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Le tre parole che tormentano il Messico ai Mondiali

DOHA – Di tutti i paesi calciatori del mondo – e ce ne sono parecchi – solo due possono vantare di aver superato la fase a gironi nelle ultime sette fasi a gironi. Mondiali. Una differenza è Brasile. L’altro potrebbe essere un po’ sorprendente: Messico.

Dopo questo successo iniziale, le fortune di entrambe le squadre si sono discostate. Il Brasile ha raggiunto la fase a eliminazione diretta in ogni Coppa del Mondo dal 1994, vincendo due finali e giocandone una terza. Messico? Ogni volta che raggiungevano gli ottavi perdevano immediatamente la partita successiva e tornavano a casa.

L’allenatore della nazionale messicana Gerardo Martino durante una conferenza stampa prima della partita contro l’Argentina, nel Gruppo B della Coppa del Mondo, venerdì 25 novembre 2022, a Doha, in Qatar. (Foto AP/Moises Castillo)

Questa eredità di perdere Gara 4 contro la Triple Crown, come è conosciuta la squadra nazionale, ha creato enormi pressioni e critiche in Messico, ea volte un rapporto tossico tra la squadra e la stampa nazionale. Ci sono tre parole che perseguitano giocatori e tifosi messicani allo stesso modo: Quinta partita.

“C’è sempre questa pressione delle persone che parlano sempre di ‘quel quinto gioco, quel quinto gioco’ ed è quello che ti passa per la testa”, ha detto in un’intervista quest’anno. Candela Carloattaccante che ha rappresentato il Messico ai Mondiali 2010 e 2018.

Villa ha commentato in campo dicendo di non aver pensato a quella maledizione. Ma prima delle partite della Coppa del Mondo, e soprattutto prima del girone eliminatorio, ha detto di aver sentito commenti al riguardo “Il gioco che non possiamo battere.”

“Nella mente di tutti e nelle conversazioni, è sempre lì”, ha continuato. “Non so se ci riguardi o meno, ma c’è e se ne parla. Vai a un colloquio e lui se lo chiede sempre”.

Il Messico sentirà presto di nuovo il rumore per cui il Qatar è famoso. Hanno pareggiato la loro prima partita, contro la Polonia, ma il loro girone non era del tutto deciso dopo che l’Arabia Saudita ha battuto l’Argentina martedì. C’è molta speranza che quest’anno sarà, finalmente, diverso.

Raul Jimenez dal Messico
Raul Jimenez dal Messico

Disse: “Abbiamo tutto”. Raúl Jiménez, attaccante che partecipa alle finali dei Mondiali per la terza volta consecutiva. Ha dichiarato che durante il suo mandato come allenatore della squadra nazionale messicana, Gerardo Martinonoto come Tata, è stato oggetto di dure critiche dall’esterno della squadra, come tutti i capitani delle squadre in questo periodo.

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“Siamo stati con Tata per quattro anni”, ha detto Jimenez, 31 anni, del Wolverhampton Wanderers in Inghilterra. “Lo conosciamo molto bene, il suo stile di gioco e quello che vuole che facciamo. Non ci resta che lavorare in campo e vincere la quarta partita”.

se solo fosse così semplice. I selezionatori e gli ex messicani a cui è stato chiesto perché vincere quella quarta partita fosse così problematico si sono concentrati su due questioni: mentalità di squadra e cattivo tempismo.

L’ex attaccante Luis Hernandez, che ha segnato quattro gol per il Messico ai Mondiali del 1998, ha dichiarato: “Non eravamo mentalmente forti nei momenti decisivi e importanti. Il talento c’è, la volontà c’è, la preparazione c’è. Ma quest’ultima manca una parte”.

Ettore HerreraIl centrocampista, che ha giocato tre finali di Coppa del Mondo consecutive con il Messico, ha detto che alla nazionale sono mancate “un po’ di fortuna e mentalità” durante la recente caduta della Coppa del Mondo. Nel 2018, il Messico ha sconfitto Germania e Corea del Sud nelle prime due partite della fase a gironi, suscitando entusiasmo tra i fan che speravano che questo potesse finalmente essere il loro anno.

Nell’ultima partita della fase a gironi, tuttavia, il Messico è crollato, perdendo 3-0 contro la Svezia, che ha vinto il Gruppo F. Il Messico si è qualificato per gli ottavi di finale solo perché La Corea del Sud ha sconfitto la Germania. Ma finendo secondo nel girone, invece che primo, il Messico si è ritrovato con un avversario più forte negli ottavi di finale: il Brasile. Al Tri è stato eliminato dal torneo con una sconfitta per 2-0. La Svezia ha finito per affrontare la Svizzera e batterla 1-0.

“La nazionale messicana ha talento e qualità, e le altre nazionali ci rispettano”, ha detto. Guillermo Ochoa, lo storico portiere messicano che questa settimana è diventato un giocatore straordinario, ha partecipato cinque volte ai Mondiali. “Ma dobbiamo giocare la partita perfetta al momento perfetto”. Una mancanza di attenzione ai piccoli dettagli – una distrazione su una rimessa in gioco, un momentaneo bavaglio difensivo, un passaggio deviato – “ci è costato”, ha detto Ochoa.

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In altri casi, il Messico ha avuto pareggi scarsi e ha collaborato con potenze calcistiche: Argentina (2006 e 2010), Olanda (2014) e Germania (1998). La loro serie di uscite al secondo turno è iniziata nel 1994, quando hanno perso contro la Bulgaria, ma questa squadra è avanzata e ha raggiunto le semifinali.

Ochoa ha detto che il Messico più vicino è arrivato a rompere questa striscia è stato durante la Coppa del Mondo 2002. Hanno vinto il loro girone con 7 punti dopo aver battuto Croazia ed Ecuador e pareggiato con l’Italia. Così, mentre l’Italia, seconda nel girone, è andata alla Corea del Sud, il Messico è finito in una partita di rivalità con gli Stati Uniti. Perso 2 a 0.

Hernandez, che è stato un sostituto del Messico alle finali della Coppa del Mondo, ha commentato che la squadra non è riuscita a sottovalutare un avversario familiare che li batteva regolarmente. “Mancava la mentalità”, ha detto. “Mancava la leadership. Ci siamo persi molti dettagli. Meritavamo di perdere perché non rispettiamo il concorrente americano”.

Non è che il Messico non sia arrivato ai Mondiali. Dopotutto, è titolare e ha raggiunto i quarti di finale nel 1970 e nel 1986. Ma quei due tornei li ha giocati in casa. È stato ancora più difficile eguagliare quell’impresa fuori casa.

“Non so a che punto se avessimo detto che questo avrebbe cambiato la nostra storia”, ha detto Herrera, 32 anni, che gioca negli Stati Uniti per la Houston Dynamo. “Perché se lo sapessi, l’avrei già detto.”

Il polacco Grzegorz Krychowiak (10) e il messicano Edson Álvarez durante una partita del gruppo C della Coppa del mondo, martedì 22 novembre 2022. (AP Photo/Martin Meissner)
Il polacco Grzegorz Krychowiak (10) e il messicano Edson Álvarez durante una partita del gruppo C della Coppa del mondo, martedì 22 novembre 2022. (AP Photo/Martin Meissner)

Con l’avvicinarsi delle finali della Coppa del Mondo, Martino ei suoi giocatori hanno affrontato l’amaro scetticismo di una folla che si era preparata ad aspettarsi un altro finale deludente. Dopo ogni sconfitta – e la squadra ha iniziato il ciclo dei playoff con una prestazione scadente – i fan e i commentatori messicani hanno chiesto il licenziamento di Martino nonostante il suo record elettorale complessivo. I loro antenati subirono lo stesso trattamento.

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“Nessun paese al mondo esercita così tanta pressione sull’allenatore della propria nazionale. Il colombiano Juan Carlos Osorio ha detto del Messico Prima di allenare la sua squadra ai Mondiali del 2018.

Martino, 60 anni, dall’Argentina, ha espresso sentimenti simili e per tutto l’anno ha respinto le domande che considera negative e ha messo in discussione la narrativa che circonda la sua squadra.

Durante una conferenza stampa il giorno prima della sessione di apertura di martedì in cui Il Messico ha affrontato la PoloniaA Martino è stato chiesto della poca intensità della squadra. Metti in dubbio l’ipotesi. Ochoa, 37 anni, ha descritto la copertura della squadra come uno “spettacolo” e ha detto: “Non parliamo più di sport”.

Villa, 33 anni, ha aggiunto: “La passione è così forte in Messico che il terreno è un po’ perso. La gente vuole solo vederti vincere e vincere con tanti gol e distruggere le squadre. In caso contrario, la gente vuole che qualcuno venga espulso”.

Nel tentativo di migliorare la concentrazione mentale della squadra prima della precedente Coppa del Mondo, la Federazione messicana e Osorio Hanno assunto un “mental coach” prima del viaggio in Russia. Alla domanda se sia stato utile, Villa ha detto: “Non abbiamo fatto progressi, da qui la nostra conclusione”.

Hirving Lozano, nella partita contro la Polonia
Hirving Lozano, nella partita contro la PoloniaMoises Castillo – ap

Hirving Lozano, l’attaccante, che gioca per il Napoli in Italia, ha detto di pensare costantemente al fatto che il Messico non sia riuscito a vincere una partita nella fase a eliminazione diretta. Piuttosto che nascondersi da questo record, Ochoa ha affermato che era importante affrontare la questione “senza paura”.

Dopo aver battuto la Polonia ma essersi accontentato di un pareggio a reti inviolate, sabato il Messico affronterà vecchi nemici: l’Argentina. Herrera ha detto che la sua squadra è motivata ad andare oltre il proprio passato, a beneficio dei giocatori e del Paese.

“Non abbiamo fatto progressi e vogliamo andare oltre, e ci proveremo”, ha detto Ochoa.

New York Times

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