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Rover Curiosity ha scoperto molecole organiche precedentemente sconosciute su Marte

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6 novembre 2021 06:07 GMT

Sebbene questi non siano biomarcatori, si trovavano in un buco che sarebbe stato riempito d’acqua. Pertanto, può essere associato ad un ambiente abitabile in passato.

La sonda Curiosity della NASA ha trovato particelle organiche in campioni di suolo prelevati da Bagnold Dunes nel cratere Mars Gale.

La sostanza in questione è stata raccolta nel marzo 2017. Ora, a differenza dei precedenti esperimenti, è stata analizzata con un solvente in uno dei nove contenitori di reagenti chimici di cui era dotato il rover.

“Una delle cose che stavamo cercando quando cercavamo molecole organiche su Marte è capire l’abitabilità di questo pianeta in passato e trovare biomarcatori”, spiegare Questo martedì per la rivista Inverse Maeva Millan che faceva parte della squadra.

Gli indicatori di vita non sono determinati. Tuttavia, il dispositivo ha rilevato molecole organiche come acido fosforico e fenolo, nonché acido benzoico e ammoniaca, che non erano state osservate prima su Marte. Allo stesso modo, “diverse molecole contenenti azoto e composti a peso molecolare più elevato sono stati registrati e non sono ancora stati identificati”, spiegano gli scienziati in studio Pubblicato in Astronomia della natura.

Il Milan dice che l’esperimento “è stato sicuramente un successo”. “Anche se non abbiamo trovato quello che stavamo cercando e le firme biologiche, abbiamo dimostrato che questa tecnologia è davvero promettente”, ha spiegato lo scienziato.

“Una volta scoperto, possiamo determinare da dove viene”, ha detto. Il ricercatore ha affermato che poiché si suppone che il cratere Gale si sia riempito d’acqua, le molecole organiche potrebbero essere tracce dell’abitabilità passata di Marte.

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