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L’esperimento scientifico fa sì che i topi producano sperma di ratto

Immagine dell'articolo intitolato Un esperimento scientifico che fa produrre ai topi lo sperma di ratto

immagine: George Shuklin (Wikimedia Commons)

Sembra l’argomento principale Da Jurassic Park: cGli scienziati in Svizzera sembrano aver realizzato un’impresa notevole, creando topi apparentemente sterili e sani in grado di produrre sperma di ratto. Il team afferma che queste capanne per roditori non sono riuscite a produrre ratti vitali, ma il lavoro potrebbe portare a un nuovo modo per conservare le specie sull’orlo dell’estinzione.

Gli scienziati modificano regolarmente i geni degli animali laboratori Effettuare vari esperimenti, fino a moltiplicare topi con cellule o organi molto simili a quelli di altri animali, compreso l’uomo. Un metodo relativamente nuovo progettato per raggiungere questo obiettivo è noto come integrazione della blastocisti.

In passato, altri ricercatori hanno utilizzato Questa tecnica attacca embrioni di topo a cellule staminali pluripotenti prelevate da un altro animale, cellule che hanno il potenziale per diventare qualsiasi altro tipo di cellula. Tuttavia, gli embrioni sono stati inizialmente modificati in modo da impedire ai topi di sviluppare determinati organi. Una volta introdotte negli embrioni di topo, le cellule staminali prese in prestito agivano come una sorta di pasta genetica, riempiendo ciò che sarebbe mancato durante il processo di sviluppo. Questo metodo è stato persino utilizzato per creare topi con alcuni organi che assomigliano chiaramente ai topi.

Ora in un nuovo studio Pubblicato giovedì in Stem Cell Reports, i biologi dell’Università ETH di Zurigo hanno fatto un passo avanti. Usando lo stesso metodo, hanno prima ingegnerizzato embrioni di topo maschio che avrebbero dovuto essere sterili e Aggiungi le cellule staminali ai ratti. S Sono riusciti a creare ibridi di ratto o di ratto. I topi non sono stati in grado di produrre sperma funzionale nei topi, ma hanno prodotto sperma simile a un ratto. Anche la maggior parte degli animali fittizi sembrava e si comportava come topi normali, senza alcun rischio apparente di ulteriori problemi di salute.

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immagine: Joel Zvik / ETH Zurigo

“Nos sorprendió la relativa simplicidad con la que podíamos mezclar las dos especies para producir quimeras ratón-rata viables. Estos animales, en general, parecían sanos y se desarrollaron con normalidad, aunque portaban células de ratón y rata en un animal quimérico”, dijo en un comunicado el autor del estudio, Ori Bar-Nur, biólogo de células madre en ETH Zurich. “La segunda sorpresa fue que efectivamente todos los espermatozoides dentro de las quimeras eran de origen de rata. Como tal, el entorno del huésped del ratón, que era estéril debido a una mutación genética, aún podía soportar la producción eficiente de espermatozoides de una especie animal diferente”.

Los hallazgos del equipo tienen varias implicaciones importantes. Por un lado, ha resultado difícil convertir las células madre pluripotentes en espermatozoides y óvulos funcionales, por lo que esta investigación puede ofrecer algunas lecciones de las que aprender. También es posible que este método algún día pueda acelerar la producción de ratas genéticamente modificadas, ya que estos ratones estériles teóricamente podrían ofrecer una forma más fiable de crear espermatozoides y óvulos de rata diseñados. Pero la posibilidad más tentadora es que podríamos crear híbridos capaces de Allevare una nuova generazione di altre specie strettamente imparentate ed estinte.

Quest’ultima applicazione di questa tecnologia potrebbe sollevare alcune spinose questioni etiche, anche se è improbabile che sia un’impresa fattibile a breve. È possibile che lo sperma della chimera somigliasse allo sperma dei topi, ma non potevano muoversi da soli come al solito. E mentre gli scienziati sono stati in grado di fertilizzare con successo le uova di topo con lo sperma di chimera,Gli embrioni risultanti non si sono sviluppati normalmente e non hanno prodotto una prole vitale.

AttualmenteQuel giorno, i ricercatori hanno in programma di migliorare la loro tecnica I topi possono nascere da questa illusione. Come fanno notare Dovranno dimostrare che è possibile creare i corpi delle femmine di roditore con uova vitali prima che questa tecnologia possa essere davvero utilizzata per cercare di conservare la specie. Aharon Gli scienziati sperano che l’integrazione di blastocisti avrà altri usi importanti in futuro, come la creazione Dai maiali con organi umani Adatto per il trapianto.

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