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“Le donne ottengono diplomi di laurea più brevi e c’è un punto in cui non stanno più studiando”.

Scritto da Sophia Superviel.

Con 36 anni e più di 20 articoli pubblicati su riviste scientifiche internazionali tra cui Giornale della società elettrochimica E il Giornale internazionale dell’energia dell’idrogenoErika Teliz è impegnata nello sviluppo della tecnologia elettrica. Specializzato in Conversione di Energia Elettrochimica, scienza interdisciplinare che studia le interrelazioni tra effetti elettrici – cioè fisici – e chimica, è laureato in Biochimica, Master e PhD in Chimica dal 2017, studia presso il College of Science and Engineering pur essendo membro del Gruppo interdisciplinare di ingegneria elettrochimica (GIIE), composto da sette cittadini uruguaiani con formazione ingegneristica e altri in scienze, come nel suo caso.

Per sostenere il settore della produzione di veicoli elettrici in Uruguay dall’Accademia e per soddisfare le esigenze create nel paese a causa di questo cambiamento nella matrice energetica, Teliz ha presentato il suo progetto nell’ottobre 2021 all’invito di L’Oréal-UNESCO e ha vinto. “Nel mondo c’è un grande incentivo per la mobilità elettrica, quindi abbiamo molte batterie che entrano nel Paese”, afferma lo scienziato. “È qualcosa che sta crescendo e c’è un impegno globale per quel cambiamento”.

Il progetto, che svilupperà insieme al suo team GIIE, si occupa, da un lato, dello sviluppo di nuovi design e materiali per le batterie agli ioni di litio, le più commerciali, leggere e con migliori prestazioni nel settore elettrico, e su dall’altro, sulla sperimentazione delle batterie commerciali, con l’obiettivo di studiare i fattori che incidono sull’autonomia e monitorarne lo stato di salute.

Dopo aver ricevuto il premio di $ 20.000 a sostegno per contribuire all’attuazione del progetto per un massimo di due anni, Teliz ha ricevuto chiamate da diverse società che producono auto elettriche in Uruguay e altre responsabili della generazione di energia utilizzando pannelli solari, in cerca di assistenza.

Foto: Lucia Duran

Quando è iniziato il tuo interesse per la scienza?

Sapevo di voler studiare scienze ma non avevo una direzione chiara. Mi sono laureata in Chimica e al secondo anno ho frequentato la materia di Elettrochimica, dove ho scoperto la mia passione. Con il responsabile del laboratorio, Fernando Zeola, che si occupa della conversione elettrochimica dell’energia, ho scoperto uno scienziato e ho deciso di specializzarmi nello sviluppo di nuovi materiali per dispositivi che convertono le sostanze chimiche in energia elettrica.

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Cos’è questa conversione di energia?

L’elettrochimica è molto vasta, ci sono la bioelettrochimica, l’elettrochimica ambientale, l’industria, ecc. Il nostro Gruppo (GIIE) si concentra sull’Ingegneria Elettrochimica. All’interno di questa conversione, ci sono due linee di ricerca ben definite. Uno di questi è il ciclo dell’idrogeno, che consiste nell’ottenere idrogeno dall’elettrolisi dell’acqua (che è idrogeno e ossigeno). Per rompere questa molecola abbiamo bisogno di un elettrolizzatore – un dispositivo elettrolitico – quindi otteniamo ossigeno da un lato e idrogeno dall’altro. Conserviamo quest’ultimo per estrarlo e depositarlo in una cella a combustibile in modo che reagisca con l’ossigeno, e lì venga generata di nuovo acqua e poi elettricità. Sarà il processo inverso dell’elettrolizzatore. La seconda linea di ricerca riguarda le batterie ricaricabili, e ce ne sono molte all’interno di questa categoria, ma quelle su cui stiamo lavorando di più sono quelle che sono state sviluppate utilizzando la tecnologia al litio. Nel mondo c’è un grande incentivo per la mobilità elettrica, quindi abbiamo molte batterie che entrano nel Paese. All’interno delle batterie al litio, stiamo lavorando per testare le batterie commerciali. Vediamo cosa viene importato, se l’importatore rispetta ciò che dice che la batteria dovrebbe durare o meno, testiamo elettricamente le batterie. Quella che sarebbe una certificazione completa richiede di testare per quanto tempo può resistere a un colpo e temperature estreme, testiamo solo le prestazioni elettrochimiche. Sono responsabile di un progetto che abbiamo appena terminato con Wheele. Vendono piccoli veicoli elettrici come biciclette, skateboard e motocicli. Uno dei loro problemi era che vedevano che in termini di prestazioni, non tutte le batterie che acquistavano in Cina erano le stesse. Inoltre, per metterli alla prova, hanno dovuto guidare da soli in macchina, camminare e vedere quanto avevano guadagnato. Ci sono team che stanno emulando e testando questo più velocemente. Abbiamo ottenuto risultati impressionanti, e questo significa un profitto incredibile per l’azienda. Da un lato, hanno ottenuto un supporto scientifico per le loro batterie e, dall’altro, ora conoscono le reali prestazioni delle batterie che acquistano. Sono test di base che non sono stati sostenuti in Uruguay. Progettiamo invece nuovi materiali per le batterie agli ioni di litio, ma utilizziamo anche nuove tecnologie come il litio zolfo, una tecnologia non ancora commerciale. Stiamo sviluppando quest’ultimo in collaborazione con il Politecnico di Torino, in Italia, e l’Università di Catamarca in Argentina. Il progetto che ho presentato a L’Oréal-Unesco fa parte di questo progetto più ampio. Cerchiamo di sviluppare un prototipo di batteria utilizzando materiali che produciamo qui che non competeranno con quelli portati dalla Cina.

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Allora, il tuo progetto è legato alla cura dell’ambiente?

Sì, questo consiglio del progetto è ciò che possiamo iniettare nella comunità. Quando abbiamo lavorato con Wheele, abbiamo visto che il settore della produzione di veicoli elettrici era molto scettico. È qualcosa che sta crescendo e c’è un impegno globale per quel cambiamento. Come industria che è cresciuta, dobbiamo imparare a capire quali dubbi hanno e loro devono imparare a porre domande. Questo progetto mira a fornire conoscenza al settore produttivo, e credo che ci sia riuscito. Il premio ha contribuito a rendere il nostro lavoro più visibile, poiché diverse società di trasmissione elettrica e di costruzioni si sono avvicinate a me con scetticismo sull’accumulo di energia nelle batterie al litio, che possono essere utilizzate per i pannelli solari. L’accademia in generale ha molto da contribuire, lavoriamo sulle batterie da oltre 30 anni e uno dei grandi limiti per noi sono i soldi. Dobbiamo continuare a indagare in modo che in 10 anni possiamo risolvere altri problemi. L’Accademia è stata costituita per sostenere il settore produttivo, non è necessario cercare questo sostegno all’estero. È bene che aumentino gli investimenti in accademia da parte del settore produttivo per continuare a contribuire allo sviluppo del Paese.

Foto: Lucia Duran

Foto: Lucia Duran

Come descriveresti il ​​campo della scienza in termini di disuguaglianza di genere?

È una buona idea chiarire la traiettoria di ogni donna perché mette sul tavolo le differenze esistenti tra i sessi. La scienza non dovrebbe avere un genere e ciò che una donna può contribuire è ciò che ogni individuo può contribuire. Sebbene si possa pensare che la visione delle donne sia diversa, si tratta di un costrutto culturale, in cui le donne sono viste come più sensibili e più organizzate. Può essere così, ma è pur sempre un costrutto di genere. Dovremmo disimballare questo e pensare a noi tutti come uguali e non all’uomo come al razionale, a quello che tiene la casa, a quello che ha nuove idee e alla donna a cui importa. Deve essere fatto fin dall’infanzia. Che le ragazze sentano di poter fare le stesse cose che fanno gli uomini. Sono una mamma e una super femminista e non credo che tutte le preoccupazioni dovrebbero ricadere solo su di noi. Tuttavia, uno è così radicato che ritieni che la cura dovrebbe essere solo una. Se non vai a un incontro con i genitori, ti senti in colpa; Questo non succede agli uomini. È un peso che porta la donna, non l’uomo. C’è uno studio sul genere che è stato fatto alla Facoltà di Scienze (Udelar) nel 2017 che mostra la vera disuguaglianza che esiste, ad esempio, nelle posizioni. La maggior parte dei lavori umani, la maggior parte delle professioni biologiche, ad esempio, sono più per le donne e hanno più senso, come la matematica e l’ingegneria per gli uomini. Questo cambia a poco a poco nei record di corsa ma non cambia ancora agli alti livelli. Le donne tendono ad avere diplomi di laurea più brevi e c’è un punto in cui non stanno più studiando. Qualcosa di diverso negli uomini che tendono a ottenere più dottorati, a crescere di più nella loro vita accademica. C’è una forte disparità a livello di quarta e quinta elementare. Questo è scioccante e dovrebbe farci riflettere sul perché le donne, in generale, debbano scegliere se prendersi cura o meno della famiglia. Sta cambiando, infatti il ​​Preside della Facoltà di Scienze è Monica Marin e il Preside di Ingegneria è Maria Simon, ma la strada è ancora lunga.

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