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Anche il Mediterraneo soffre le ondate di caldo

Le ondate di caldo colpiscono anche il Mediterraneo. Temperature insolitamente elevate nelle ultime settimane hanno conseguenze per l’ecosistema marino, causando morti di massa di piante e animali, l’arrivo di specie invasive e la migrazione di specie autoctone, conclude uno studio dell’Istituto di Scienze Marine (ICM). Questo, secondo l’Istituto spagnolo di oceanografia (IEO), colpisce settore della pesca.

La temperatura del Mediterraneo ha raggiunto il record di 30 gradi Celsius in alcune aree, secondo il progetto europeo Copernico. Nel Modernizzazione Dal suo rapporto, il 24 luglio, i dati del servizio di monitoraggio hanno mostrato una temperatura di cinque gradi superiore alla media storica sulle coste di Spagna, Italia e Francia.

Come spiega il ricercatore ICM Joachim Garabo, le ondate di calore sono un effetto diretto del cambiamento climatico, che colpisce gli organismi marini perché non possono sopravvivere a una certa temperatura o si ammalano a causa di agenti patogeni attivati ​​dal calore.

Il degrado dell’habitat marino e i cambiamenti nella composizione della comunità influiscono sulla pesca. Durante un’ondata di caldo, l’accesso alle risorse diminuisce, perché i pesci cambiano la loro area o cercano più profondità, come evidenziato dall’IEO. Inoltre, se questo evento si verifica nel mezzo della stagione riproduttiva, le uova muoiono e il loro numero diminuisce.

“Il settore della pesca nel Mediterraneo è altamente vulnerabile sia alle ondate di caldo che ai cambiamenti climatici a causa della sua scarsa capacità di adattarsi ai cambiamenti nella produzione”, aggiunge Manuel Hidalgo, ricercatore presso l’Istituto europeo di oncologia.

Fino a 50 specie marine mediterranee sono direttamente interessate dalle ondate di calore e dall’acqua calda

Il cambiamento climatico sta provocando un aumento della frequenza e dell’intensità delle ondate di calore, e quindi degli eventi di mortalità di massa degli organismi marini. Questo impatto ambientale fa parte della conclusione di uno studio della Confederazione internazionale delle ostetriche con altre sette istituzioni, pubblicato pochi giorni fa.

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“Le frequenti, diffuse e intense ondate di calore marino vissute nel Mediterraneo tra il 2015 e il 2019 hanno causato la mortalità di massa in circa 50 specie”, spiega Garrabou, coautore della ricerca. Ha spiegato che le condizioni termiche eccezionali hanno interessato migliaia di chilometri di coste che si estendono dalla superficie fino a una profondità di 45 metri, “dal mare di Alboran alle coste del Medio Oriente”.

Alcune delle specie più colpite sono quelle ancorate ai fondali marini, come i coralli o le spugne, che svolgono un ruolo importante nel mantenimento degli habitat costieri e della loro biodiversità. Mantenendo temperature estreme, molte specie non possono sopravvivere. Un altro fattore importante, secondo l’ICM, sono gli agenti patogeni, che possono essere attivati ​​dal calore. “Dobbiamo capire che gli organismi vivono adattati alle loro regioni”, afferma Garrabou.

Questi effetti sul fondo marino si concatenano insieme e raggiungono pesci e altri animali. Un esempio concreto, sottolinea l’esperto, è quello della Posidonia oceanica, una pianta endemica del Mediterraneo che “svolge un ruolo importante per gli ecosistemi marini”. È un’area di riproduzione e riproduzione per molti pesci di importanza commerciale, fornisce cibo e protezione per molti organismi ed è un pozzo di anidride carbonica.

Inoltre, le ondate di calore hanno effetti diretti anche sugli animali. Molti cercano temperature più fresche a profondità maggiori o cambiano area in cerca di nuovi rifugi. A medio termine, secondo Hidalgo, questi eventi colpiscono la popolazione, perché se si verificano durante la stagione riproduttiva, le uova muoiono e la comunità diminuisce.

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L’arrivo di specie invasive e la migrazione di specie autoctone sono tendenze che incidono sul reddito della pesca

Anche i tropici delle comunità marine e lo spostamento delle specie autoctone dovute alla migrazione sono fenomeni importanti associati alle ondate di calore e al riscaldamento del Mediterraneo. Come spiega Garbo, questo “influisce sulla distribuzione delle specie”.

Ad esempio, i pesci endemici del Mediterraneo meridionale si spostano a nord in cerca di acque più fresche. “Dove prima non erano in grado di riprodursi, ora possono perché le temperature sono aumentate”, afferma l’esperto. Parallelamente, ci sono specie del nord, del Golfo di Leon, che non possono cercare acque più fresche e muoiono.

Inoltre, ci sono specie aliene entrate attraverso il Canale di Suez e provenienti dal Mar Rosso e dall’Oceano Indiano, come pesci, crostacei, molluschi e alghe che, secondo Hidalgo, “trovano un ambiente favorevole e colonizzano la zona”. Lo stesso ricercatore IEO osserva che possono causare perturbazioni negli ecosistemi “contribuendo al rimodellamento degli habitat marini”.

Questo cambiamento nella distribuzione delle specie interessa il settore della pesca perché la fauna cambia sia spazialmente che in profondità. “Non è più accessibile alle barche, che non catturano più il pesce dove una volta”, spiega Hidalgo. Condividi il ricercatore progetto VADAPES Dall’IEO, con il quale ha concluso che la pesca mediterranea è particolarmente vulnerabile alle ondate di caldo e all’aumento della temperatura dell’acqua.

La pesca sulla costa mediterranea è a corto raggio e, come spiega Hidalgo, “Le barche vanno e vengono lo stesso giorno e sono a breve distanza”. Pertanto, è difficile per loro osservare il cambiamento nella distribuzione delle specie. Inoltre, la produzione e la composizione delle catture differiscono. Questa diversità influisce sul valore commerciale e riduce il reddito.

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“Il settore della pesca in questa zona non ha forza economica, ha una piccola flotta e piccole imbarcazioni”, dice l’esperto, e alcune attività di pesca sono artigianali. “Sono grandi svantaggi”, le morti di massa e i cambiamenti nell’ecosistema hanno un enorme impatto sulla loro economia.