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Il mistero dei cicloni di Giove si spiega grazie alla fisica degli oceani della Terra

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11 e 2022 00:40 GMT

Le immagini dei cicloni polari catturati su un pianeta lontano dalla sonda Juno della NASA hanno permesso ai ricercatori di studiare le forze che li guidano.

Gli scienziati americani sono stati in grado di determinare che i giganteschi uragani che si verificano attorno ai poli di Giove sono causati dalle stesse forze che muovono le acque negli oceani della Terra.

I cicloni polari sul pianeta più grande del nostro sistema solare sono stati rilevati per la prima volta nel 2016 dalla sonda Juno della NASA. Da allora, gli specialisti hanno ipotizzato che queste tempeste siano guidate dalla convezione, un processo noto sulla Terra in cui l’aria calda si espande e sale a quote più elevate, più fresche e più dense. Tuttavia, questa teoria non è stata ancora dimostrata.

“Quando ho visto la ricchezza della turbolenza che circonda gli uragani Jovian, con tutti i suoi filamenti e vortici più piccoli, mi ha ricordato la turbolenza che vedi nell’oceano attorno ai vortici”, annunciare L’oceanografa Leah Segelman, ricercatrice presso la Scripps Institution of Oceanography dell’Università della California, San Diego (USA) e autrice del nuovo studio. “È particolarmente evidente nelle immagini satellitari ad alta risoluzione delle fioriture di plancton, ad esempio”, ha aggiunto.

I ricercatori hanno analizzato una serie di immagini a infrarossi che hanno catturato la regione polare nord di Giove e, in particolare, la sua matrice di vortici polari. Su questa base sono stati in grado di calcolare la velocità e la direzione del vento, seguendo il movimento delle nuvole. Il team ha quindi interpretato le immagini a infrarossi in termini di spessore delle nuvole. Le regioni calde corrispondono a nuvole morbide, poiché è possibile vedere più in profondità nell’atmosfera di Giove. Le regioni fredde rappresentano uno spesso strato di nuvole che copre e oscura l’atmosfera di Giove.

La missione Juno della NASA cattura immagini straordinarie di Giove e "Selvaggio" La voce di Ganimede

Ciò ha permesso al team di dimostrare che l’aria calda in aumento trasporta energia all’interno dell’atmosfera e alimenta le nuvole mentre crescono, trasformandosi in uragani su larga scala come quelli visti intorno ai poli. “Essere in grado di studiare un pianeta così lontano e trovare la fisica che si applica lì è fantastico”, ha detto Siegelman.

Gli scienziati sottolineano anche che, proprio come l’oceanografia terrestre aiuta a svelare i misteri dell’atmosfera di Giove, le recenti scoperte sul pianeta potrebbero a loro volta gettare nuova luce su questi processi su larga scala sulla Terra.

il studia È stato pubblicato lunedì sulla rivista Nature Physics.

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