la storica rivale della Spagna, dalla finale dei Giochi di Barcellona del 1992 ai Mondiali 2019 o agli Europei 2020. Sapevate che l’oro è andato agli italiani?

Non ci importava chi fosse l’avversario finché eravamo campioni. Poco importa a Croazia, Montenegro, Serbia… È vero che l’Italia è una concorrente storica, ma all’avversario non importava. Volevamo l’oro e così è stato.

Guillermo Molina, Xavi García, Iván Pérez … Con loro questo tanto atteso salto non è stato fatto e ora lo è. Siamo di fronte a una nuova generazione d’oro? Perché non prima e ora sì?

E non sono gli unici (Molina, Garcia o Perez). Kiko Peroni, Mario Garcia, lo stesso David Martin (l’allenatore della Nazionale in questo momento). I giocatori storici sono passati per la nostra pallanuoto e non abbiamo fatto il salto. Non so dirti perché ora sì e non prima. Siamo un gruppo come loro e abbiamo l’ambizione di vincere. Avevamo tre argenti di fila e un quarto a Tokyo, lo volevamo ora. Ora è arrivato.

L’adattamento alle nuove regole della pallanuoto (cambiate nelle ultime Olimpiadi) ti ha giovato rispetto alle altre squadre?

Ci siamo adattati bene alle nuove regole. Non siamo grandi giocatori come i serbi o gli ungheresi. Siamo i giocatori più mobili e queste regole ci aiutano in questo senso. Ma dobbiamo evidenziare e dare importanza ai nostri dipendenti: David (Martin), Sevelin (Peralkov, vice allenatore), personale medico, fisioterapisti… È possibile che queste nuove regole ci abbiano giovato, ma abbiamo creduto nella filosofia del gioco che ci ha fatto conoscere la nostra squadra, David era al timone. È un successo per tutti.

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L’ho menzionato più volte. David Martin è arrivato senza esperienza nelle squadre assolute ed è partito con il nono posto ai Mondiali 2019, ma è diventato una figura chiave. Quanto è importante per te?

È il nostro capitano fuori dall’acqua, il nostro allenatore. Quello che suggerisce temi tattici. È uno che sa molto e non ha esperienza di squadra assoluta, ma è stato un grande giocatore. La gente ti dice che quando era un giocatore, era un allenatore, un veterano. Inoltre abbiamo in acqua una persona incredibile, e le qualità che lo caratterizzano si sono esaurite: Felipe Peroni. Filippo e David è un’unione perfetta. Va ricordato che nel primo campionato di David Martín siamo finiti noni e nessuno ha detto niente, è stato tutto brutto. Ora lavoreremo di più per continuare a collezionare canzoni di successo.

Nei quarti di finale contro il Montenegro e nella finale contro l’Italia il VAR ha inflitto danni alla Spagna in due ben precise occasioni (per un gol non rivisto, e per un battito cardiaco per un successivo fallo in Nazionale). Cosa ne pensi delle tecniche nello sport?

La tecnologia è qui per aiutare. Essere in grado di entrare in standard che ti piacciono o ti feriscono è un’altra cosa. Ma penso che sia lì per aiutare. Questi due teatri sono già aneddotici sul loro raggiungimento dell’oro. Ma ci hanno anche dato degli obiettivi grazie alla tecnologia. Tutto ciò che migliora la pallanuoto è il benvenuto.

Parliamo di te. Sin da quando ero giovane, ero una piccola promessa. Sei stato promosso, hai soddisfatto le aspettative, hai superato il club più grande di Madrid, poi tutta la Spagna, e sei entrato giovanissimo, già nelle categorie, in tornei internazionali con la Spagna. C’è molta pressione nel processo?

Per fortuna ho una famiglia al mio fianco che non mi ha mai permesso di scalare la vite, che mi ha sempre detto le cose chiaramente. Ho anche allenatori che si sono mossi lungo la stessa linea. Ho usato la pressione che proveniva dall’esterno come motivazione. Sono una persona che pone grandi aspettative. Più pressione di quella che metto su me stesso mi farebbe impazzire. I miei genitori, il fratello maggiore (Javi, giocatore del CN ​​Sabadell) e il mio allenatore mi hanno permesso di tenere i piedi per terra e per questo devo ringraziare tutti. Ho ambizione, desiderio e motivazione per ottenere più cose. Continuerò a lavorare sodo e sarò sempre lì dove è l’allenatore. Il mio ruolo è cambiato, ma ovunque mi venga chiesto, farò del mio meglio.

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Quanto è importante la cura della salute mentale negli sport delle minoranze?

Penso che la salute mentale sia molto, molto importante in qualsiasi sport, che sia una minoranza o meno. Dobbiamo esibirci attraverso i nostri corpi e sapere che non saremo sempre né troppo buoni né troppo cattivi. Sono tappe della stessa stagione, all’interno di una vita sportiva. E per gestirlo, la salute mentale è molto importante, così come le persone che ci lavorano. Sembra che tu sia in questa società dicendo che vai da uno psicologo, psichiatra, preparatore atletico e la gente ti guarda come se qualcosa non andasse. Credo che questo tabù della salute mentale venga pian piano rimosso, e per gli atleti sia uno strumento necessario per imparare a gestire le emozioni, i momenti complessi, lo stress e l’adrenalina. Ci sono molte cose che gli atleti sentono e la gestione della salute mentale è fondamentale per qualsiasi atleta.

Infine, una doppia domanda. Il primo è legato alla salute mentale: potrebbe essere legato ai pochi guadagni che vanno ai pallanuotisti spagnoli? E oltre a tutto questo, perché si parla di pallanuoto solo quando arrivano le medaglie?

Andrò in parti. Sfortunatamente, siamo uno sport minoritario qui in Spagna. In altri paesi, le persone della nostra età ottengono altri guadagni e non possiamo dire se possono vivere di reddito dopo il pensionamento. Nel mio caso, dopo la pallanuoto, non so se sopravviverò o meno, per questo continuo a studiare e ad allenarmi.

Una delle cose che la famiglia di giocatori che siamo adesso deve cambiare è che parlano di noi solo con le medaglie. E se dovremo guadagnare di più per questo, lo faremo. Ma è vero che vorremmo che si parlasse di più del nostro sport, per diventare più professionistici, non solo in nazionale, ma in tutta la nazionale di pallanuoto. Per i bambini, i circoli, noi… sarà utile a tutti. Speriamo che con il nostro aiuto e con questo set di medaglie si parli di più di noi. Tutto è connesso: più guadagni, più le persone parleranno di te. Abbiamo quell’ambizione e quella voglia di cambiarlo, in modo che la pallanuoto non sia più uno sport minoritario.