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Presentano una nuova teoria sulla fonte dell’asteroide che ha ucciso i dinosauri

L’asteroide che ha spazzato via i dinosauri è arrivato da un luogo inaspettato, probabilmente la metà esterna della fascia principale degli asteroidi – SWRI / DON DAVIS

È possibile che l’asteroide che ha spazzato via i dinosauri provenisse dalla metà esterna della fascia principale degli asteroidi, Una regione che si pensa produca alcuni degli elementi massicci che vagano per il nostro sistema solare.

ricercatori di Istituto di ricerca del sud-ovest (SwRI) ha mostrato che i processi che inviano grandi asteroidi sulla Terra da quella regione Ha parlato almeno 10 volte di più di quanto si pensasse in precedenza E che la composizione di questi corpi corrisponde a ciò che sappiamo su quelli che hanno colpito e ucciso i dinosauri.

Il team, che ha pubblicato i risultati dei propri studi sulla rivista Icarus, ha combinato modelli informatici dell’evoluzione degli asteroidi con osservazioni di asteroidi note per verificare la frequenza dei cosiddetti eventi Chicxulub.. Più di 66 milioni di anni fa, un oggetto stimato a 9 chilometri di diametro si è scontrato in quella che oggi è la penisola messicana dello Yucatan e ha formato il cratere Chicxulub, che ha un diametro di oltre 130 chilometri.

In {A, puoi vedere gli effetti dell'impatto dell'asteroide caduto 66 milioni di anni fa
In {A, puoi vedere gli effetti dell’impatto dell’asteroide caduto 66 milioni di anni fa

Questa massiccia esplosione causò un’estinzione di massa che pose fine all’era dei dinosauri. Negli ultimi decenni, si è appreso molto sull’evento Chicxulub, ma ogni progresso ha sollevato nuove domande. Due importanti domande rimangono senza risposta:Qual è la fonte del collisore? e “Quante volte si sono verificati questi eventi di impatto sulla Terra in passato?”, spiega il coautore William Bottke in una dichiarazione.

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Per esplorare l’effetto Chicxulub, i geologi hanno precedentemente esaminato campioni di roccia di 66 milioni di anni trovati sulla Terra e all’interno del nucleo di perforazione. I risultati indicano che il collisore era simile alla classe delle condriti carboniose, alcuni dei materiali più incontaminati del Sistema Solare. È interessante notare che, mentre le condriti carboniose sono comuni tra molti oggetti che si avvicinano alla Terra, nessuna oggi è vicina alle dimensioni necessarie per produrre un effetto Chicxulub con una ragionevole probabilità.

Abbiamo deciso di scoprire dove potrebbero nascondersi i fratelli asteroidi Chicxulubha detto David Nesvorny, autore principale di un articolo che descrive la ricerca. “Per spiegare la sua assenza, diversi gruppi precedenti hanno simulato grandi rotture di asteroidi e comete nel sistema solare interno, osservando ondate di collisioni sulla Terra, la più grande delle quali produce il cratere Chicxulub”, ha aggiunto Bottke.

La posizione esatta dell'impatto 66 milioni di anni fa
La posizione esatta dell’impatto 66 milioni di anni fa

Sebbene molti di questi modelli abbiano proprietà interessanti, nessuno ha fornito una corrispondenza soddisfacente con ciò che sappiamo sugli asteroidi e le comete. Sembra che ci manchi ancora qualcosa di importante”. Per risolvere questo problema, il team ha utilizzato modelli al computer che tracciano il modo in cui gli oggetti scappano dalla fascia principale degli asteroidi, una regione di piccoli oggetti situata tra le orbite di Marte e Giove. Nel corso di eoni, le forze termiche consentono a questi oggetti di andare alla deriva in “buchi”. fuga dinamica come “calci” gravitazionali dai pianeti possono spingerli in orbite vicine alla Terra.

Utilizzando il supercomputer Pleaides della NASA, il team ha seguito 130.000 modelli di asteroidi che si sono evoluti in questo modo lento e costante per centinaia di milioni di anni. Particolare attenzione è stata dedicata agli asteroidi situati nella metà esterna della fascia degli asteroidi, la parte più lontana dal Sole. Con loro sorpresa, hanno scoperto che asteroidi larghi 9 km da questa regione colpivano la Terra almeno 10 volte di più di quanto non facessero. È già stato calcolato.

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“Questo risultato è interessante non solo perché La metà esterna della cintura di asteroidi ospita un gran numero di tracce carboniose di condriti, Ma anche perché le simulazioni del team possono, per la prima volta, riprodurre le orbite di grandi asteroidi che stanno per avvicinarsi alla Terra”, ha spiegato il coautore Simon Marchi.

La nostra spiegazione della fonte del Chicxulub Collider si adatta perfettamente a ciò che già sappiamo su come si evolvono gli asteroidi.Nel complesso, il team ha scoperto che asteroidi larghi 9 km colpiscono la Terra in media una volta ogni 250 milioni di anni, un lasso di tempo che offre ragionevoli probabilità che il cratere Chicxulub si sia verificato 66 milioni di anni fa. una buona corrispondenza con ciò che è noto sul Chicxulub Collider.

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