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Scoprono che un embrione di dinosauro perfettamente conservato sta per schiudersi

Martedì, gli scienziati hanno annunciato la loro scoperta Un embrione di dinosauro insolitamente conservato, risalente ad almeno 66 milioni di anni fa, si prepara a schiudersi, come un uccello.

Il fossile di oviraptosaurus, scoperto a Ganzhou, in Cina, è stato chiamato “Baby Yingliang” dai ricercatori.

“È uno dei migliori embrioni di dinosauro mai trovati.”, esperto Fionn Weisom Ma, dell’Università di Birmingham e coautore dello studio, pubblicato in iScience.

“Baby Yingliang” è stato trovato con la schiena curva, i palmi delle mani su entrambi i lati della testa, ed era nascosto nel suo stomaco. Una situazione non vista nei dinosauri ma molto comune negli uccelli.

Incredibile conservazione del fetoiScience

Quando i pulcini sono pronti per la schiusa, bloccano la testa sotto un’ala, il che consente loro di perforare il guscio con il becco. I feti che non raggiungono questa posizione hanno un’alta probabilità di morire per un orifizio fallito.

“puntando a L’origine di questo comportamento negli uccelli moderni può essere fatta risalire ai loro antenati dinosauri‘, ha spiegato Fionn Weissom Ma.

L’alternativa sarebbe stata simile alla postura del coccodrillo, che assume una posizione seduta con solo la testa inclinata sull’addome.

Gli oviraptosauri, il cui nome significa “lucertola ruba uova”, erano dinosauri piumati che vivevano in Asia e nel Nord America durante il periodo Cretaceo superiore.

Questi animali possono avere diverse forme di becco e diete e le loro dimensioni possono variare dalle dimensioni di una scimmia alle dimensioni di un gigantesco becco di otto metri.

Illustrazione di come appariva un aviraptorosauro Caudipteryx Hendrickx
Illustrazione di come appariva un aviraptorosauro Caudipteryx HendrickxChristoph Hendricks

Il piccolo Yingliang è alto 27 cm dalla testa alla coda e riposa all’interno del suo uovo di 17 cm al Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone.

Secondo gli scienziati, l’età del fossile varia da 72 a 66 milioni di anni e il grado della sua conservazione è probabilmente dovuto alla frana di fango che lo ha sepolto e lo ha protetto dagli spazzini.

Se avesse raggiunto l’età adulta, il dinosauro sarebbe stato lungo due o tre metri e si sarebbe nutrito di piante.

L’esemplare faceva parte di una collezione di diverse uova fossilizzate che erano state messe da parte e dimenticate per alcuni anni.

In dettaglio, che aspetto ha lo scheletro del feto
In dettaglio, che aspetto ha lo scheletro del feto

I ricercatori sospettavano che questi fossili potessero contenere dinosauri e che parte del guscio fosse stata scoperta da Baby Yingliang.

“L’embrione di dinosauro nel suo uovo è uno dei fossili più belli che abbia mai visto”, hanno detto in una nota Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo e un membro del team di ricerca.

Ha aggiunto che l’esemplare “sembra proprio un pulcino avvolto nel suo uovo, fornendo ulteriori prove che le molte caratteristiche degli uccelli di oggi derivano dai loro antenati dinosauri”.

I ricercatori sperano di poter studiare da vicino il feto per rivelare il suo intero scheletro.

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