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Gli scienziati hanno determinato quale potrebbe essere stato il dinosauro vivente più lungo

Supersaurus ha raggiunto una lunghezza di almeno 39 metri e le stime più alte lo collocano a 42 metri. (Sean Fox / Forzieri fossili)

Da anni il titolo di dinosauro più alto del mondo è vacante, tutto frutto di un’antica confusione di fossili che fino a poco tempo fa gli scienziati sono riusciti a risolvere grazie ai progressi tecnologici e alla scoperta di nuove ossa dal mondo. supersauro, che ha sicuramente vinto il premio.

Come altri dinosauri molto lunghi, il Supersaurus è un dinosauro, un sauropode dal collo lungo con una coda estremamente lunga simile a una frusta. Questo dinosauro è sempre stato considerato uno dei dinosauri più alti, ma ora la ricerca lo dimostrae “Questo è il dinosauro più alto basato su uno scheletro decente”, Poiché i resti di altri dinosauri sono frammentati, è difficile stimare con precisione la loro lunghezza.

Lo ha spiegato a Live Science Brian Curtice, paleontologo dell’Arizona Museum of Natural History, che sta conducendo la ricerca.

Quando Supersaurus era vivo, circa 150 milioni di anni fa durante il periodo giurassico, Supera i 128 piedi (39 m) e può raggiungere i 137 piedi (42 m) dal muso alla coda, secondo una nuova ricerca di Curtice.

Anche le sue dimensioni “più corte” battono i record; A 128 piedi, il dinosauro sarebbe stato più alto di un altro concorrente: Diplodocus, che può raggiungere lunghezze di 108 piedi (33 metri)Secondo uno studio del 2006 su un esemplare noto come Seismosaurus nel Bollettino del Museo di Storia e Scienza Naturale del New Mexico.

La ricerca, che non è stata ancora pubblicata su una rivista peer-reviewed, è stata presentata online il 5 novembre alla conferenza annuale della Society of Vertebrate Paleontology.

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La nuova scoperta è in cantiere da quasi 50 anni; Il primo esemplare di Supersaurus è stato scoperto nel 1972 in un letto di ossa stipate fino all’orlo, in quella che era essenzialmente una “insalata di ossa”.disse Curtis. Pertanto, non era immediatamente chiaro quali fossero le ossa dei mostri.

Questa insalata di ossa è stata scavata dal lavoratore sul campo dei dinosauri Jim Jensen, che ha raccolto e preparato fossili per la Brigham Young University nello Utah, presso la cava di dinosauri Dry Mesa in Colorado. Jensen ha scoperto una scapola di 2,4 m, le due ossa fuse che compongono il cingolo scapolare nei dinosauri adulti e in altri rettili.

Un Supersaurus è stato trovato in Colorado e due sono stati scoperti nel Wyoming.  (scatole fossili)
Un Supersaurus è stato trovato in Colorado e due sono stati scoperti nel Wyoming. (scatole fossili)

La cava conteneva anche ossa aggiuntive che Jensen pensava appartenessero ad altri due dinosauri sauropodi, che anni dopo furono chiamati Ultrasauros e Dystylosaurus.

Le notizie sulle ossa di animali hanno fatto notizia. Il pubblico era affascinato dalla presenza di un dinosauro più grande del Brachiosaurus, allora considerato il dinosauro più alto, secondo il blog Sauropod Vertebra Picture of the Week (SV-POW), guidato dai paleontologi Michael Taylor e Matthew Weddell.

A proposito, un giornalista ha chiamato il più grande mostro Supersaurus nella follia che ha seguito la sua scoperta.

Nel 1985, Jensen pubblicò uno studio sulla rivista Great Basin Naturalist che annunciava la scoperta di tre nuovi dinosauri sauropodi da una cava. Tuttavia, Jensen non era un paleontologo addestrato e commise alcuni errori nella sua analisi.

Nel corso degli anni, i paleontologi hanno discusso se Ultrasauros e Dystylosaurus fossero specie valide o, come crede Curtice, le loro ossa fossero state erroneamente identificate e In effetti appartengono tutti allo stesso Supersaurus.

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Questa riclassificazione di tre dinosauri in uno fornisce un campione più completo di Supersaurus per gli scienziati da studiare, che è utile per stimare la sua lunghezza.

QuindiCome possono tre dinosauri diventare uno? Scopri gli errori del passato. Ad esempio, una linea di scapulocoracoidi nella cava era di circa 10 pollici (25 cm) più lunga dell’altra, portando molti scienziati a credere che appartenesse a un altro genere di dinosauri.

Ma quando Curtis lo esaminò, scoprì che l’osso più lungo era già stato deformato dalle crepe.

“Se metti insieme tutte le crepe, [los escapulocoracoides] Sono sostanzialmente della stessa dimensione”. Lei disse.

Ha anche riscontrato distorsioni causate da forze ambientali, sulle ossa attribuite a Distillosaurus e altri generi, e ha mostrato che queste ossa, in effetti, appartenevano a Supersaurus.

Inoltre, nelle vicinanze sono state trovate ossa di sauropodi non molto grandi. Al contrario, tutte le ossa grandi con un aspetto bilaterale sono state trovate nella tasca orbitale e non c’erano ossa duplicate (il che significa che c’è solo uno scapolare sinistro e uno scapolare destro, per esempio), ha detto Curtis.

Ossa di Supersaurus da una cava secca di dinosauri Mesa in Colorado.  (Daniel Barrera Guevara / Casse fossili)
Ossa di Supersaurus da una cava secca di dinosauri Mesa in Colorado. (Daniel Barrera Guevara / Casse fossili)

E tutte le ossa di enormi dinosauri hanno all’incirca le stesse dimensioni, Quindi probabilmente appartengono tutti a un individuo: Supersaurusdisse Curtis.

Dalla scoperta originale, altri paleontologi hanno portato alla luce scheletri parziali ritenuti Supersaurus, tra cui uno soprannominato “jimbo” e uno soprannominato “golia” nel Wyoming. Tuttavia, i ricercatori devono ancora identificare formalmente Goliath come Supersaurus in una rivista peer-reviewed.

Pertanto, con una lunghezza stimata da 39 a 42 metri, Supersaurus trionferà come il dinosauro più lungo mai registrato e sta solo aspettando che le scoperte di Curtis siano convalidate dalla comunità scientifica per un titolo che sarà estremamente difficile da estirpare. ..

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