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Questi video di una sonda spaziale che vola vicino al sole sono davvero impressionanti: Teach Me About Science

Il sole come non l’hai mai visto. (Foto: Agenzia spaziale europea).

L’Agenzia spaziale europea e il Solar Orbiter della NASA ci stanno mostrando il sole come non l’abbiamo mai visto prima. Forti bagliori, viste mozzafiato dei poli solari e un curioso “riccio” solare sono tra le incredibili foto, filmati e dati acquisiti dalla sonda durante il suo avvicinamento al sole.

Il più vicino avvicinamento di Solar Orbiter al sole, noto come perielio, si è verificato il 26 marzo. Il veicolo spaziale è arrivato a circa 30 milioni di miglia di distanza, all’interno dell’orbita di Mercurio a circa un terzo della distanza del Sole dalla Terra. A questa distanza la temperatura raggiunge i 500 gradi Celsius, ma la tecnologia avanzata gli ha permesso di rimanere al sicuro e la navicella spaziale è stata in grado di registrare la nostra stella con dettagli davvero impressionanti.

Come spiegato dall’Agenzia spaziale europea nella descrizione del video, queste immagini sono state scattate dall’Extreme Ultraviolet Imager il 27 marzo 2022 e mostrano il Sole con una lunghezza d’onda di 17 nanometri. Questa è la lunghezza d’onda che il gas emette a una temperatura di circa un milione di gradi, che corrisponde alla temperatura dell’atmosfera esterna del Sole, la corona.

Il film mostra prima il pieno sole, con il magnetismo che fluisce dall’interno del sole per intrappolare anelli luminosi di gas coronale. Quindi, gli anelli coronali possono essere visti su scala più piccola. Il colore in questa immagine è stato aggiunto artificialmente perché la lunghezza d’onda originale rilevata dal dispositivo non è visibile all’occhio umano.

Quattro giorni dopo che la navicella spaziale ha superato il punto più vicino al Sole, il 30 marzo 2022, il Solar Orbiter ha osservato il polo sud del Sole, come si vede nel video qui sotto. Queste immagini sono state registrate da un Extreme Ultraviolet Imager (EUI) con una lunghezza d’onda di 17 nm.

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Nella descrizione del video, i collaboratori dell’ESA spiegano che le regioni più luminose dell’immagine sono per lo più create da anelli magnetici che salgono verso l’alto dall’interno solare. Sono chiamate linee di campo magnetico chiuse perché le particelle hanno difficoltà a attraversarle e rimangono intrappolate, emettendo l’intensa radiazione ultravioletta che l’EUI è specificamente progettata per registrare.

D’altra parte, le regioni più scure sono le regioni in cui il campo magnetico del Sole è aperto, quindi i gas possono fuoriuscire nello spazio, creando il vento solare. Allo stesso modo del primo video, il colore è stato aggiunto artificialmente perché la lunghezza d’onda originale rilevata dallo strumento Solar Orbiter è invisibile all’occhio umano.

“Le immagini sono davvero fantastiche”, Ha detto in una dichiarazione David Bergmans, del Royal Belgian Observatory, e Principal Investigator (PI) presso l’Ultraviolet Imaging Instrument (EUI).

Il 25 marzo 2022, un giorno prima che Solar Orbiter si avvicinasse al sole, la navicella spaziale ha registrato come un bagliore solare abbia creato un disturbo significativo nell’atmosfera esterna del sole, la corona, provocando il rilascio di una grande quantità di gas nello spazio in una massa coronale espulsione.

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