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Johnson sacrifica l’industria del turismo per realizzare la sua “Giornata della Libertà” | Economia

Il primo ministro britannico Boris Johnson (a sinistra) in una clinica per le vaccinazioni a Londra il 3 giugno.Matt Dunham/AFP

Sergio Dionisio, 42 anni, non sa più se scherzare o esplodere di rabbia. La portoghese, sposata con una spagnola di Santiago de Compostela, vive a Londra da più di vent’anni a capo di una modesta ma di successo impresa di pulizie per uffici. Il suo rifugio è la casa che ha comprato molto tempo fa in Algarve, sulla costa meridionale del suo paese natale. Quando, all’inizio di settembre dello scorso anno, il governo di Boris Johnson ha cominciato ad innervosirsi e a diffondere voci – confermate giorni dopo – che il “corridoio di viaggio” tra Regno Unito e Portogallo sarebbe stato abolito, Sergio ha dovuto pagare una cifra esorbitante per il ritorno biglietti ai tre membri della famiglia: sua moglie e suo figlio e lui. Il pass era appena entrato in vigore il 22 agosto. I britannici in vacanza sulle spiagge portoghesi in questi giorni sono stati avvertiti a sorpresa che se non torneranno prima delle 5 del mattino (ora della penisola spagnola) di martedì prossimo, dovranno sottoporsi a una quarantena obbligatoria di dieci giorni.

Abbiamo esploso alcuni voli di ritorno disponibili. British Airways addebita più di 400 € per la rotta Faro-Londra se si svolge di domenica o lunedì. Lo stesso volo è stato ridotto, da martedì, a 160 euro. “Fortunatamente abbiamo già programmato il nostro ritorno per lunedì”, dice Sergio al telefono. “Questo è pazzesco, e non ha senso. Dicono di aver scoperto qui due casi della cosiddetta variante nepalese e nessuno ne sa nulla. Questo è pieno di inglese e hanno seri problemi a tornare. ristoranti e bar sarebbe devastante”.

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Le ragioni per essere scosse dalle raccomandazioni di viaggio dell’amministrazione Johnson, che sono riuscite a indignare il mondo, sono più politiche e psicologiche che statistiche. La sua decisione di isolarsi virtualmente dal mondo per preservare i progressi interni compiuti nella lotta alla pandemia minaccia di sconvolgere l’industria del turismo. “Ora è chiaro che la strategia sanitaria nazionale del governo continua a impedire qualsiasi ripresa importante dei viaggi internazionali”, ha affermato Mark Tanzar, direttore esecutivo della British Association of Travel Agents (ABTA). “La ripresa di un settore che muove miliardi di sterline non può essere raggiunta se le principali destinazioni turistiche restano fuori dalla lista verde”, ha aggiunto.

Spagna, Francia, Italia, Grecia e ora Portogallo sono stati esclusi dall’elenco di undici paesi o destinazioni sicure in cui ora ci sono solo Stati Uniti, Australia, Israele o Gibilterra. In effetti, nessuno Stato membro dell’UE è in quella lista. La prossima revisione, che Downing Street si svolge ogni tre settimane, sarà il 28 giugno. Sarebbe difficile che la situazione cambiasse così tanto. Dopo un inverno di difficoltà, con ospedali travolti da migliaia di morti (il Regno Unito sta già accumulando oltre 130.000 morti per coronavirus), Johnson e la sezione preoccupata dei suoi ministri, guidata dalla sanità, Matt Hancock, sono riluttanti a mettere a rischio la ripresa che è stato raggiunto con la combinazione di quattro mesi di reclusione e una straordinaria campagna di vaccinazione: 40 milioni di cittadini, il 60% della popolazione, hanno già ricevuto la prima dose di vaccinazione. Circa 30 milioni di persone hanno completato il programma, con due iniezioni.

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È un momento particolarmente delicato. Per diverse ragioni. La corsa finale è necessaria per garantire che la popolazione adulta venga vaccinata il più rapidamente possibile. La nuova variante indiana (ora nota come “variante Delta”) è sulla buona strada per essere il tipo dominante nel paese e ha accelerato il tasso di infezione che è praticamente svanito a metà maggio. Secondo l’Office for National Statistics, circa 100.000 persone sono risultate positive al coronavirus nella settimana dal 24 al 30 maggio. 60.000 casi in più rispetto alla settimana precedente. Aumento di due terzi. Tuttavia, il numero di decessi e ricoveri è ancora molto basso. Il governo Johnson vuole verificare la reale efficacia dei vaccini contro le nuove varianti – in Portogallo è stato possibile rilevare la suddetta mutazione in Nepal – e mantenere il loro rischioso successo.

Il politico conservatore, la cui popolarità sta appena iniziando a salire, ha promesso ai suoi connazionali il 21 giugno di aprire i fascicoli Giornata della libertà (giorno della libertà) E il Regno Unito tornerà praticamente alla normalità, con il ritorno di eventi di massa e il lavoro da casa non più raccomandato. Johnson è pronto a mettere il sequestro di quella libertà domestica prima dei sogni vacanzieri di centinaia di migliaia di britannici. “Siamo assolutamente determinati a mantenere il nostro Paese al sicuro, soprattutto di fronte a nuove variabili dall’estero”, ha detto Hancock durante la riunione dei ministri della salute del G7 di venerdì. Ha aggiunto che le restrizioni al turismo non sono una decisione facile, ma sono necessarie per proteggere il successo della campagna di vaccinazione. “Se hanno finalmente rimosso il Portogallo dalla lista verde, la fiducia dei cittadini nella sicurezza durante il viaggio sarà completamente distrutta. Vedremo come verranno cancellate le prenotazioni già effettuate e la preoccupazione si diffonderà ulteriormente tra tutte le agenzie di viaggio”, avverte Virginia Messina, vicepresidente del World Council Travel and Tourism (Wttc). Ci sono molti paesi che hanno un livello di vaccinazione simile a quello britannico e i numeri di infezione sono bassi come quelli del Regno Unito. La capacità di viaggiare verso queste destinazioni deve essere ripristinata il più rapidamente possibile”.

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C’è anche il sospetto, che in realtà si è verificato la scorsa estate, che il governo britannico abbia tentato di promuovere il cosiddetto sosoggiorno(Gioca con le parole che si combinano Trascorreree restare e VacanzaVacanze), un modo per conservare i soldi risparmiati in casa durante i mesi di reclusione forzata. Ma è un’arma a doppio senso, perché l’offerta turistica del Regno Unito non ha la capacità o il fascino di paesi come la Spagna, dove ogni anno si recano milioni di britannici. E perché le restrizioni imposte fanno anche da freno a quell’altro turismo culturale offerto dalla Gran Bretagna. Secondo i calcoli di correlazione Visita la Gran Bretagna Si concluderà il 2021 con un fatturato stimato di visitatori di circa 60 miliardi di euro. Due anni fa, il Regno Unito ha accolto oltre 105 miliardi di visitatori stranieri.