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Scopri un nuovo modo per penetrare nelle cellule umane | sapere

Pochi lo sanno, ma uno dei principali ostacoli per uscire dalla pandemia di Covid è stata la mancanza di un lipide specifico: le molecole lipidiche che Pfizer utilizza per introdurre il suo vaccino nelle cellule umane. Il presidente dell’azienda farmaceutica, Albert Borla, ha riconosciuto in un libro: “Il grasso è diventato il nostro più grande limite”. Visualizzare un farmaco in laboratorio può essere semplice, ma inserirlo in una cella è una sfida scoraggiante. Un team di scienziati spagnoli e tedeschi ha ora scoperto un nuovo sistema di trasmissione che potrebbe rivoluzionare la medicina. Questa scoperta è stata pubblicata mercoledì nella rivista naturaVisualizza la migliore scienza del mondo.

Gli esseri umani sono costituiti da circa 30 trilioni di cellule. Ognuna di esse è una microscopica fortezza, circondata da un muro, la membrana sebacea. chimico Saverio Montenegro Spiega che nell’ultimo mezzo secolo gli scienziati hanno utilizzato composti sintetici, come i grassi, per attraversare questa barriera e fornire determinati farmaci nelle cellule. “Una cosa simile viene utilizzata per attraversare qualcosa di simile”, riassume il ricercatore dell’Università di Santiago de Compostela. Il problema è introdurre sostanze idrosolubili – e quindi circondate da molecole di H₂O – attraverso una membrana che respinge con precisione l’acqua.

La squadra del Montenegro e la squadra chimica tedesca Werner ora Hanno progettato telai a forma di icosaedri – venti poliedri – in cui c’è un atomo di boro ad ogni vertice, con aggiunte di bromo. “Queste strutture rovinano le molecole d’acqua intorno all’agnello, assicurano che ci sia meno acqua intorno ad esso temporaneamente e si deposita! Passa attraverso la membrana”, celebra il Montenegro, nato a Vigo 43 anni fa.

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Gli autori hanno mostrato in vitro che questa strategia funziona nelle cellule umane, come quelle chiamate HeLa, estratte più di 70 anni fa da Henrietta manca, una donna morta nel 1951 nel Maryland (USA) di cancro all’utero. I ricercatori sono stati in grado di fornire, ad esempio, farmaci complessi chiamati PROTAC che si legano alle proteine ​​​​interrotte per costringerle a essere distrutte. Hanno anche migliorato l’introduzione dell’auristatina, una molecola tossica che ha la capacità di uccidere le cellule tumorali. Tuttavia, il Montenegro è molto cauto. “Abbiamo dimostrato che il concetto è fattibile, ma le applicazioni sono ancora lontane”, conferma lo scienziato, del Centro Unico di Ricerca in Chimica Biologica e Materiali Molecolari (CiQUS) dell’Università della Galizia.

Werner Nau dirige un laboratorio presso la Jacobs University di Brema (Germania). chimica spagnola Andrea Barba Bon Unisciti a questo gruppo tedesco nel 2016. La 35enne scienziata valenciana mette i piedi per terra. “Lavoriamo con sistemi artificiali e cellule isolate, ma il corpo umano ha molte cose, come gli anticorpi, per esempio, e tutto reagisce a tutto”, spiega Barba Boon. La nuova strategia è così promettente che è stata pubblicata sulla rivista naturama non sono ancora stati condotti esperimenti sugli animali.

Barba Boone spiega che il prossimo passo sarà cercare di far sì che i loro composti carichi di droga vadano specificamente a cellule specifiche. Questo può, ad esempio, trasferire una molecola tossica direttamente alle cellule tumorali del polmone. “È molto facile dirlo, ma farlo non è così facile. Non sappiamo ancora se funzionerà o meno”, ammette la ricercatrice, primo sito sullo studio con la collega italiana. Giulia SalusDal gruppo montenegrino.

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Il mondo delle biotecnologie Cristina Forengera Elogia il nuovo studio in cui non è stato coinvolto. “Questa è una ricerca fantastica. Il sistema stesso è completamente nuovo. Sarà necessario includere elementi per poter controllare quali cellule producono l’effetto e quali no”, afferma Fornaguera. Il suo gruppo, presso l’Universidade Ramon Lulí di Barcellona, ​​opera nell’ambito di accordi di riservatezza con note aziende che sviluppano vaccini a RNA contro il coronavirus, il cancro o le malattie del bestiame. Gli autori del nuovo trasportatore non sono stati in grado di trasferire materiale genetico (DNA o RNA) nelle cellule, ma Fornaguera è fiducioso che sarà una questione di tempo. “Hanno fatto un primo passo”, dice, “ma ci vorrà prima che raggiungano gli umani”.

chimica Chiara Vinas Sono uno standard internazionale nello studio dei composti del boro, non come sistemi di trasporto, ma come farmaci stessi, soprattutto contro il cancro o i batteri. Villas, dell’Istituto di Scienza dei Materiali di Barcellona, ​​definisce “sorprendenti” i nuovi risultati. A suo avviso, le applicazioni farmaceutiche arriveranno prima o poi. Dichiara che “i composti di boro saranno una rivoluzione in futuro”.

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