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La nuova vita di Mamadou a Badajoz

Mamadou sul campo da basket del Parco Guadiana di Badajoz.
S. GARCÍA

Gli habitué del parco sulla riva destra del Guadiana lo vedranno lanciare un canestro sui sentieri più vicini al Ponte Palmas, dove trascorre ore ad esercitarsi. Il suo nome è Mamadou, sua figlia è Jallow. Ha lasciato il Gambia inseguendo il sogno europeo, e dopo un lungo e difficile viaggio, è sempre stato accompagnato da un basket, È finito a Badajoz quest’estate, perché gli hanno detto che c’era un parco pubblico con dei sentieri dove poteva allenarsi. In questo luogo ha dormito sotto un tetto fino a quando un ragazzino di 11 anni che lo stava interpretando, ha denunciato suo padre, il poliziotto locale Felix Allegria. Dopo quell’incontro, Mamadou iniziò a contare nuovi giorni di vita con progetti per il futuro.

Parla spagnolo, inglese e senegalese. Dice di non ricordare la data esatta in cui ha lasciato il Gambia. Lo ha fatto con sua madre. Sono andati in Senegal e poi in Libia. Quando ha lasciato il suo paese non era del tutto chiaro dove stessero andando. “Ho ascoltato molto l’Italia e l’Europa dove lavoro”. Viveva in Libia con sua madre, che ha perso la vita in quel paese. a partire dal Attraversare il Mediterraneo in barca con 120 migranti Ricorda “troppo poco”. Sa che sono stati “fortunati” che Salvamento Maritimo d’Italia sia venuto in loro aiuto, “perché altrimenti questa barca non sarebbe arrivata in Italia”. È finito in Sardegna, i cui residenti, dice, “non sono gentili con i neri”. Riuscì a trasferirsi a Genova grazie a un camionista che gli permise di nascondersi nella sua auto. Raggiunse il confine francese ma dovette aspettare un po’ che un autista lo aiutasse a salire su un treno che lo portava a Marsiglia e poi a Montpellier, da dove ha viaggiato in autobus fino a Barcellona.

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Non aveva più soldi e ha dovuto chiedere l’elemosina per strada per poter andare a Madrid. Questo era il suo obiettivo “perché Il Real Madrid era la mia squadra preferita quando ero giovane Quando giocava a calcio oltre che a basket. “Ho sentito in Italia che in Spagna giocano molto bene a basket, il campionato è molto buono e il Real Madrid ha una delle migliori squadre”. La sua passione per questo sport è nata in Italia e si è consolidata a Madrid. Nel centro di accoglienza del palazzo c’erano i balli. Mamadou portava anche il suo stipendio dall’Italia come compagna di viaggio. “Nel porto non avevo niente da fare e giocavo per evitare la noia”. A Madrid ha vissuto a lungo per strada. Ricorda il freddo con la neve a Filomena. Un amico la cui sorella lavora a Badajoz gli ha consigliato di trasferirsi in questa città “perché ha un fiume e campi da basket”. Inoltre, essendo una piccola città, ci sono pochi immigrati perché “dove ci sono molti immigrati come me, è difficile per loro vederti”.

Mamadou con il basket. S. GARCÍA


“Dove ci sono tanti immigrati come me, è difficile per loro vederti”

Per arrivare a Badajoz, si è nascosto in un bagno del treno ad Atocha. Cinque ore di volo chiuso. Quando è arrivato alla stazione di San Fernando, è andato dritto in giardino: “Nel campo, mi ha chiesto dov’è il fiume, lì, mi hanno detto”. La gente glielo ha regalato. Un giorno di luglio, un ragazzo di 11 anni gli si è avvicinato e gli ha detto che suo padre era un poliziotto locale e che poteva aiutarlo. Mamadou incontra Felix Allegri, che chiama “papà”, che diventa il suo mentore e angelo custode. “Il giorno dopo sono venuto per parlargli e gli abbiamo portato delle coperte, perché è successo che faceva molto freddo in quelle notti”, dice Felix. Ha trascorso una settimana all’aria aperta fino a quando non ha potuto entrare nel rifugio Caritas di Bravo Murillo, da fine settembre condivideva un dormitorio con altre due persone.

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In Spagna, Mamadou ha avuto problemi a causa del suo conflitto di età, perché mentre il suo passaporto dichiara che è minorenne (compierà 18 anni a giugno), la Procura per i Minorenni di Madrid ha stabilito che ha raggiunto l’età legale a causa del suo fisico aspetto esteriore.

Il figlio di Felix gioca nelle Scuole Sportive di Guadalupe (EDG), che hanno assegnato a Mamadou una borsa di studio, appartiene a due squadre. Poiché è così modesto, non vuole ammettere di essere buono. Felice insiste. Nell’ultima partita ha segnato 14 punti. Inizierà anche ad andare al “tavolo delle trattative”, dove seguirà un corso di formazione. Ha anche aderito al Centro di aprile. Ha studiato in Gambia “troppo poco, perché ci vogliono molti soldi”. Mamadou fa già parte della famiglia Felix e di una banda di amici, e ogni domenica va a mangiare con loro. Ora vuole trovare un lavoro.

Mamadú con gli amici e la famiglia di Felix (estrema destra). cronico


“Il mio obiettivo futuro è raggiungere la NBA in cinque anni. So che sarà molto difficile”. Sa anche che deve allenarsi molto per farlo accadere. Tutti lo conoscono nel parco fluviale perché lo vedono in pista. Si allena anche al college con i veterani del basket. Sembra felice. “Non ho mai visto persone così di Badajoz, a Madrid ti vedono dormire per strada e non ti dicono niente, ma qui si interessano a me e mi chiedono se sto bene”. Capisce che un giorno dovrà andarsene. Tra un anno o due vuole essere in EBA e non smetterà di prepararsi. “So che avrò questa possibilità, anche se ci vuole tempo per migliorare”. In questo momento non sta pensando di tornare in Gambia. “Forse un giorno, ma non ora, la situazione non è buona lì, e anche se la mia situazione qui non è ancora molto buona, è molto meglio che nel mio paese”. Dice che tornerà quando la squadra di basket del Gambia lo chiamerà.

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