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Cocoon, la luna di Saturno ancora sconosciuta che spiega l’origine dei misteriosi anelli del pianeta

Madrid. – Circa 160 milioni di anni fa, Chrysalis, una delle circa 90 lune in orbita attorno a Saturno, divenne instabile, entrò nel campo gravitazionale del pianeta gigante, si disintegrò e i suoi resti formarono gli anelli caratteristici. Questo satellite perduto riuscì a liberare Saturno dalle nubi del vicino Nettuno, con cui era sincronizzato, lasciandolo nell’orbita che si osserva oggi.

Questa spiegazione inedita dell’origine degli anelli di Saturno è stata pubblicata oggi nella rivista Scienze Due incognite vengono risolte contemporaneamente: l’età e l’inclinazione dei dischi che circondano il pianeta. Fisico e ricercatore principale al lavoro, jack saggezza, del Massachusetts Institute of Technology (MIT), osserva che il suo team ha simulato centinaia di scenari con più variabili fino a ottenere un risultato coerente con le osservazioni astronomiche. “Non mi piacciono i disastri”, commenta sarcasticamente, ma il Saturno che vediamo ora con le sue strutture ghiacciate “coincide solo con la fine catastrofica di quella luna”.

Il professore di scienze planetarie commenta che i “dati vitali” dello studio sono stati rilevati prima del suicidio pianificato Sonda Cassini Nasache si è disintegrato nel 2017 contro l’atmosfera del pianeta. La grande domanda era dove si concentra la massa della stella: “A seconda che la materia si trovi nel nucleo regolare o in superficie, l’inclinazione dei pianeti sarà diversa e Saturno si comporterà in un modo o nell’altro”, riassume Wisdom.

Un’immagine a infrarossi di Saturno che mostra un’aurora al suo polo sud, ripresa dalla navicella Cassini.

Confrontando i modelli teorici con quelli osservati dalla navicella spaziale, gli scienziati hanno scoperto che Saturno era sincronizzato con Nettuno, ma entrambi sono stati rilasciati quando la Crisalide si è disintegrata e l’equilibrio gravitazionale tra di loro è stato rotto. È la versione astrologica di Saturno che divora suo figlio. Il risultato furono anelli di detriti che abbracciarono il pianeta.

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Da qui il nome Crisalide. Come è successo durante la trasformazione di una farfalla, questa luna “ha dormito a lungo in attesa di instabilità”, osserva Wisdom. E quando è arrivato il momento, si è schiantato e sono apparsi gli anelli. I responsabili del lavoro stimano che il diametro di questo satellite sia di 1.500 chilometri, che è circa la metà del diametro della luna..

L’astronomo dell’Istituto andaluso di astrofisica, René Duvard, che non è stato coinvolto nello studio, celebra l’importanza di questo nuovo lavoro. Il ricercatore sottolinea che il team di Wisdom è stato in grado di “modellare molti parametri complessi utilizzando simulazioni” e avanzare l’ipotesi su come si siano formate le strutture ghiacciate del pianeta, nonché sull’inclinazione del suo asse di rotazione, che è di 26,7 gradi Celsius. Evidenzia anche le informazioni che fornisce su Titano, la luna più grande del pianeta, che si allontana di circa 13 centimetri all’anno. Questo satellite è uno dei responsabili dell’angolo di inclinazione del gigante.

La sonda Cassini è stata lanciata il 26 marzo 1996 e ha studiato Saturno fino al 2017, quando si è disintegrato contro l'atmosfera del pianeta.
La sonda Cassini è stata lanciata il 26 marzo 1996 e ha studiato Saturno fino al 2017, quando si è disintegrato contro l’atmosfera del pianeta.AP

Duvard, uno specialista di asteroidi, insiste Le misurazioni sono “estremamente accurate” e ricostruiscono la strana storia di Saturno e dei suoi giovani anelli. Il pianeta si è formato 4,5 miliardi di anni fa, ma i suoi dischi hanno solo 160 milioni di anni.. Un’altra implicazione di questo lavoro è che sarà necessario smettere di parlare di giganti gassosi e chiamarli giganti ordinari. Il ricercatore ipotizza che “Giove, Saturno, Urano e Nettuno abbiano una struttura interna solida e liquida e atmosfere molto grandi, che è stata confusa con un gassoso”. Giove e Saturno avranno nuclei solidi fino a quattro volte più grandi della Terra.

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A lungo termine, Davard azzarda che questa analisi sarà utile nello studio degli esopianeti, dove Saturno e Giove sono spesso usati come riferimenti. “Proprio come un geologo studia la superficie della Terra e la confronta con la Luna, noi Saremo in grado di utilizzare queste nuove informazioni per studiare altri mondi “, afferma. Abbiamo scoperto più di 4.000 pianeti e ci sono infinite possibilità di studio.“.

Scritto da John Gorts Aranz

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